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Mittelstadt aime les changements apportés chez les Sabres

L'attaquant est optimiste que l'équipe sera en mesure de participer aux séries éliminatoires

par Jessi Pierce / Correspondante LNH.com

EDINA, Minn. - Pour Casey Mittelstadt, des changements s'imposaient chez les Sabres de Buffalo après que l'équipe ait raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une huitième saison consécutive.

Et c'est ce qui s'est passé. L'équipe a congédié l'entraîneur-chef Phil Housley après la fin du calendrier afin de le remplacer par Ralph Krueger. Puis, les Sabres ont fait l'acquisition de Jimmy Vesey et du défenseur Henri Jokiharju par voie de transaction, en plus de s'entendre avec l'attaquant Marcus Johansson, qui était joueur autonome sans compensation.

Mittelstadt aime ce qu'il voit.

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« Je pense qu'il va y avoir beaucoup, beaucoup de nouveaux visages, et ce sera différent, mais excitant », a mentionné l'attaquant, rencontré mercredi lors d'un match de la Da Beauty League, une Ligue de hockey estivale à 3-contre-3 où on retrouve de nombreux joueurs de la LNH qui s'affrontent sur une patinoire du Minnesota. « Quant [au changement d'entraîneur], je pense que tout le monde a hâte d'entendre une nouvelle voix, une nouvelle personne derrière le banc afin de brasser la soupe. »

Les Sabres ont aussi conservé les services de Jeff Skinner, qui aurait pu devenir joueur autonome sans compensation. L'attaquant a paraphé une entente de huit ans, d'une valeur de 72 millions $, le 7 juin. L'attaquant venait de marquer 40 buts, sa meilleure récolte en carrière, pour un total de 63 points.

« Tout s'est mis en branle quand on a été en mesure de garder Skinner », a expliqué l'attaquant de 20 ans, qui vient d'accumuler 25 points en 77 rencontres à sa première saison complète dans la LNH. « C'était vraiment important pour moi, surtout qu'il m'a appris beaucoup de choses et il m'a en quelque sorte pris sous son aile.

« Nous avons gardé une bonne partie du noyau de l'an dernier, et les nouveaux visages sont des gars qui ont participé aux séries éliminatoires dans le passé, donc j'espère que ça nous permettra d'atteindre le prochain niveau. »

Video: DET@BUF: Mittelstadt resserre l'écart en 3e

Mittelstadt est conscient des hauts et des bas vécus par la formation de l'État de New York la saison dernière, dont une séquence de 10 victoires consécutives… avant de s'effondrer pour terminer au sixième rang de la section Atlantique. Les Sabres peuvent s'inspirer de ce qu'ils ont vécu.

« Avec notre début de saison et la séquence victorieux, nous nous sommes créé des attentes importantes. Tout le monde sait que tu ne gagneras pas 10 parties de suite souvent, mais on aurait aimé être capables de s'accrocher lors de quelques matchs. Nous avons perdu plusieurs parties par un but, et plusieurs en prolongation et c'est revenu nous hanter.

« Être des séries éliminatoires, c'était le but l'an dernier et ce le sera à nouveau cette saison. De la constance, plusieurs changements positifs et une présence forte des vétérans et des nouvelles voix devraient nous aider. »

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