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Price ne représentera pas les Canadiens au Match des étoiles

Le gardien a été invité à participer à cette classique annuelle pour la sixième fois

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Carey Price ne s'est pas fait tirer l'oreille quand les Canadiens de Montréal lui ont recommandé de faire l'impasse sur le Match des étoiles Honda 2019 de la LNH au SAP Center de San Jose, le 26 janvier.

« Non (je n'ai pas été difficile à convaincre) », a répondu le gardien vedette quand on lui a posé la question au terme de la défaite de 1-0 face au Wild du Minnesota, lundi.

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« À ce stade de la saison et de ma carrière, et dans la situation actuelle de l'équipe, c'est préférable que je me prenne du repos, a-t-il déclaré. J'ai été un très bon participant à l'événement jusqu'à maintenant dans ma carrière et j'ai été de nouveau très honoré qu'on m'ait choisi cette saison. Mais dans le moment, c'est préférable d'utiliser le temps pour me reposer. »

Price, qui sera contraint de rater un match en saison régulière en raison du choix qu'on a fait, a dit qu'il souhaiterait que la LNH assouplisse ses règles afin d'accorder une plus grande latitude aux vétérans. 

À son retour au jeu en début d'année 2019, après avoir manqué trois matchs en raison d'une blessure au bas du corps et salué la naissance d'un deuxième enfant, Price avait mentionné qu'il planifiait d'être de la partie en Californie.

L'entraîneur Claude Julien avait affirmé qu'on respecterait la décision qu'il prendrait. À son retour de la Colombie-Britannique où il a assisté au Championnat mondial junior, lundi matin, le directeur général des Canadiens Marc Bergevin a tenu un conciliabule avec Price et le personnel soignant.

Les Canadiens ont annoncé en après-midi que le gardien ne participera pas au Match des étoiles.

« Nous avons pris le temps de discuter de la situation avec Carey et notre équipe médicale plus tôt aujourd'hui », avait expliqué Bergevin dans un communiqué. « Nous avons tous convenu que la meilleure décision pour lui serait de se reposer et de récupérer pendant la pause. Carey traîne une blessure qui l'ennuie depuis un certain temps. Nous voulons qu'il soit en santé et reposé pour la deuxième moitié de saison. »

En mêlée de presse avant le match, Bergevin avait ajouté avec humour que Price est à « 87,3 pour cent » de ses capacités. Il a précisé que le gardien vedette est incommodé par une inflammation plutôt qu'une irritation.

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« C'est un honneur pour lui, avait-il continué. Il a toujours pris part au Match des étoiles quand on l'a invité. Au fin fond de lui, il aurait aimé y participer, mais il comprend que les Canadiens sont ce qu'il y a de plus important et il accepte la décision. » 

La décision fait en sorte que les Canadiens devront se priver des services de Price pendant un match (suspension), soit le match avant le Match des étoiles ou celui après. Bergevin a laissé entendre que Price manquera possiblement la première rencontre au retour, face aux Devils du New Jersey au Centre Bell, parce que le CH doit en disputer deux en autant de jours - la fin de semaine du Super Bowl.

Price, âgé de 31 ans, montre une fiche de 16-12-4 avec une moyenne de buts alloués de 2,71 et un pourcentage d'arrêts de ,909 en 32 sorties cette saison. Il a réalisé 33 arrêts dans le gain de 2-0 contre les Canucks de Vancouver le 4 janvier, au retour de sa blessure. Il a signé sa 300e victoire dans la LNH quand il a stoppé 36 lancers dans la victoire de 2-1 contre les Coyotes de l'Arizona, le 20 décembre.

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