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Le Lightning doit se serrer les coudes, selon McDonagh

Le défenseur veut que Tampa Bay s'inspire des succès des Blues en séries éliminatoires

par Jessi Pierce / Correspondant NHL.com

EDINA, Minn - Ryan McDonagh n'a pas l'habitude de vivre des étés aussi longs, et le défenseur du Lightning de Tampa Bay promet de tout faire pour s'assurer de ne pas revire ce scénario l'an prochain.

Le Lightning était grandement favori pour remporter la Coupe Stanley la saison dernière après avoir égalé le record de la LNH de 62 victoires en une seule campagne, mais son parcours s'est arrêté dès la première ronde des séries éliminatoires quand il a été balayé par les Blue Jackets de Columbus.

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En vacances forcées, McDonagh avoue avoir étudié la façon dont les Blues de St. Louis se sont battus pour remporter la toute première Coupe Stanley de leur histoire, en particulier la manière dont tous les joueurs ont travaillé ensemble, ce qui devrait servir de leçon pour le Lightning.

« Je travaille tous les jours afin d'être aussi bon que je puisse l'être, donc tu regardes et tu essaies d'apprendre ce qu'il faut faire », a dit McDonagh mercredi alors qu'il était dans le Minnesota pour participer à un match à 3 contre 3 de la Ligue de hockey d'été Da Beauty. « Les Blues ont joué en équipe, ça paraissait vraiment. Ce n'est pas que nous ne le faisions pas, mais on doit être encore meilleurs. Nous avons le talent, la vitesse, les habiletés. Si nous pouvons travailler en équipe… ce serait un autre aspect important à ajouter à notre groupe. »

McDonagh avoue qu'il a eu besoin d'un peu de temps afin de passer à autre chose après l'élimination rapide du Lightning.

« C'était douloureux. Vraiment douloureux comme sentiment. Tout ce que tu peux faire c'est de regarder l'été qui s'en vient et voir comment tu peux t'améliorer individuellement en t'entraînant, puis en commençant à travailler en équipe.

« Je tente de profiter de cette longue saison morte. C'est tout ce que tu peux faire. Lors de premières semaines, tu penses à ce qui vient de se passer, tu en parles avec tes coéquipiers et tes entraîneurs avant de quitter vers la maison. Mais maintenant, c'est derrière nous, et tu veux profiter de cet été plus long pour t'améliorer physiquement afin d'être prêt pour la saison pour que cette équipe devienne ce qu'elle peut être. »

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Presque toute la formation du Lightning sera de retour la saison prochaine. L'équipe a aussi fait l'acquisition du gardien Curtis McElhinney et des défenseurs Luke Schenn et Luke Witkowski.

Toutefois, Tampa Bay a procédé à une transaction le 22 juin en envoyant l'attaquant J.T. Miller, qui avait été acquis des Rangers de New York en même temps que McDonagh en 2017-2018, aux Canucks de Vancouver en retour du gardien Marek Mazanec et des choix de première et troisième ronde au repêchage. Le défenseur Anton Stralman est maintenant un membre des Panthers de la Floride et Dan Girardi est devenu joueur autonome sans compensation. De plus, Steve Yzerman, qui était devenu conseiller principal de l'équipe après avoir quitté son poste de directeur général, a pris les rênes des Red Wings de Detroit le 19 avril.

« Nous n'avons pas fait trop de changements, a expliqué McDonagh. Nos performances en saison régulière étaient excellentes. Il y a des gars qui ont connu la meilleure année de leur carrière, donc j'espère que nous pourrons nous concentrer là-dessus afin d'obtenir le gros trophée à la fin de la prochaine saison. »

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