Skip to main content

Coyotes vässar sitt unga lag med rutin

Aktivt Arizona siktar på att ta sig till slutspel för första gången på sex år

av Otto Marand @ottomarand / korrespondent NHL.com/sv

Med Washington Capitals firande av Stanley Cup, den årliga draften samt de mest intensiva dagarna av free agent-perioden i backspegeln tar NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Från de vassaste nyförvärven till nya prospect och kontraktsförlängningar bryter vi ner lag för lag.

Idag, Arizona Coyotes:

Efter en nattsvart start på förra säsongen lyfte sig Arizona Coyotes allt eftersom och avslutade riktigt starkt. 

Laget slutade dock trea från botten i ligan och Coyotes-organisationen, med general manager John Chayka i spetsen vill nu lyfta laget från bottenträsket där de hållit till de senaste säsongerna. 

Chayka har varit aktiv sedan dess att säsongen tagit slut och fyllt på sin unga trupp med ett par etablerade namn och dessutom förlängt med några av lagets nyckelspelare. 

 

[Relaterat material: Ekman-Larsson Coyotes trogen: "Har något på gång"]


 
Coyotes valde dessutom åtta spelare i årets NHL-draft där Coyotes hade det femte valet i den första rundan och plockade Sault Ste. Marie-centern Barret Hayton. 

- Han (Hayton) är en premium-person och en premium-spelare som kan spela i en premium-position, säger Chayka om draftvalet. Det är precis vad den här draften handlade om, att få tag i den typen av spelare. Vi ser en naturlig center som jobbar hårt över hela isen och som tävlar varje kväll.

- Han är stark i spelet i egen zon där han ta fram pucken och han kan sätta upp sina medspelare i bra lägen med sitt spelsinne. Vi kan egentligen inte hitta några luckor i hans spel och det är svårt att hitta den typen av spelare. Vi tror att han kommer bli en viktig del i vårt lagbygge.

De övriga spelarna som Coyotes valde i draften är Kevin Bahl, back (nr 55), Jan Jenik, forward (nr 65), Ty Emberson, back (nr 73), Ivan Prosvetov, målvakt (nr 114), Michael Callahan, back (nr 142), Dennis Busby, back (nr 145) samt Liam Kirk, forward (nr 189). Kirk är den första brittiska spelaren att bli vad i en NHL-draft. 

Arizona har under sommaren tappat Luke Schenn (Anaheim Ducks), Zac Rinaldo (Nashville Predators), Jordan Martinook (Carolina Hurricanes) och Max Domi (Montreal Canadiens) och har istället fyllt på i truppen med Alex Galchenyuk och Michael Grabner.

-Grabner passar in i tredjekedjan, säger Coyotes head coach Rick Tocchet till Arizona Sports. Han kan dra isär motståndarnas försvar med sin snabbhet och se till att vara först på puckarna vi lyfter ner i anfallszon. Han är riktigt kvick, han är målfarlig och riktigt bra i numerärt underläge. 

Video: PIT-NYR: Grabner snor pucken och gör mål på friläge

- Alex ser vi främst som center, säger Tocchet. Vi tror att han kan spela ett stabilt tvåvägsspel och skapa en hel del målchanser. Vi tror att han kan leda vår andrakedja. 

I veckan kom Arizona också överens med kontraktslöse Brad Richardson om ett nytt tvåårskontrakt och Arizona har således under början av sommaren samlat på sig gott om alternativ på centerpositionen. 

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

Frågan är hur Tocchet kommer att hantera situationen med spelare som Derek Stepan, Alex Galchenyuk, Christian Dvorak, Marcus Krüger, Nick Cousins, Dylan Strome och dessutom draftvalet Hayton att tillgå.

- Flexibilitet och valfrihet är något som är positivt och värdefullt, säger Chayka. Se på hur det ser ut i ligan idag där många lag desperat söker centrar och gärna skulle se sig själva med det djup vi har bland centrarna. Under min tid har vi inte haft en training camp där vi haft så bra konkurrens om centerplatserna, vilket är väldigt bra. 

- Mitt fokus är hela tiden att ställa bästa möjliga spelare till coachens förfogande så att han kan bygga sitt lag.

Coyotes har också säkrat upp svenskbackarna Niklas Hjalmarsson och Oliver Elman Larsson för två, respektive åtta år, framöver. 

- För mig var det en no-brainer, säger Ekman-Larsson till NHL.com/sv om att bli kvar i Arizona. Jag har hela tiden velat stanna här. Jag älskar att bo i Arizona och jag älskar att spela för Coyotes. Jag tror på det här laget och jag känner att vi har något bra på gång. Sättet vi spelade under den sista halvan av förra säsongen visar vad vi faktiskt kan.

Backbesättningen består i dagsläget, förutom Hjalmarsson och Ekman-Larsson, av Jakob Chychrun, Kevin Connauton, Jason Demers och Alex Goligoski.

Video: ARI-CGY: Ekman-Larsson når milstolpe

- Jag gillar hur vi ser ut på backsidan, säger Tocchet. De har verkligen hittat rätt i hur vi spelar och det har gjort att de också blivit mer involverade i vårt anfallsspel. Den här säsongen blir det ingen inlärningsprocess till ett nytt system och de kan spela utan tvekan. De kommer till campen och vet hur jag vill att de ska agera.

På målvaktsposten har Coyotes Antti Raanta som förstaval. Den 29-åriga finländaren hade en del skadebekymmer under förra säsongen men kom, precis som övriga laget, tillbaka och avslutade starkt. Bakom Raanta finn Darcy Kuemper som kom till Arizona från Los Angeles Kings och spelade tio matcher under andra halvan av säsongen.

- Vad gäller arbetet med att kombinera formationerna har vi ännu inte suttit ner och diskuterat det med hela coaching-staben, säger coach Rick Tocchet. Men vi kommer givetvis att ha de samtalen så snart som möjligt och sedan kontinuerligt under hela säsongen. 

I slutet av förra säsongen var lagets förstakedja med Derek Stephan, Richard Panik och Clayton Keller väldigt bra och coach Tocchet överväger att låta den formationen fortsätta spela tillsammans.

- De sista tio, tolv matcherna var den formationen riktigt vass. Det är klart att tanken på att låta dem fortsätta tillsammans finns där, säger Tocchet. Panik spelade sin bästa hockey under slutet av förra säsongen och han kommer att vara en viktig pusselbit för oss. Nyckeln för att hålla ihop den kedjan är om Panik kan fortsätta på den nivån i år och spela med pondus och självklarhet. 

Med tillskotten i truppen tar Coyotes sikte på att försöka nåslutspel för första gången på sex år.

- Det tog ett tag för oss att vänja oss vid en ny tränare och ett nytt system. Men när vi väl gjort det började det flyta på, och jag tror att vi kommer att överraska många lag nästa säsong. Jag tror väldigt mycket på det arbete som Chayka gör. Han har varit otrolig och han har tagit in några riktigt bra spelare. Jag tror väldigt mycket på det här laget, säger Ekman-Larsson. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.