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Tavares a rencontré les Maple Leafs et les Islanders à Los Angeles

Le joueur de centre, qui pourrait devenir joueur autonome, aura également des discussions avec les Bruins, le Lightning, les Sharks et les Stars

par LNH.com @LNH_FR

John Tavares a rencontré les Maple Leafs de Toronto et les Islanders de New York, lundi à Los Angeles, selon ce que TSN a rapporté.

Le joueur de centre de 27 pourrait devenir joueur autonome sans compensation dimanche. Il devrait rencontrer les Sharks de San Jose et les Bruins de Boston, mardi, avant de faire de même avec le Lightning de Tampa Bay et les Stars de Dallas, mercredi.

Tavares parlera avec deux ou trois autres équipes par téléphone. Ces formations pourraient obtenir une rencontre en personne, toujours selon TSN.

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Le plus long contrat qu'il peut recevoir de toute autre équipe que les Islanders est d'une durée de sept ans. New York peut lui offrir un contrat de huit ans et lui faire signer une nouvelle entente à tout moment.

Le président des Maple Leafs Brendan Shanahan, le directeur général Kyle Dubas et l'entraîneur Mike Babcock étaient présents à Los Angeles pour rencontrer Tavares et son agent Pat Brisson.

Tweet from @JohnLuTSNMtl: #Leafs delegation has left the CAA offices. Meeting with Tavares��� camp was approximately 2 hours. Dubas to the media in attendance: ���Would love to talk to you, but I can���t now.���#TSN #FreeAgentFrenzy pic.twitter.com/wopJLQzmjv

On pense que le copropriétaire Scott Malkin, le DG Lou Lamoriello et l'entraîneur Barry Trotz, qui a été engagé jeudi après avoir gagné la Coupe Stanley avec les Capitals de Washington, étaient les représentants des Islanders.

Lamoriello a été engagé comme président des Islanders avant de prendre les fonctions de directeur général, le 5 juin, après les congédiements de Garth Snow et de l'entraîneur Doug Weight.

« Je n'ai aucune déception, je ne suis pas découragé », a affirmé Lamoriello, samedi, à propos du fait que Tavares rencontrerait d'autres équipes. « Je pense qu'il a mérité le droit de prendre la décision qu'il veut. Le plus important, c'est que nous espérons que sa décision sera de demeurer un Islander. »

« Le propriétaire, Scott Malkin, est fermement engagé à faire de cette concession la meilleure de la Ligue nationale de hockey, et il m'a donné le droit de faire tout en mon possible pour y arriver, a ajouté Lamoriello. « La première décision était de trouver un entraîneur. Selon moi, nous avons obtenu l'un des meilleurs entraîneurs de la LNH. Maintenant, il faut convaincre notre joueur que c'est la bonne situation pour lui. Mais il doit prendre cette décision. »

Tavares a terminé au deuxième rang chez les Islanders au chapitre des buts (37) et des points (84) cette saison. Il a marqué au moins 30 buts dans trois des quatre plus récentes saisons. Le joueur de centre Mathew Barzal, qui a gagné le trophée Calder en tant que recrue par excellence cette saison, a mené New York avec 85 points (22 buts, 63 passes). L'attaquant Anders Lee a été le meilleur buteur des Islanders en établissant un sommet en carrière avec 40 buts.

New York s'est qualifié pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley trois fois lors des neuf saisons de Tavares avec les Islanders. La dernière présence de l'équipe en séries remonte à 2016, quand le but de Tavares en deuxième période de prolongation dans le match no 6 de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Panthers de la Floride avait permis aux Islanders de gagner une première série depuis 1993.

« C'est évidemment où j'espère être. Je l'ai toujours dit », avait dit Tavares, le 9 avril, deux jours après la fin de la saison des Islanders. « Mais évidemment, j'ai du temps pour penser à ma situation et voir ce que je veux faire à partir de là. »

« J'ai adoré mon expérience ici. Les gens m'ont soutenu, moi, l'équipe et toute l'organisation. L'équipe a toujours été d'une grande classe depuis que je suis ici. Il y a évidemment beaucoup de talent et beaucoup de belles choses dans le futur de cette équipe. Il y a beaucoup d'éléments positifs. Je devrai prendre du temps pour voir ce que je veux faire. »

Tavares totalise 621 points (272 buts, 349 passes) et il est le cinquième meilleur pointeur de l'histoire des Islanders, le premier si on ne compte pas les joueurs qui ont fait partie des équipes championnes quatre fois de suite de 1980 à 1983. Il a mené les Islanders au chapitre des points lors de sept de ses neuf saisons dans la LNH et n'a jamais terminé plus bas que deuxième à ce chapitre.

Tweet from @DarrenDreger: San Jose and Boston will present to John Tavares tomorrow in LA. The Tampa Bay Lightning and Dallas Stars will deliver their pitch on Wed.

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