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La « cape du roi » à M. 1000 matchs

Le vétéran Tomas Plekanec n'a pas voulu porter l'affreux collet de fourrure qu'on remet au joueur du match après une victoire des Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - La « cape du roi » reposait près de son casier dans le vestiaire, mais c'était hors de question que Tomas Plekanec la porte autour du cou.

« Pas question que vous me preniez en photo avec ça », a lancé le vétéran tchèque aux journalistes.
 

La « cape du roi » est un horrible collet de fourrure que le nouveau capitaine Shea Weber a acheté afin d'honorer le joueur le plus méritoire après chacune des victoires de l'équipe cette saison.

Tatar a été le premier récipiendaire au terme de la victoire de 4-3 contre les Penguins de Pittsburgh, samedi.

« Je l'ai remise à M. 1000 matchs », a indiqué Tatar quand on a cherché à connaître l'identité du nouveau détenteur de la récompense.

Plekanec ne verse pas dans la flamboyance. Il ne faut pas voir dans son refus une forme de dissidence face à l'initiative du capitaine.

Il a sûrement porté la cape pour le bonheur de ses coéquipiers, avant l'ouverture des portes du vestiaire.

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Plekanec n'est également pas démonstratif, mais il a avoué que ç'a été un défi pour lui de garder sa contenance au moment où la foule du Centre Bell a salué son 1000e match dans la LNH par une salve d'applaudissements nourrie pendant une pause dans l'action en première période.

« C'était difficile, je suis du genre à ne pas afficher mes émotions, a-t-il reconnu. Mais j'apprécie les marques d'appréciation du genre, à ma façon. Ce soir, c'était particulier. Ça n'arrive pas à tous les matchs que plus de 21 000 personnes vous applaudissent à tout rompre de la sorte. Je ne m'y attendais pas du tout, même si je sais que le public ici est absolument incroyable. Il l'a de nouveau démontré et je l'en remercie. C'était formidable. Je vais m'en rappeler. »

Plekanec filait sur la glace comme à ses beaux jours et même s'il a joué de chance sur la séquence de son but, on peut dire qu'il ne l'a pas volé. Son compatriote, le défenseur Filip Hronek, a fait dévier la rondelle dans son but alors que Plekanec tentait une passe devant le filet.

« Je connais Filip. Je lui avais demandé avant le match de me laisser marquer. Il a fait tout le travail pour moi », s'est amusé à dire le patineur natif de Kladno.

Video: DET@MTL: Plekanec marque à son 1000e march

L'entraîneur Claude Julien a dit avoir cru que le joueur qu'il a dirigé à son tout premier match dans la LNH, le 31 décembre 2003, avait bu à même la fontaine de Jouvence.

« Il a marqué à son 1000e match et nous avons gagné. Il a toutes les raisons au monde d'être heureux. Il va conserver de bons souvenirs de la soirée. Il débordait d'énergie et il patinait avec aisance. Il voulait que ce soit un match mémorable pour lui.

« Comme je l'ai déjà dit, je suis heureux d'avoir eu le privilège de le diriger à ses débuts dans la LNH et d'avoir vécu son 1000e match. »

Plekanec a toujours voulu revenir chez les Canadiens après avoir été échangé aux Maple Leafs de Toronto avant la date limite des transactions en février dernier.

Il s'est dit aucunement surpris du bon début de saison de l'équipe, annonciateur d'un redressement.

« Nous avions connu une saison difficile semblable il y a quelques années et les gars étaient revenus plus affamés l'année suivante, a-t-il évoqué en parlant de la saison 2015-16. C'est exactement ce qui s'est produit cette saison. Les gars sont revenus plus affamés et prêts à redoubler d'ardeur parce qu'ils ne veulent pas revivre une autre mauvaise saison. Je suis passé par là deux fois déjà et je sais combien c'est difficile de se rendre jusqu'à la fin du calendrier. Je m'attendais à ce que les gars reviennent fort et c'est le cas. Les amateurs le remarquent et j'espère que ça va continuer. »

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