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Sabres : les discussions progressent avec Reinhart

L'attaquant s'entraîne déjà avec ses coéquipiers même s'il est joueur autonome avec restriction

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

BUFFALO - Même s'il n'est toujours pas sous contrat avec les Sabres de Buffalo, Sam Reinhart demeure un élément
important de l'équipe, a indiqué le directeur général Jason Botterill.

L'attaquant de 22 ans, qui a amassé 50 points la saison dernières en 82 matchs, est le seul joueur autonome avec
compensation qui ne s'est pas entendu chez les Sabres.

« Tu demeures toujours optimiste (qu'une entente va survenir) et c'est notre attitude présentement, a dit Botterill. Je
pense que nous avons de bonnes discussions et on tente de trouver un moyen de s'entendre. »

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Reinhart a pris part à des entraînements informels dans les dernières semaines et s'est entraîné en compagnie de Jack
Eichel samedi au HarborCenter de Buffalo. L'attaquant a connu ses meilleurs moments lors de la deuxième moitié de la
saison 2017-2018 en récoltant 37 points (18 buts, 19 passes) en 38 matchs.

« Je suis excité que Sam soit en ville, qu'il s'entraîne avec nos gars et qu'il veut faire partie de l'équipe, a
mentionné le directeur général. On continue les discussions avec son agent (Craig Oster) et on est optimiste qu'on va
trouver un terrain d'entente », a affirmé Botterill.

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Seulement trois joueurs sélectionnés lors du repêchage de 2014 ont disputé plus de matchs dans la LNH que les 249 de
Reinhart : le défenseur des Panthers de la Floride Aaron Ekblad (309), le joueur de centre des Oilers d'Edmonton Leon
Driasital (269) ainsi que l'attaquant des Bruins de Boston David Pastrnak (254).

« C'est simple, Reinhart fait partie de notre reconstruction. On doit s'entendre sur un contrat qui est juste pour tout
le monde. On est content de le voir à Buffalo et c'est évident qu'il s'est entraîné fort cet été, tout comme plusieurs
de nos autres joueurs. Nous avons un groupe de jeunes hockeyeurs qui est des plus excitant, on a ajouté de nouveaux
éléments, et c'est un bon signe de voir qu'il interagit déjà avec eux. »

En carrière, Reinhart a amassé 140 points (65 buts, 75 passes) en trois saisons complètes avec les Sabres. 

« Les affaires de contrat, je laisse ça entre leurs mains, a dit Reinhart le 4 septembre. En ce moment, je me concentre
sur ce qui se passe à la patinoire, être avec les gars et m'entraîner comme s'il s'agissait d'une saison comme les
autres. Au final, c'est ce qui va se passer, donc je ne dois pas changer mon approche. »

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