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Sharks : Thornton et Marleau ne pensent pas à être échangés

Les deux vétérans croient aux chances de San Jose de participer aux séries éliminatoires

par LNH.com @LNH_FR

Joe Thornton et Patrick Marleau croient que les Sharks de San Jose peuvent renverser la vapeur et les deux attaquants ne pensent pas à la possibilité de changer de camp avant la date limite des transactions 2020 de la LNH du 24 février, selon le San Jose Mercury News. 

Thornton a accepté les termes d'un contrat d'un an avec les Sharks le 6 septembre dernier. Le vétéran de 40 ans a amassé 19 points (deux buts, 17 passes) en 50 matchs cette saison, et est le meneur de l'histoire de l'équipe pour les passes (797) et prend le deuxième rang pour les parties jouées (1084) et les points (1043).

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« Je n'ai pas pensé à cela du tout, a raconté Thornton au journal, dimanche. J'essaie seulement de remporter des matchs et de voir comment ça se passe. Je reste optimiste que nous pouvons y arriver, je le suis vraiment. Nous allons voir comment ça se déroule dans les prochaines semaines et nous verrons à partir de là. »

Les Sharks, qui reçoivent la visite des Ducks d'Anaheim au SAP Center lundi (22 h 30 HT; NBCSCA, PRIME, NHL.TV), montrent un dossier de 21-25-4 avec 46 points, 11 derrière les Golden Knights de Vegas et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

Marleau a lui aussi signé un contrat d'un an avec les Sharks le 9 octobre. Il a pour sa part récolté 17 points (huit buts, neuf passes) en 46 rencontres, et c'est lui qui mène la concession pour les matchs joués (1539), les buts (516) et les points (1099). Il seconde Thornton pour les mentions d'aide (583).

« Ça ne me frôle même pas l'esprit pour le moment, a-t-il affirmé. Tout ce qu'on veut est de se rendre aux séries. C'est sur cela que je me concentre. Il faudra que nous nous serrions les coudes pour y arriver. »

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Les Sharks ont perdu leurs trois plus récents affrontements en étant dominés 14-4 au pointage, mais leurs trois prochains duels seront à la maison, où ils affichent un dossier de 13-11-1. Ensuite, sept des neuf parties suivantes seront disputées sur la route avant la date limite des transactions. Cette séquence pourrait être déterminante à savoir ce que les Sharks feront avec Thornton et Marleau, qui peuvent tous deux devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. 

« J'essaie de prendre ça une chose à la fois, mais je crois que je pourrais jouer une autre saison, a déclaré Marleau. Nous allons commencer par voir comment vont se dérouler les 32 matchs restants. »

Thornton a rajouté : « Mon corps se porte très, très bien. Je n'ai pas à me plaindre. Mon état d'esprit est bon. C'est une année de hauts et de bas. Mais je me sens très bien. »

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