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L'acquisition de Maatta, le début d'une saison morte occupée à Chicago

Le DG Bowman s'attend à ce que les Blackhawks soient actifs pour des échanges et sur le marché des joueurs autonomes dans l'objectif de s'améliorer en défensive

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO - Les Blackhawks de Chicago sont déjà au travail pour améliorer leur formation après avoir raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une deuxième saison de suite, et le directeur général Stan Bowman s'attend à une saison morte fort chargée.

« Nous voulons mettre la main sur de nouveaux joueurs pour notre équipe », a déclaré Bowman, dimanche, le lendemain de l'acquisition du défenseur Olli Maatta des Penguins de Pittsburgh en retour de l'attaquant Dominik Kahun et d'un choix de cinquième ronde au repêchage 2019 de la LNH.

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« Que ce soit par des transactions ou sur le marché des joueurs autonomes, ce n'est pas important. Actuellement, il y a beaucoup de discussions pour des échanges à travers la Ligue. J'ai été impliqué dans plusieurs conversations et je m'attends à ce que ça se poursuive dans la prochaine semaine. »

Les Blackhawks s'attendent à ce que Maatta, un défenseur de 24 ans ayant gagné la Coupe Stanley en 2016 et 2017 avec les Penguins, les aide à limiter le nombre de buts accordés et soit un contributeur en désavantage numérique. Chicago a accordé 291 buts cette saison, le deuxième plus haut total dans la LNH derrière les Sénateurs d'Ottawa (301). L'infériorité numérique des Blackhawks a été le pire de la Ligue avec une efficacité de 72,7 pour cent.

« C'est un bon début », a commenté Bowman au sujet de l'acquisition de Maatta. « Nous sommes à une semaine du repêchage et nous avons déjà amélioré notre défensive. Nous allons chercher des façons d'améliorer encore notre défensive et le reste de notre équipe. Dans cette perspective, je m'attends à ce qu'il y ait de l'action dans les prochaines semaines. »

Les Blackhawks (36-34-12, 84 points) ont terminé au sixième rang de la section Centrale, six points derrière l'Avalanche du Colorado et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest. Bowman a indiqué que l'amélioration de l'équipe en général est la clé, mais qu'il ne mettra pas la défensive de côté.

De nouveaux joueurs se joindront à la formation la saison prochaine. Certains viendront de l'intérieur de l'organisation, et d'autres proviendront de l'extérieur.

Video: WPG@PIT: Maatta profite de la circulation en A.N.

Les Blackhawks étaient à l'aise d'échanger Kahun, car ils ont une bonne profondeur à l'attaque, particulièrement à l'aile. Bowman a dit avoir aimé la progression de l'attaquant Dylan Sikura cette saison, et il s'attend à ce que lui ainsi que les attaquants Dominik Kubalik et Anton Wedin obtiennent une place dans la formation régulière des Blackhawks. Kubalik, qui a signé un contrat d'un an d'une valeur de 925 000$ avec les Blackhawks le 29 mai, a obtenu 12 points (six buts, six aides) en 10 matchs avec la République tchèque au Championnat du monde 2019 de la FIHG (CMH). Wedin a signé un contrat d'un an d'une valeur de 925 000$ avec les Blackhawks, le 23 mai. Il a récolté 27 points (14 filets, 13 mentions d'aide) en 32 rencontres avec Timra dans la Ligue élite de Suède (SHL).

La transaction pour Maatta a été un premier geste, mais on dirait bien que les prochaines semaines seront très occupées chez les Blackhawks.

« On s'attend à être actifs, a dit Bowman. C'est le moment de l'année où il y a beaucoup de mouvement avec le repêchage et le 1er juillet (ouverture du marché des joueurs autonomes) qui approchent. Nous allons donc tenter d'améliorer notre équipe par des transactions, et si ça ne fonctionne pas, nous regarderons du côté du marché des joueurs autonomes. »

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