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Tavares voit plusieurs bons candidats pour le poste de capitaine

Le joueur de centre des Maple Leafs serait honoré d'être choisi

par Dave McCarthy / Correspondant indépendant NHL.com

TORONTO - John Tavares a dit qu'il serait honoré d'être le prochain capitaine des Maple Leafs de Toronto, mais il a souligné que peu importe le joueur sélectionné, ce dernier sera entouré d'un bon groupe de leaders.

« Il n'y a aucun doute que c'est très important chez les Maple Leafs avec l'histoire, la signification du rôle, la tradition, le lien avec les partisans et la ville, mais en même temps, tu ne veux pas que ça te change », a déclaré Tavares, lundi, après avoir patiné avec ses coéquipiers. « Tu veux simplement être toi-même, et je sais que nous aurons un bon capitaine, peu importe qui ce sera. Nous allons soutenir celui qui obtiendra le rôle. »

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Toronto n'a pas de capitaine depuis que le défenseur Dion Phaneuf a été échangé aux Sénateurs d'Ottawa, le 9 février 2016. Le directeur général Kyle Dubas a dit que nommer un capitaine est une décision importante, car c'est un symbole important au sein d'une équipe faisant partie des six originales.

Tavares a été le capitaine des Islanders de New York pendant cinq saisons entre 2013 et 2018 et il est l'un de deux joueurs des Maple Leafs avec Jason Spezza, qui a été capitaine des Sénateurs pendant une saison en 2013-14, à avoir eu le rôle de capitaine dans la LNH.

« Je l'ai vécu comme capitaine, et tu réalises à quel point les joueurs autour de toi sont importants, que tu n'as pas toutes les réponses et que tu dois te fier à tes coéquipiers », a souligné Tavares. Quand autant de bons joueurs t'entourent, des joueurs qui pourraient eux aussi porter le "C", tu réalises à quel point tu peux te tourner vers eux, car ils sont là pour te soutenir quand les choses vont moins bien. »

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Tavares, qui a établi un sommet en carrière de 88 points (47 buts, 41 passes) en 82 matchs, la saison dernière, a identifié quelques-uns de ses coéquipiers qui pourraient être dignes de recevoir l'honneur.

Le défenseur Morgan Rielly.

« Morgan est ici depuis longtemps (six saisons) et il est très mature, a dit Tavares. Tu peux le voir dans son jeu et sa façon de se comporter sur la glace. Il est très calme et c'est important, d'autant plus qu'il est un défenseur, une position difficile à jouer avec toutes les responsabilités sur ses épaules. »

L'attaquant Mitchell Marner, qui demeure joueur autonome avec compensation.

« Marner est une boule d'énergie et il met beaucoup de vie dans le vestiaire, a noté Tavares. Il a un impact sur le match de tellement de façons. Sa manière de jouer est unique. »

Video: TOR@BOS, #1: Marner saute sur une rondelle libre

Le centre Auston Matthews.

« La présence d'Auston sur la glace, son talent et sa motivation à être l'un des meilleurs joueurs de la Ligue est incroyable », a affirmé Tavares.

Matthews a été questionné sur le rôle de capitaine chez les Maple Leafs lors de la Tournée des médias des joueurs de la LNH, vendredi, et comme Tavares, il a indiqué qu'il y avait plusieurs candidats de choix.

« Peu importe qui ce sera, je ne pense pas que ça fera une grosse différence, car je pense que tout le monde est un leader à sa façon et apporte quelque chose de différent à l'équipe, a expliqué Matthews. Ce noyau de joueurs est celui qui doit se lever et dire les choses qui doivent être dites quand c'est nécessaire. »

Si Tavares est choisi comme capitaine, il n'approchera pas son rôle différemment à Toronto qu'avec les Islanders.

« J'ai été très chanceux d'être capitaine à New York au sein d'une si grande concession avec beaucoup d'histoire et tellement de bons joueurs ayant porté le "C" avant moi, a dit Tavares. Tu ne tiens jamais ça pour acquis. Il y a peu d'équipes comme celle-là dans la Ligue, et encore moins comme les Maple Leafs avec autant d'histoire. Je ne verrai pas les choses différemment parce qu'on me confie une responsabilité importante.

« On te donne ce rôle pour ce que tu es et pour la manière dont tu t'es comporté. Tu auras peut-être à composer avec des défis différents, mais ma philosophie, ma préparation et mon jeu ne changeraient pas. »

Du soutien pour Marner

Par ailleurs, Tavares a témoigné son soutien à Marner, qui pourrait rater le début du camp d'entraînement de Toronto s'il demeure sans contrat. Le camp s'amorce vendredi.

« J'ai parlé à Marner durant l'été, pas beaucoup au sujet de sa situation contractuelle, mais je lui ai dit qu'il était important pour moi et que je serais là pour lui, peu importe ce dont il pourrait avoir besoin, a dit Tavares. Il le sait et en plus, il est tellement important au sein de notre vestiaire et de notre groupe.

« Son impact sur la glace est énorme. Il est tellement un bon gars et il est devenu un bon ami également. »

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