Skip to main content

Pacioretty veut la victoire avant tout

L'ancien capitaine des Canadiens sera de retour au Centre Bell pour la première fois dans l'uniforme des Golden Knights

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Le match de samedi soir face aux Canadiens de Montréal sera assurément l'un des plus émotifs de la carrière de Max Pacioretty, mais l'ancien capitaine du Tricolore se soucie davantage du sort des Golden Knights de Vegas que de son retour à Montréal.

La troupe de Gerard Gallant connaît un lent début de saison après avoir atteint la Finale de la Coupe Stanley en juin dernier et elle aura l'occasion de signer un deuxième gain de suite pour la première fois depuis les 16 et 20 octobre lorsque la rondelle tombera au Centre Bell (19 h HE; TVA Sports, SN, ATTSN-RM, NHL.TV).

À LIRE AUSSI : « On n'a pas d'excuse », martèle MarchessaultUne petite pause pour Price | Une tape dans le dos pour Price | La fin pour Plekanec à Montréal

« Je veux avoir du plaisir », a indiqué Pacioretty après l'entraînement matinal de l'équipe. « En jouant ici dans un autre uniforme, ça ramène de beaux souvenirs accumulés au fil de mes 10 ans ici. Mais c'est un match important pour notre équipe.

« On vient de signer une belle victoire et nous avons connu de bons matchs dernièrement. Ça pourrait être un point tournant de notre saison. »

Le moment serait drôlement bien choisi pour les Golden Knights (7-8-1, 15 points) et pour Pacioretty. Il affirme que la page est tournée sur la fin difficile de son séjour à Montréal, mais force est d'admettre qu'un but et une victoire contre le CH viendraient certainement mettre un point final à cette longue aventure remplie de rebondissements.

« Ça va être bizarre (de l'affronter) », a indiqué son ancien compagnon de trio Phillip Danault. « Ce le sera encore plus pour lui. Ça va être émotif pour lui et pour nous aussi. Je pense que ce n'est pas tout à fait terminé pour lui. Il va vouloir avoir un bon match, mettre ça derrière lui et pouvoir avancer avec Vegas. »

Échangé en retour de Tomas Tatar, de Nick Suzuki et d'un choix de deuxième ronde en 2019 cet été après des mois de spéculations quant à son avenir, l'attaquant n'a récolté que deux buts en 12 rencontres depuis son arrivée à Vegas.

Il a aussi dû rater quatre rencontres au tournant du mois de novembre, ce qui a légèrement retardé son adaptation.

Video: VGK@MIN: Pacioretty crée l'égalité tard en 3e

« Il s'ajuste encore à ses coéquipiers, a fait valoir Gallant. Il ne connaissait pas beaucoup de gars de notre équipe. Il a déménagé sa famille, il a beaucoup d'enfants… Maintenant, je crois qu'il est à l'aise. Tu ne veux évidemment jamais rater de matchs quand tu es avec une nouvelle équipe.

« Je crois qu'il joue très bien depuis son retour et il veut vraiment mettre la rondelle au fond du filet. Il veut être un joueur important pour nous et c'est ce qu'il sera. Il est frustré en ce moment, mais il va être correct. »

Un rôle différent

Alors qu'il commençait à s'adapter à sa nouvelle vie et à sa nouvelle équipe, Pacioretty a vu son joueur de centre Paul Stastny - une autre acquisition estivale des Golden Knights - tomber au combat pour au moins deux mois à la mi-octobre en raison d'une blessure au bas du corps.

« Ç'a été frustrant parce que nous commencions à créer beaucoup de chances et nous en obtenions beaucoup, a déclaré Pacioretty. Nous croyions que ce n'était qu'une question de temps avant qu'on se mette en marche. »

Mais même s'ils ne connaissent pas autant de succès que l'an dernier, les Golden Knights ont gardé la même recette. Ils fonctionnent par comité et ne se fient pas qu'à quelques individus pour amener de l'eau au moulin. C'est ce qui explique pourquoi Pacioretty - un marqueur de 30 buts - évolue sur le deuxième trio et obtient un rôle plus défensif qu'à l'habitude.

« Il n'y a pas d'égo dans ce vestiaire, a fait valoir le no 67. Ce n'est pas parce que Paul s'est blessé que nous sommes prêts à tout changer. Les autres trios ont du succès. Depuis sa blessure, je dois jouer un rôle un peu différent et je n'ai aucun problème avec ça. C'est la qualité principale de cette équipe.

« On se sacrifie pour le bien de l'équipe. Peut-être que tu ne joues pas autant dans certaines situations, mais tu fais de ton mieux pour aider cette équipe à gagner des matchs. C'est un groupe spécial et c'est bien d'en faire partie. »

Le retour de Schlemko

Le défenseur des Canadiens David Schlemko jouera son premier match de la saison. L'entraîneur des Canadiens Claude Julien l'a confirmé quelques heures avant la rencontre. C'est Xavier Ouellet qui devra regarder la rencontre de la galerie de presse.

Schlemko a raté les 16 premiers matchs du Tricolore en raison d'une blessure à un genou subie en matchs préparatoires.

En 37 parties avec Montréal la saison dernière, il a récolté cinq points (un but, quatre passes).

Formation prévue des Golden Knights

Jonathan Marchessault -- William Karlsson -- Reilly Smith
Max Pacioretty -- Cody Eakin -- Alex Tuch
Tomas Nosek -- Ryan Carpenter -- Tomas Hyka
William Carrier -- Pierre-Edouard Bellemare -- Ryan Reaves

Brayden McNabb -- Colin Miller
Shea Theodore -- Nick Holden
Jon Merrill -- Brad Hunt

Marc-Andre Fleury
Malcolm Subban

Retranchés : Deryk Engelland, Oscar Lindberg
Blessés : Paul Stastny (bas du corps), Erik Haula (jambe)
Suspendu : Nate Schmidt

Formation prévue des Canadiens

Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Jonathan Drouin -- Max Domi -- Kenny Agostino
Artturi Lehkonen -- Jesperi Kotkaniemi -- Andrew Shaw
Nicolas Deslauriers -- Matthew Peca -- Charles Hudon

Jordie Benn -- Jeff Petry
Karl Alzner -- Mike Reilly 
David Schlemko -- Victor Mete

Antti Niemi
Carey Price

Retranché : Xavier Ouellet, Noah Juulsen
Blessés : Joel Armia (genou), Paul Byron (bas du corps), Shea Weber (genou)

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.