Skip to main content

All press på Tavares nu

Superstjärnan flyttar hem till ett framgångssuktande Toronto Maple Leafs

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

John Tavares var det största namnet under free agency. När det stod klart att stjärncentern inte skulle bli kvar i New York Islanders var det två lag som gjorde upp om hans signatur: San Jose Sharks och Toronto Maple Leafs. Med Tavares i truppen hade Sharks blivit en rejäl utmanare i Väst. Men Tavares valde Toronto. Han valde att flytta hem. 

Nu väntar en press på flera olika sätt. 

Med draft-systemet är det inte ovanligt att spelare får lämna sin hemstad för att spela NHL-hockey någon annanstans. Därför blir det alltid en extra stor grej när en spelare senare i sin karriär vänder hem för att spela. En av de mest namnkunniga spelarna att göra så före Tavares var Minneapolis-födde Zach Parise som efter att ha spenderat sina sju första NHL-säsonger i New Jersey Devils inför säsongen 2012-13 flyttade hem till Minnesota för att vara närmare sin familj och då främst sin far J.P. Parise. 

- Mina föräldrar blev naturligtvis jätteglada när jag bestämde mig för att vända hem. Det spelade en stor roll. Jag växte upp här och jag älskar att vara här på somrarna. Så jag tänkte att eftersom vi älskar att vara här så mycket skulle det ju vara underbart att vara här året om, sa Parise i en intervju med ESPN när allt var klart. 

Pressen på honom, och backen Ryan Suter som också återvände till Minnesota samma säsong, var stor. Men Parise tog det med lugn:

 

[Relaterat material: Efter Tavares avsked - så ska Islanders resa sig]

 

- Det är passionerade fans. De vill lagets bästa hela tiden och det är jag helt med på. Jag förstår hur det fungerar, förklarade han för Minnpost.com i samma veva. 

Och pressen verkar knappast ha bekommit honom. På de 370 grundseriematcher som den skadeförföljde Parise spelat sedan hemkomsten till Minnesota har han gjort 139 mål och 136 assist. Med sina 275 poäng är han lagets näst bäste poängplockare från och med säsongen 2012-13, endast slagen av Mikko Koivu på 298 poäng. Men finländaren har spelat 67 matcher fler än Parise. 

Men det här är Kanada. Pressen i landet norr om gränsen i är högre - mycket högre. Något som Ryan Getzlaf, född i Regina, Saskatchewan, påpekade 2016. Getzlaf inledde den säsongen, 2015-16, utan att göra mål på de första 13 matcherna och han gjorde bara ett mål på de första 29 matcherna det året. Något han, om han spelat i Kanada, menade hade varit ett problem:

Tweet from @91Tavares: Not everyday you can live a childhood dream pic.twitter.com/YUTKdfMALl

- Jag tror att jag fick ganska mycket kritik däruppe då. Lyckligtvis är inte pressen densamma här i Anaheim. Det var lugn och jag kunde hantera det utan att det blev för mycket, förklarade forwarden för Toronto Sun i april 2016 och tillade att han troligen inte "hade kunnat lämna huset" om han spelat i ett kanadensiskt lag. Hans dåvarande tränare, Bruce Boudreau, höll med:

- När det gick lite motigt är jag helt säker på att han var glad över att kunna gå runt i Newport än att bo i centrala Toronto. 

Vilket för oss tillbaka till John Tavares. Han kommer hem som den förlorade sonen. Likt Parise gör han det med ett gediget bagage, 669 grundseriematcher och 24 slutspelsmatcher. 272 mål och 349 assist i grundserien, elva mål och elva assist i slutspelet. Ett lag som inte vunnit Stanley Cup sedan 1967. 

- Det är kanske inte så mycket fansen och media som hur han kommer att hantera hela situationen med att "komma hem", förklarade Leafs-legendaren Wendel Clark i en intervju med TSN under söndagen. Helt plötsligt kanske hans pappa ringer 16:30 en matchdag och säger att Bob i huset mittemot behöver två biljetter. Det är sånt han kommer att behöva lösa och leva med, för Bob är pappas bästa kompis. Det låter lite roligt men det är så det är när man spelar hemma. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Tavares, som var lagkapten i Islanders under de fem senaste säsongerna, är van att hantera media. Han är van att hantera fans. Men nu är det Torontos media - nära nog ökänd för att genom åren driva spelare och tränare från staden när det går motigt. Nu är det Torontos fans - de mest framgångssuktande fansen i nordamerikansk idrott. John Tavares har kanske aldrig varit journalist, men han har onekligen varit en Leafs-supporter:

- Jag höll på Leafs när jag växte upp. Nu börjar alla de känslorna att komma tillbaka. När vi gick igenom intervjuprocessen och alla de känslorna kom tillbaka insåg jag att timingen var bra. Det var en möjlighet jag inte ville låta passera, sa han på presskonferensen den 1 juli.  

Leafs kanske inte blir en utmanare om titeln direkt - men man tar rejäla kliv mot förmodade framgångar. Även om Torontos media kanske kan vara jobbig och hård har de fått mindre att jobba med under Brendan Shanahans, och den till Islanders flyttade Lou Lamoriellos, styre där locket har legat tätt på alla. John Tavares är inte Ryan Getzlaf. John Tavares är inte Zach Parise. Men han är en superstjärna i sin bästa ålder. Pressen finns där. Men John Tavares är född "Leaf". 

Han är förhoppningsvis fullt medveten om vad han gett sig in på.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.