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Trois Maple Leafs joignent Justin Bieber pour un match improvisé

Matthews, Marner et Barrie ont sauté sur la glace avec le chanteur pendant le congé de Noël

par Dave McCarthy / Correspondant indépendant LNH.com

TORONTO - Les Maple Leafs de Toronto n'avaient pas la permission de s'entraîner durant le congé de Noël de trois jours de la LNH. Ça n'a toutefois pas empêché Auston Matthews, Mitchell Marner et Tyson Barrie d'enfiler leurs patins pour un match improvisé avec Justin Bieber. 

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Les trois joueurs des Maple Leafs ont roulé 90 minutes vers l'ouest de Toronto jeudi afin de joindre Bieber et quelques-uns de ses amis d'enfance pour une partie de hockey amicale à Stratford. 

« C'était super, nous avons eu beaucoup de plaisir. Je ne m'étais jamais rendu dans ce coin de l'Ontario, alors c'était cool de voir où il avait grandi et de rencontrer ses amis d'enfance, a raconté Matthews. C'était une expérience amusante. »

Bieber et son père avaient assisté au match entre les Maple Leafs et les Sharks de San Jose que Toronto avait gagné 4-1 le 25 octobre. Ils étaient assis derrière le banc des Maple Leafs, et le chanteur de 25 ans portait un chandail de Matthews. Marner a expliqué que, depuis ce temps, lui et Matthews ont discuté avec Bieber afin de trouver une date où ils pourraient se réunir pour jouer un match ensemble.

« Nous nous parlons depuis le match auquel il a assisté avec son père. Il nous a dit qu'il serait de retour chez lui et qu'il disputerait un match de hockey avec ses amis à Stratford. Il nous a demandé si nous voulions nous joindre à eux. Nous n'avions rien de prévu, et c'est quelque chose que vous ne voulez pas manquer, a dit Marner. Nous avons été excités par l'idée alors nous sommes allés là-bas et c'était génial de rencontrer ses amis également. »

Matthews et Marner ont fait partie d'une équipe avec Bieber tandis que Barrie était parmi les adversaires pour essayer d'équilibrer les deux formations. Ils ont joué à 4-contre-4 avec quelques remplaçants de chaque côté.

Cependant, Barrie a affirmé que lui et ses coéquipiers des Maple Leafs n'ont pas enfoncé l'accélérateur. 

« Nous avons dû lever le pied un peu, a dit Barrie. Ils étaient de bons gars. C'était seulement pour s'amuser. Les gars profitaient du congé de Noël, ils voulaient seulement prendre quelques bières et avoir du plaisir. C'était une expérience agréable. »

Marner a tenu à préciser que Bieber est capable de tirer son épingle du jeu. 

« Il est meilleur que ce que je pensais, a relaté Marner. Il a de bonnes mains et un bon tir. Je pense qu'il nous a tous surpris. »

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