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Meruelo autorisé à devenir propriétaire majoritaire des Coyotes

L'entrepreneur est déterminé à faire construire un nouvel aréna; Barroway conservera des parts minoritaires

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

LAS VEGAS - Le Bureau des gouverneurs de la LNH a donné son approbation à Alex Meruelo pour acheter une part majoritaire des Coyotes de l'Arizona, mercredi.

L'entrepreneur milliardaire de 55 ans devrait conclure l'achat avec Andrew Barroway, l'unique propriétaire des Coyotes, au cours du prochain mois.

Barroway conservera une part minoritaire de cinq pour cent une fois que la vente sera conclue.

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« Il est déterminé à essayer de faire construire un nouvel aréna au bon endroit et il veut que ça fonctionne », a déclaré le commissaire de la LNH Gary Bettman au sujet de Meruelo. « Il dispose de moyens importants, et quand on regarde sa carrière, on constate qu'il a été en mesure de relancer plusieurs entreprises et de leur faire connaître du succès. Je pense que c'est une étape très positive pour les Coyotes et leurs partisans en Arizona. »

Le président et chef de la direction des Coyotes Ahron Cohen a mentionné dans une déclaration publiée par l'équipe que l'approbation a été unanime.

« L'approbation unanime par le Bureau des gouverneurs représente une étape importante pour l'organisation des Coyotes, nos loyaux partisans et, bien sûr, M. Alex Meruelo, a affirmé Cohen. Actuellement, nous nous attendons à ce que la transaction soit conclue plus tard en juillet. À partir de maintenant, notre équipe fera tout en son possible pour poursuivre les progrès réalisés sur la glace comme à l'extérieur. Nous sommes déterminés à faire de cet été un succès pour bien entamer la saison 2019-20. Nous garderons nos partisans informés des futurs développements au cours de ce processus. »

La LNH espère que Meruelo sera en mesure de conclure une entente pour la construction d'un nouvel aréna pour les Coyotes, idéalement dans le secteur East Valley de Phoenix.

Un nouvel aréna pour les Coyotes est une priorité pour la LNH.

Le commissaire Bettman a mentionné à deux reprises que les Coyotes ne pourraient pas demeurer au Gila River Arena de Glendale à long terme. Il n'a pas voulu discuter de la possibilité que les Coyotes soient relocalisés dans un autre marché en raison de l'optimisme dont fait preuve Meruelo dans sa capacité à faire construire un nouvel aréna.

« Il nous a dit, notamment lors de son entrevue avec le Bureau des gouverneurs, qu'il aime beaucoup l'Arizona, qu'il veut que ça fonctionne là-bas et qu'il travaillera très fort pour que ça soit le cas, a expliqué Bettman. Évidemment, l'équipe n'est pas viable à long terme à Glendale, mais nous espérons que nous n'en arriverons pas là. »

Meruelo, le fils d'immigrants cubains, est né à New York et a grandi à Los Angeles.

Il est l'unique propriétaire de Meruelo Group, une firme de construction et d'immobilier. Il est également propriétaire du SLS Las Vegas, anciennement appelé le Sahara Hotel and Casino, et du Grand Sierra Resort à Reno au Nevada.

Barroway est devenu propriétaire majoritaire des Coyotes en 2015 et a racheté l'entente avec ses partenaires en 2017 pour devenir l'unique propriétaire.

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