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Mise à jour : Coyotes de l'Arizona

L'Arizona mise sur l'arrivée de Kessel pour dynamiser son attaque moribonde

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Coyotes de l'Arizona.

Depuis belle lurette, l'attaque est un problème chez les Coyotes de l'Arizona. La principale décision prise par l'équipe depuis le début de la saison morte a pour objectif de régler cette lacune en vue de la prochaine campagne.

Les Coyotes ont fait l'acquisition de l'attaquant Phil Kessel des Penguins de Pittsburgh le 29 juin. L'Arizona a terminé parmi les dix dernières équipes de la LNH au chapitre des buts marqués au cours des cinq dernières saisons, et ils souhaitent que l'ajout de Kessel, qui a inscrit au moins 20 buts à ses 11 dernières campagnes, les aide à remplir le filet adverse avec plus de régularité.

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« Nous avions le sentiment que nous avions besoin d'un joueur de premier plan en attaque, un joueur capable de produire avec constance offensivement, a mentionné le directeur général John Chayka. Nous étions à la recherche d'un vétéran, qui a déjà prouvé qu'il était en mesure de le faire. Nous misons sur plusieurs jeunes joueurs avec beaucoup de potentiel, mais nous avions besoin d'un joueur qui pouvait inscrire plus de 20 buts, et espérons le plus de 30. »

En Arizona, Kessel sera réuni à Rick Tocchet. Ce dernier est l'entraîneur-chef des Coyotes, après avoir été entraîneur adjoint avec les Penguins. Les deux hommes avaient tissé de très bons liens à Pittsburgh.

« C'est un ami à moi, a affirmé Kessel. Il est un excellent entraîneur, une bonne personne, et je veux l'aider à connaître du succès et accomplir de grandes choses à Phoenix. J'ai très hâte que ça se produise, et je suis très heureux qu'il soit mon entraîneur. »

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 39-35-8
Meilleur buteur : Brad Richardson, Alex Galchenyuk (19)
Meilleur passeur : Clayton Keller (33)
Meilleur pointeur : Clayton Keller (47)

Les arrivées

- Phil Kessel (A)
- Carl Soderberg (A)

Aucune équipe n'a vu son premier pointeur récolter moins que les 47 points obtenus par Clayton Keller la saison dernière. Les Coyotes espèrent que les ajouts de Kessel et de Soderberg vont aider à remédier à cette situation. Soderberg vient ajouter de la profondeur au centre à une équipe qui en avait bien besoin. Le Suédois de 33 ans vient d'inscrire un sommet en carrière de 23 buts avec l'Avalanche du Colorado la saison dernière.

Video: WPG@COL: Soderberg fait 2-2 sur une déviation

Les départs

- Alex Galchenyuk (A)
- Richard Panik (A)
- Josh Archibald (A)
- Nick Cousins (A)
- Mario Kempe (A)
- Kevin Connauton (D)

Pour une équipe dont l'attaque est un problème, il est plutôt inhabituel d'échanger son meilleur buteur, mais Galchenyuk était le prix à payer pour mettre la main sur un marqueur de la trempe de Kessel. Aucun membre du noyau de l'équipe n'est parti, les joueurs qui se retrouvent aujourd'hui sous d'autres cieux étant essentiellement des joueurs de soutien. Le noyau des Coyotes est jeune et aura la chance de progresser ensemble.

Ils cognent à la porte

- Barrett Hayton (A)
- Nick Merkley (A)
- Kyle Capobianco (D)
- Adin Hill (G)

Hayton, le premier choix de l'équipe en 2018 (cinquième au total), a connu une excellente saison avec Sault-Ste-Marie dans la OHL avec une récolte de 66 points en 39 matchs seulement. Il va cogner à la porte au camp d'entraînement, mais pourrait disputer sa première saison professionnelle dans la LAH. Merkley sera aussi dans la course pour un poste, lui qui a été ennuyé par les blessures la saison dernière. Capobianco pourrait se tailler un poste sur la troisième paire de défenseurs, et représente un atout pour la deuxième vague du jeu de puissance. Hill a montré la saison dernière qu'il était apte à prendre le relais en cas de blessure à l'un des deux principaux gardiens.

Video: ARI@NSH: Hill s'étend pour faire l'arrêt du bouclier

Les besoins

Malgré l'arrivée de Soderberg, le centre demeure une position de faiblesse pour les Coyotes, qui ne misent toujours pas sur un véritable pivot numéro un. Stepan et Schmaltz vont tenter de créer une chimie avec le nouvel arrivant Kessel, mais l'ajout d'un véritable fabricant de jeux de premier plan devrait encore figurer au sommet de la liste de souhaits de Chayka. Un ailier doté d'un bon gabarit et capable d'enfiler une vingtaine de buts ne ferait pas de tort non plus. 

Formation prévue 2019-20

Christian Dvorak -- Derek Stepan -- Phil Kessel
Michal Grabner -- Nick Schmaltz -- Clayton Keller
Conor Garland -- Carl Soderberg -- Vinnie Hinostroza
Lawson Crouse - Nick Merkley -- Josh Archibald

Oliver Ekman-Larsson -- Niklas Hjalmarsson
Jakob Chychrun -- Alex Goligoski
Jordan Oesterle -- Jason Demers

Antti Raanta
Darcy Kuemper

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