Edmonton Oilers v Florida Panthers - Game Two

Match 3 mellan Edmonton Oilers och Florida Panthers i Stanley Cup-finalen 2024 står för dörren. För Edmonton är det bara seger som gäller efter att laget förlorat de två inledande matcherna på bortaplan. Samtidigt vill Florida koppla ett rejält grepp om serien och gå fram till 3-0 i matcher. 

Mycket står på spel inför det tredje mötet (02.00, Viaplay) som spelas i Rogers Place i Edmonton natten mot fredag.

– Det finns definitivt ett visst mått av självförtroende att veta om att vi varit i tuffa situationer tidigare och varit framgångsrika genom att hitta ett sätt att kämpa oss tillbaka. Vi har pratat mycket om det, men det beror ju på att vi varit i dessa tuffa situationerna en hel del under årets gång, både i grundserien och i slutspelet. Detta är en sådan situation, säger Oilers lagkapten Connor McDavid.

Här är fem heta puckar inför nattens match:

Spelar Barkov?
Florida Panthers Aleksander Barkov skadade sig efter en tackling från Leon Draisaitl sent i match 2. Hans status inför det tredje mötet har varit osäker och det kommer inte bestämmas förrän på matchdagen om Selke Trophy-vinnaren kommer till spel i match 3. Han reste dock med Panthers till Edmonton efter en kortare träning hemma i Florida under onsdagen. 

– Han kände sig bättre idag. Han tog sig igenom ispasset så vitt jag vet. Han kommer kollas efter. Nu ska vi få honom på planet, av planet, få honom på is och så får vi se var han står imorgon. Han såg bra ut idag, sa Maurice innan Florida reste till Edmonton.

Barkov gjorde två assist för Panters i match 1 och har stått för 19 poäng (6+13) på 19 matcher under slutspelet.

Barkovs vacka solomål

McDavid vill leda styrkorna
Han har bara gjort två poäng i finalserien, och slutspelets poängkung Connor McDavid vill mer än så. McDavid är äntligen i den Stanley Cup-final han jagat sedan han draftades som nummer 1. Hans driv att vinna sticker ut och han vill leda sitt lag i försöket att vända serien. 

McDavid har skjutit nio skott på mål de två första matcherna och varit Oilers farligaste offensiva spelare. Florida har spelat tajt defensivt och bara släppt in ett mål. Kan Oilers få islossning med McDavids hjälp i match 3?

– Det är inte en ideal situation, men jag ser fram emot möjligheten vi har. Jag sa det efter match 2, men jag ser fram emot möjligheten vår grupp har att komma ihop en sista gång och gräva oss ur det här, säger McDavid.

FLA-EDM, M2: Bobrovsky parerar McDavids försök

Nurse troligtvis i laguppställningen
Oilers fick slita i match 2. Forwarden Warren Foegele fick matchstraff och Edmonton fick rulla på elva forwards. Samtidigt skadade sig backen Darnell Nurse och coach Kris Knoblauch tvingades matcha fem backar. Men det ser ut som att Nurse är spelklar till nattens match.

– Darnell, vi har inte övervägt mycket av att inte ha med honom i nästa match, säger Knoblauch.

Oilers väntas också spela Corey Perry i match 3, han var struken i match 2. Forwarden kan ta Evander Kanes plats, han är osäker till spel på grund av ”sports hernia”, en skada i ljumsken. 

Florida siktar på att fortsätta framåt
Två raka hemmamatcher har gett två raka segrar. När det nu blir spel på bortaplan hoppas Florida kunna fortsätta på samma spår som hittills. 

– Det är inget som ändras. Vi vet att vi fortfarande har matcher att spela, och vi vill göra vårt bästa. Men samtidigt gå ut där och tävla så hårt vi kan och spela tillsammans, lita på att vi kommer få ett bra resultat när vi spelar tillsammans, ha roligt och spela vårt spel, säger forwarden Anton Lundell som hade två assist i match 2. 

Panthers har haft den inställningen under hela slutspelet, och en del av det kommer från erfarenheten förra året då laget föll i finalen mot Vegas Golden Knighs. Ett tajt försvarsspel har hjälpt till att lita på processen.

– Lagets defensiva spel är något vi gjort väldigt bra. Jag tror inte många spelare i den här ligan kan åka ikapp med Connor McDavid. Det handlar om att vara dedikerad i försvarsspelet, säger forwarden Kyle Okposo.

Special Teams-matchen
Ett stort problem så här långt för Oilers har varit lagets spel i numerärt överläge. Innan finalserien hade Oilers 37,3 procent effektivitet i powerplay. Under de två första matcherna har laget inte gjort ett enda mål trots sju försök. Edmonton försöker med allt för att få igång spelet:

– Vi måste ha lite mer fem-mot-fem-mentalitet och inte bli så strukturerat, det är inte så strukturerat som ett powerplay, men använda instinkten mer, säger Connor McDavid. 

Samtidigt vill Panthers fortsätta hålla Oilers nollat i sitt boxplay. 

– Vi vann några tekningar och kunde rensa direkt och det dödar tid. Vi försöker sätta press på dem när vi kan, men man måste vara smart. Man kan inte forcera en press, men pressa när man kan och rensa, säger forwarden Kevin Stenlund.

Relaterat Material