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Vasilevksiy s'entend avec le Lightning pour huit ans

Le gardien gagnant du trophée Vézina touchera 9,5 millions $ par année

par Corey Long / Correspondant NHL.com

BRANDON, Floride - Andrei Vasilevskiy sera avec le Lightning de Tampa Bay pour longtemps. Le gardien a paraphé une prolongation de contrat d'une durée de huit ans et d'une valeur de 76 millions $ avec l'équipe, lundi. Il touchera en moyenne 9,5 millions $ par campagne.

Le portier de 25 ans aurait pu devenir joueur autonome avec compensation après la prochaine saison. Son contrat est de la même valeur que celui paraphé par son coéquipier Nikita Kucherov en juillet 2018.

« Je suis très fébrile de demeurer à Tampa, a déclaré Vasilevskiy. Je suis heureux de rester ici encore neuf ans. Je veux remercier toute l'organisation et nos partisans. »

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Vasilevskiy a terminé la dernière saison avec une fiche de 39-10-4 et a remporté le trophée Vézina à titre de meilleur gardien de la LNH. Il a mené la Ligue pour les victoires, a été sixième pour le pourcentage d'arrêts (,925), neuvième pour la moyenne de buts accordés (2,40) et quatrième pour les blanchissages (six). Il écoule la dernière année d'un contrat de trois saisons d'une valeur annuelle moyenne de 3,5 millions $.

La prolongation de contrat entrera en vigueur lors de la saison 2020-21.

« Je ne pensais pas trop à la prolongation de mon contrat, a confié Vasilevskiy. Mais je suis très heureux que ça se soit réglé tout de suite. »

Le directeur général du Lightning Julien BriseBois a mentionné que la mise sous contrat à long terme de Vasilevskiy a toujours été une priorité.

« Évidemment, Andrei est un membre important de notre équipe, a dit BriseBois. Il est peut-être le meilleur gardien au monde et il entre dans les meilleures années de sa carrière. Nous avons eu l'occasion de lui faire signer un contrat qui était bon pour l'organisation. »

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Vasilevskiy avait aussi connu une saison de 44 victoires en 2017-2018, ce qui le plaçait au premier rang de la Ligue avec Connor Hellebuyck des Jets de Winnipeg. Il avait terminé au troisième rang du scrutin pour le Vézina derrière Hellebuyck et Pekka Rinne des Predators de Nashville.

Le Lightning a égalé un record de la LNH avec 62 gains la saison dernière, mais il a été balayé par les Blue Jackets de Columbus au premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« La saison régulière était bien, le trophée Vézina aussi, a commenté Vasilevskiy. Mais l'objectif ultime demeure de remporter la Coupe Stanley et je ne serai pas heureux tant que je n'y serai pas parvenu. Je suis le même gars et je vais continuer à travailler fort. Ce contrat me motive à mettre encore plus d'efforts. »

La prolongation enlève une autre distraction potentielle chez le Lightning, qui vit dans l'incertitude en raison du plafond salarial de la LNH.

« Comme DG, tu essaies toujours de planifier les prochaines années, a expliqué BriseBois. Tu as une idée de ce à quoi ressemblera le contrat. Un impact de 9,5 millions $ sur le plafond salarial est certainement quelque chose d'acceptable dans le futur. Espérons que le plafond augmentera plus à la fin de la prochaine saison que cette année, mais il n'y a aucune garantie. »

Un choix de première ronde (19e) en 2012, Vasilevskiy a une fiche de 124-59-15 avec une moyenne de buts accordés de 2,55 et un pourcentage d'arrêts de ,919, en plus d'être le meneur dans l'histoire du Lightning pour les blanchissages avec 18. Il montre un dossier de 15-15 avec une moyenne de 2,83 et un pourcentage de ,912 en 33 parties des séries éliminatoires.

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