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Crosby croit encore aux Penguins et s'attend à des changements

Le capitaine trouve « difficile » d'entendre des rumeurs de transaction au sujet de ses vétérans coéquipiers

par Bill Price @BillPriceNHL / Rédacteur en chef NHL.com

LAS VEGAS -- Sidney Crosby estime que les Penguins de Pittsburgh peuvent redevenir champions. Mais même lui ignore qui sera de retour au sein de l'équipe la saison prochaine.

« Nous croyons en notre groupe », a déclaré le capitaine des Penguins, mardi, à l'occasion de la journée des médias tenue la veille de la Cérémonie de remise des trophées de la LNH. « Évidemment, il va toujours y avoir des changements, mais il y a eu des changements quand nous avons gagné, il y a eu des changements quand nous avons connu des saisons où ça s'est moins bien passé. C'est la nature du sport, et tout le monde comprend ça. »

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Il y a déjà eu des changements à Pittsburgh depuis le début de la saison morte. Le défenseur Olli Maatta, un membre des équipes championnes des Penguins en 2016 et 2017, a été échangé aux Blackhawks de Chicago, samedi, en retour de l'attaquant Dominik Kahun et d'un choix de cinquième tour lors du repêchage 2019 de la LNH.

Le directeur général Jim Rutherford a déclaré à la station de radio 93.7 The Fan à Pittsburgh, lundi, que l'attaquant Phil Kessel, lui aussi vainqueur de la Coupe Stanley à deux reprises à Pittsburgh, a récemment refusé de faire l'objet d'une transaction. Et il y a eu des rumeurs d'échange au sujet du joueur de centre Evgeni Malkin et du défenseu rKristopher Letang, bien que Rutherford ait indiqué qu'il est peu probable qu'il se départisse de ces deux vétérans.

Les Penguins, qui ont remporté la Coupe trois fois en 14 ans depuis les débuts de Crosby à Pittsburgh (l'autre titre date de 2009), ont été balayés en quatre matchs par les Islanders de New au premier tour éliminatoire dans l'Association de l'Est, ce printemps. Ils ont affiché un dossier de 44-26-12 en saison régulière,ce qui leur a valu le troisième rang dans la section Métropolitaine.

« Quand tu perds, tu te poses toujours plus de questions, les gens parlent et jasent un peu plus », a noté Crosby, qui est à Las Vegas pour assister à la Cérémonie de remise des trophées de la LNH 2019 présentée par Bridgestone, mercredi (20h (HE) ; SN, NBCSN). «Mais parfois, il y a beaucoup de choses qui se disent et rien n'arrive, et parfois les gens ne disent pas grand-chose et il se passe plein de choses. C'est donc difficile de prédire ce qui va arriver ou d'anticiper quoi que ce soit. Il faut laisser à tout le monde le loisir de faire ce qu'ils doivent faire. »

Crosby, qui a récolté 100 points (35 buts, 65 passes) en 79 matchs cette saison, est finaliste pour le trophée Hart, décerné annuellement au joueur de la LNH ayant été élu joueur le plus utile à son équipe. L'attaquant du Lightning deTampa Bay Nikita Kucherov et le joueur de centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid sont les autres finalistes. L'identité du lauréat sera dévoilée durant la cérémonie qui aura lieu au Mandalay Bay Events Center sports and entertainment complex.

Crosby a atteint le cap des 100 points pour la première fois depuis la saison 2013-14, mais il a été limité à une mention d'aide dans la série contre les Islanders, qui s'est terminée le 16 avril. Au lieu d'aller disputer le Championnat du monde de la FIHG, Crosby est allé en Europe pour faire du tourisme et s'entraîner un peu.

Video: NYR@PIT: 100e point de Crosby, 40 buts pour Guentzel

« C'est probablement la saison morte la plus longue que j'aie jamais connue, a souligné le joueur de centre. Je pense que dans les années précédentes, quand nous avons été éliminés tôt, j'ai joué au Championnat du monde, j'ai joué au hockey un peu plus tard à un moment donné. Je dois profiter au maximum de cette période de repos afin d'être prêt à amorcer la prochaine saison. »

Mais d'ici là, il sait que beaucoup de choses seront dites au sujet des joueurs qui pourraient quitter Pittsburgh ou bien s'y amener.

« Il faut essayer de penser le moins possible à ce qui se dit, mais c'est vrai que c'est difficile, surtout quand on parle de joueurs qui font partie de l'équipe depuis vraiment longtemps, a indiqué Crosby. Ce n'est pas facile d'entendre toutes ces rumeurs, mais cela dit, nous devons tous agir en professionnels et trouver le moyen d'être prêts et meilleurs en vue de la prochaine saison. »

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