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Six joueurs de la LHJMQ avec ÉCJ… pour l'instant

Les représentants du circuit junior québécois ont tous survécu à la première vague de retranchements, jeudi

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

OAKVILLE, Ontario - Les six représentants de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) invités au camp de sélection de Hockey Canada en vue du Championnat mondial junior 2020 de la FIHG (CMJ) ont survécu à la première vague de coupures, jeudi.

Les attaquants Alexis Lafrenière (Rimouski), Raphaël Lavoie (Halifax), Benoit-Olivier Groulx (Halifax) et Dawson Mercer (Drummondville), le défenseur Jared McIsaac (Halifax) et le gardien Olivier Rodrigue (Moncton) font tous partie de la formation de 24 joueurs que les dirigeants ont décidé de mettre sur pied au terme du camp de sélection.

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Ils auront toutefois au moins un autre attaquant à retrancher avant le début du tournoi pour réduire la formation à 23 joueurs. Rappelons qu'Aidan Dudas est toujours avec l'équipe pour l'instant, même s'il souffre d'une blessure et que l'état de santé de Lafrenière est réévalué quotidiennement.

L'équipe de direction attend toujours des nouvelles en ce qui concerne l'attaquant Kirby Dach (Blackhawks de Chicago) et le défenseur Noah Dobson (Islanders de New York).

« Nous avons encore des joueurs qui sont dans la LNH et d'autres qui sont blessés, alors c'est difficile de savoir exactement qui va être disponible pour le premier match préparatoire, a expliqué l'entraîneur adjoint André Tourigny. On l'a joué de façon prudente et on continue l'évaluation. »

Les 22 joueurs sélectionnés à Oakville s'envoleront vers Vienne, samedi, où l'équipe complétera sa préparation en vue du tournoi qui s'amorce le 26 décembre à Ostrava, en République tchèque.

Prêté par les Coyotes de l'Arizona, jeudi, l'attaquant Barrett Hayton rejoindra l'équipe avant le départ tandis que Joe Veleno ira retrouver ses coéquipiers en Europe dans les prochains jours. L'attaquant montréalais complétera le voyage du club-école des Red Wings de Detroit sur la côte ouest des États-Unis avant de déserter.

« C'est assez excitant d'obtenir les services de Hayton, a dit le directeur général Mark Hunter. C'est un joueur qui appartient à l'élite. Il est fort et déterminé. On a tendance à oublier ça, mais son caractère est l'une de ses qualités principales. »

Deux jeunes sélectionnés

Parmi les belles surprises, on remarque au sein de la formation les noms de deux joueurs de 17 ans; ceux de l'attaquant Quinton Byfield et du défenseur Jamie Drysdale - tous les deux admissibles au prochain repêchage de la LNH.

« J'ai eu la chance de le regarder jouer beaucoup avant le repêchage de la Ligue de l'Ontario et c'est un joueur qui est exceptionnel, a dit Tourigny à propos de Drysdale. Je l'ai dirigé à la Série Canada-Russie et il a été excellent et constant. Il est capable de jouer dans toutes les situations.

« Plusieurs défenseurs auraient pu se tailler un poste avec l'équipe, ça n'a pas été une décision facile, mais Jamie a vraiment fait sa place. »

Rodrigue a quant à lui remporté son pari et sera l'un des trois gardiens à faire le voyage, en compagnie de Nico Daws et de Joel Hofer. On devra cependant attendre avant de connaître l'identité du gardien numéro un.

La formation jouera deux matchs préparatoires - un contre la Suisse le 19 décembre et l'autre contre la Finlande le 23 décembre - et c'est à ce moment qu'on tentera de déterminer l'homme masqué qui fera face aux États-Unis en ouverture de tournoi, le 26 décembre.

« Ce n'est pas ma décision, c'est celle de Dale (Hunter), a lancé Mark en riant. Le choix que nous avions à faire devant le filet était le plus difficile. Nous avons trois bons gardiens ici et nous allons continuer l'évaluation jusqu'au 19 et voir où nous en sommes. Ce sera à eux de faire leurs preuves chaque jour. »

Outre Veleno et Hayton, Lafrenière et les défenseurs McIsaac et Ty Smith seront les autres joueurs de retour avec la formation, eux qui ont fait partie de la dernière édition qui a conclu au sixième échelon, à Vancouver.

Liste des joueurs retranchés

- Connor Zary, A
- Alex Newhook, A
- Peyton Krebs, A
- Dylan Holloway, A
- Cole Perfetti, A
- Braden Schneider, D
- Peter Diliberatore, D*
- Thomas Harley, D
- Hunter Jones, G*

* Il s'agit des deux seuls joueurs qui n'auront plus l'occasion de se tailler une place avec Équipe Canada junior puisqu'ils ont déjà 19 ans.

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