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Les Stars veulent profiter de l'expérience de Zuccarello

Complètement remis d'une fracture au bras, l'attaquant se dit prêt pour le match no 1 face aux Predators

par Jeff Miller / Correspondant LNH.com

FRISCO, Texas -- Mats Zuccarello espère jouer son premier match complet avec les Stars de Dallas lors du match no 1 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Ouest face aux Predators de Nashville, mercredi au Bridgestone Arena (21 h 30 (H.E.); TVAS, SN1, USA, FS-TN, FS-SW).

« J'ai hâte de m'y mettre demain », a dit Zuccarello à la suite de l'entraînement de l'équipe mardi avant de prendre un avion pour le Tennessee.

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L'attaquant de 31 ans a été acquis des Rangers de New York le 23 février, mais il n'a pas encore joué un match complet pour les Stars. Zuccarello était en uniforme moins de 24 heures après l'échange et il a réussi un but et une aide dans une victoire de 4-3 face aux Blackhawks de Chicago le 24 février, mais il a subi une fracture du bras alors en bloquant un tir en deuxième période et il a dû quitter la rencontre après 13:35.

Zuccarello s'est retrouvé sur la touche pendant cinq semaines, incapable d'effectuer ses débuts au American Airlines Center lors du match suivant à domicile des Stars le 5 mars contre les Rangers. Il a plutôt renoué avec l'action le 2 avril dans un gain de 6-2 face aux Flyers de Philadelphie, résultat qui assurait une place en séries aux Stars. Il a récolté une mention d'aide lors de sa deuxième présence sur la glace et a joué pendant 18:23 avant d'être retiré du match en troisième période par mesure préventive après avoir subi une blessure au haut du corps.

Après le match, l'entraîneur des Stars Jim Montgomery a appelé Zuccarello « le meilleur passeur dans notre équipe ».

Video: DAL@CHI: Zuccarello marque à ses débuts avec Dallas

Zuccarello, qui a récolté 40 points (12 buts) en 48 matchs cette saison avec Dallas et New York, s'est entraîné cette semaine au sein d'un trio avec le vétéran Jamie Benn et la recrue Roope Hintz. Il a également participé aux exercices avec la première unité en avantage numérique.

« Roope est jeune, avec beaucoup de vitesse, a noté Zuccarello. Jamie est une super vedette, un des meilleurs joueurs de la ligue. Ça me ravit. J'espère pouvoir créer de l'énergie, établir l'échec-avant et les aider à gagner. »

Les talents offensifs et la ténacité de Zuccarello profiteront aux Stars, ainsi que son expérience dans le tournoi printanier. Il a amassé 31 points (11 buts) en 60 matchs des séries, et 25 de ces matchs ont été disputés en 2014, alors que les Rangers ont atteint la Finale de la Coupe Stanley avant de perdre en cinq matchs face aux Kings de Los Angeles. Une de ces défaites est survenue en prolongation et deux autres sont survenues en deuxième prolongation. Zuccarello a récolté 13 points (cinq buts) pendant ce parcours, incluant un but lors du match no 2 contre Los Angeles.

« Il va rapporter du calme dans notre vestiaire quand la tension monte », a déclaré Benn.

Capitaine adjoint avec les Rangers, Zuccarello n'hésitera pas à se faire entendre par ses nouveaux coéquipiers pendant les séries.

« Si j'observe quelque chose, je vais le faire remarquer. Nous sommes une équipe. Nous devons nous aider les uns les autres, a expliqué Zuccarello. Il est important de demeurer positif. Dans les séries, tu espères que l'équipe restera soudée pendant deux mois, alors tu dois demeurer positif et soutenir tes coéquipiers. »

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