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Nylander et Matthews bientôt de retour avec Toronto, selon Babcock

L'entraîneur croit que les Maple Leafs seront une meilleure équipe avec les deux joueurs au sein de la formation

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - William Nylander signera probablement un contrat avec les Maple Leafs de Toronto avant la date limite du 1er décembre pour jouer cette saison, a réitéré l'entraîneur Mike Babcock samedi.

Babcock a également mentionné que le joueur de centre Auston Matthews est près d'un retour après une blessure à l'épaule qui l'a gardé à l'écart du jeu pendant quatre semaines.

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« Je suppose que les deux seront de retour », a déclaré Babcock à l'issue de la victoire de 6-0 contre les Flyers de Philadelphie. « Évidemment, nous serons une meilleure équipe de hockey quand les deux seront de retour. Ils nous offrent une ligne complètement différente et beaucoup de profondeur. C'est ce que nous avions en tête avant de commencer la saison. Nous serons fébriles de les revoir les deux. »

Nylander, un joueur autonome avec compensation, doit signer avant 17 heures (heure de l'Est), le 1er décembre, pour être admissible à jouer cette saison. Vendredi, Babcock a dit avoir bon espoir que ça se produirait.

« Willy adore le hockey, avait dit Babcock. Je le connais bien, c'est un bon coéquipier et une bonne personne. Et il adore le hockey. Je sais qu'il veut jouer… donc c'est ce que j'en déduis. »

Nylander, âgé de 22 ans, a égalé son sommet en carrière dans la LNH avec 61 points (20 buts, 41 passes), la saison dernière.

Matthews, 21 ans, a raté 13 parties depuis qu'il s'est blessé contre les Jets de Winnipeg le 27 octobre. Il a participé à l'entraînement facultatif de samedi, mais n'a toujours pas reçu le feu vert pour encaisser des contacts ou pour prendre part à un entraînement complet. Il portait un chandail de non-contact, jeudi. Le prochain entraînement complet de Toronto aura lieu mardi.

Video: TOR@WSH: Matthews marque un but d'assurance

« Je prends mon temps pour être certain que tout rentre dans l'ordre », a expliqué Matthews, jeudi. « Je me sens plutôt bien sur la glace actuellement, mais j'ai encore du progrès à faire. Je veux revenir à l'entraînement sans le chandail rouge, encaisser des coups et en donner pour voir comment je me sens. »

Toronto montre un dossier de 16-8-0 cette saison et de 8-5-0 sans Matthews, des succès qui lui ont permis de ne pas se sentir pressé de revenir au jeu. Il a amassé 16 points (10 buts, six mentions d'aide) en 11 rencontres (Toronto montrait un dossier de 8-3-0).

« Ça s'en vient, a poursuivi Matthews. Je ne suis pas encore tout à fait prêt, et c'est pourquoi je porte encore le chandail rouge, mais ça fait du bien de m'entraîner, de voir où j'en suis et de continuer à progresser. Je pense que je saurai lorsque je me sentirai bien et que je serai prêt à encaisser des mises en échec. Je veux au moins participer à un entraînement complet pour m'assurer que tout est stable. »

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