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Mise à jour : Lightning de Tampa Bay

Julien BriseBois a laissé couler l'eau sous les ponts à la suite de la débâcle printanière de l'équipe

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, le Lightning de Tampa Bay.

Malgré sa débâcle printanière, le Lightning peut envisager l'avenir avec énormément d'optimisme. C'est sûrement la conclusion à laquelle est arrivé le directeur général Julien BriseBois parce qu'il n'a pas cassé la baraque depuis l'élimination hâtive de l'équipe en quatre petits matchs, au premier tour des séries éliminatoires.

BriseBois a laissé beaucoup d'eau couler sous les ponts et il a surtout basé son analyse sur le total record de 62 victoires de l'équipe en saison régulière plutôt que sur l'erreur de parcours face aux Blue Jackets de Columbus en séries.

Le Lightning demeure la meilleure équipe de la LNH sur papier, avec de la bonne relève en masse. Il lui reste maintenant à le démontrer en pratique.

BriseBois a bien manœuvré afin de créer de l'espace sous le plafond salarial, en échangeant l'attaquant J.T. Miller. 

« Nous devions trouver de l'argent et, malheureusement, J.T. était le seul gars qui n'avait pas de clause de non-échange dans son contrat, a expliqué BriseBois. Il était le plus facile à échanger. »

La retraite anticipée de l'attaquant Ryan Callahan, en raison de maux de dos chroniques, permettra au DG de dégager une marge de manoeuvre suffisante (presque 11 millions $) afin de mettre sous contrat le jeune joueur de centre vedette Brayden Point, qui possède le statut de joueur autonome avec compensation. L'attaquant de soutien Adam Erne est également en attente d'une nouvelle entente.

BriseBois tentera également d'accommoder le gardien Louis Domingue en l'échangeant, après avoir engagé le vétéran Curtis McElhinney pour deux ans. Domingue est sous contrat pour cette saison au salaire de 1,15 million $.

« Louis a connu une fabuleuse saison pour nous, a commenté BriseBois. Il est encore jeune (27 ans). Il a pu relancer sa carrière depuis qu'il a joint notre organisation et il souhaite obtenir une autre chance de jouer un plus grand rôle dans un an dans une autre équipe. Ça ne peut pas être avec nous parce que nous avons Andrei Vasilevskiy. Je comprends sa situation, mais de notre côté, nous avons voulu nous assurer des services d'un gardien réserviste pour au-delà de cette saison. »

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 62-16-4
Meilleur buteur : Steven Stamkos (45)
Meilleur passeur : Nikita Kucherov (87)
Meilleur pointeur : Kucherov (128)

Les arrivées

- Curtis McElhinney (G)
- Luke Schenn (D)
- Luke Witkowski (D)

L'équipe a ajouté de la profondeur en défense, avec les engagements de Schenn et de Witkowski, et BriseBois se dit très à l'aise de commencer la saison avec le groupe de huit défenseurs sous contrat.

« On doit s'attendre à ce que ce soit les défenseurs dans la formation à l'ouverture de la saison », a-t-il avancé, en parlant également des vétérans Victor Hedman, Ryan McDonagh et Braydon Coburn ainsi que des jeunes Mikhail Sergachev, Erik Cernak et Jan Rutta.

Witkowski peut également jouer à l'aile droite, comme il l'a fait au cours de son séjour chez les Red Wings de Detroit.

Video: NYI@CAR, #4: McElhinney capte un tir flottant

Les départs

- J.T. Miller (A)
- Ryan Callahan (A)
- Anton Stralman (D)
- Dan Girardi (D)

Miller a été échangé aux Canucks de Vancouver en retour de choix de repêchage, incluant un de premier tour en 2020 ou en 2021, et d'un gardien réserviste. Callahan (34 ans) est contraint de prendre sa retraite en raison de maux de dos. Stralman a paraphé une entente avec les Panthers de la Floride et le vétéran Girardi a été avisé que ses services ne seraient plus requis.

Ils cognent à la porte

- Danick Martel (A)
- Carter Verhaegen (A)
- Cal Foote (D)
- Alexander Volkov (A)

Martel a disputé neuf matchs avec le Lightning la saison dernière, amassant deux aides. Il vient de parapher une entente avec l'équipe et, à l'âge de 24 ans, il va lutter pour l'obtention du poste de Callahan au sein du quatrième trio.

Video: TBL@VAN: Paquette complète la passe de Martel

Verhaegen, un joueur de centre qui fêtera son 24e anniversaire de naissance en août, vient de connaître une saison d'éclosion dans la Ligue américaine de hockey (LAH). Il a été le meilleur marqueur de la Ligue avec sa récolte de 82 points en 76 matchs dans l'uniforme du Crunch de Syracuse. Il pourrait être appelé en renfort cette saison advenant qu'un centre à caractère offensif tombe au combat.

Foote, âgé de 20 ans, a connu une bonne première saison prometteuse dans la LAH avec 31 points et un différentiel en défense de plus-16. On dit qu'il représente peut-être le plus bel espoir de l'organisation, mais il devra possiblement faire ses classes encore un peu avant de monter en grade pour de bon.

Les besoins

Le Lightning est une équipe de rêve, mais il lui manque un peu d'abrasif. Ce n'est pas nécessaire en saison régulière avec tout le talent qu'il possède, mais ça pourrait lui être très utile les séries venues.

Formation prévue 2019-20

Yanni Gourde -- Brayden Point -- Nikita Kucherov
Ondrej Palat -- Steven Stamkos -- Tyler Johnson
Alex Killorn -- Anthony Cirelli -- Mathieu Joseph
Danick Martel -- Cédric Paquette -- Adam Erne

Victor Hedman -- Braydon Coburn
Ryan McDonagh -- Erik Cernak
Mikhail Sergachev -- Jan Rutta

Andrei Vasilevskiy
Curtis McElhinney

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