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Marner veut améliorer son tir d'ici à son retour au jeu

L'attaquant doit porter une botte de marche et sera à l'écart pour au moins un mois en raison d'une entorse au haut de la cheville

par Dave McCarthy / Correspondant indépendant NHL.com

TORONTO - Mitchell Marner sera à l'écart pendant au moins un mois en raison d'une entorse à la cheville, mais l'attaquant des Maple Leafs de Toronto voit cette absence comme l'occasion parfaite pour gagner en force et améliorer son lancer.

« C'est toujours frustrant, car tu ne peux pas sauter sur la glace avec les gars, tu ne peux pas faire partie des voyages à l'étranger et tu as l'impression que tu ne peux pas aider l'équipe, a mentionné Marner. Cela dit, il y a toujours un côté positif, et je vais tenter de devenir plus fort afin que mon tir soit plus dangereux à mon retour au jeu. Espérons que mon tir sera un peu meilleur et que je pourrai marquer plus de buts. »

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Les Maple Leafs (9-6-4, 22 points) joueront un deuxième match sans Marner (18 points; quatre buts, 14 passes) quand ils rendront visite aux Islanders de New York, mercredi au Nassau Coliseum (19 h HE, SN, MSG+, NHL.TV), puis ils reviendront à la maison pour croiser le fer avec les Bruins de Boston, vendredi, avant d'entamer un séjour de six parties à l'étranger avec un affrontement contre les Penguins de Pittsburgh, samedi.

Marner s'est blessé dans un revers de 3-2 en tirs de barrage contre les Flyers de Philadelphie, samedi au Scotiabank Arena, quand il est resté coincé avec l'attaquant des Flyers Carsen Twarynski lors de la mise en jeu initiale en deuxième période. Il est ensuite tombé bizarrement sur sa jambe droite. Il a fait une autre présence sur la patinoire, mais est tombé de lui-même cette fois, avant de quitter vers le vestiaire à 1:57. Marner est revenu sur la glace pendant une pause publicitaire avec 9:34 à faire à la deuxième période pour tester sa cheville, mais est retourné dans le vestiaire sans même essayer de faire une nouvelle présence dans le match.

Le joueur de 22 ans avait raté cinq matchs dans toute sa carrière dans la LNH avant cette blessure et il a indiqué avoir eu peur de regarder sa cheville lors de l'incident.

« En tombant, j'ai senti quelque chose claquer dans ma cheville, et c'est pourquoi, quand je l'ai regardée, je m'attendais à ce qu'elle soit tordue », a raconté Marner.

Marner porte une botte de marche au pied droit et il a indiqué que le plan est de l'enlever vendredi, puis d'entamer des traitements avec des exercices de mobilité. Il s'est dit chanceux que la blessure ne soit pas plus grave.

« Quand j'ai remarqué qu'elle n'était pas tordue, je ne savais pas trop comment je me sentais et je ne connaissais pas l'étendue de ma blessure, a-t-il expliqué. J'ai été plutôt chanceux que rien de très grave ne me soit arrivé. »

La blessure empêche Marner de retrouver le joueur de centre John Tavares et l'ailier gauche Zach Hyman, qui sera de retour mercredi après avoir raté les 19 premiers matchs de la saison puisqu'il se remettait d'une opération au ligament croisé antérieur subie en avril.

« Ç'aurait de toute évidence été plaisant de revenir et de jouer avec lui à nouveau, a affirmé Hyman. De mon côté, c'est bien d'être de retour et je sais qu'il le sera bientôt lui aussi. À ce moment-là, je devrais avoir rattrapé le temps perdu. C'est vraiment dommage de voir un joueur comme lui se blesser. »

Video: TOR@PHI: Marner marque en contournant le filet

Hyman s'est entraîné avec Tavares et l'ailier droit Kasperi Kapanen, mardi à l'entraînement. Il a dit être impatient de sauter sur la glace pour un match et vouloir garder son jeu simple en misant sur ses forces, soit d'être efficace en échec-avant et de remettre la rondelle à ses compagnons de trio.

« J'ai appris à me concentrer sur ce que je fais de mieux et à ne pas me soucier d'autre chose, je dois garder mon jeu simple, a dit Hyman. J'espère pouvoir reprendre là où j'ai laissé. J'ai une bonne idée de ce que je dois faire sur la glace. Je ne vais pas tenter d'en faire trop. »

Kapanen, qui a entamé la saison à l'aile gauche avec Tavares et Marner, a hâte d'avoir une autre occasion de se faire valoir aux côtés du capitaine des Maple Leafs.

« Je pense que c'est assez facile de jouer avec un joueur vedette comme John, a lancé Kapanen. Même si nous n'avons pas obtenu beaucoup de points au début de l'année, je pense que nous avons eu de bonnes chances et nous avons développé une chimie. Cette fois, je jouerai à l'aile droite, une position où je suis un peu plus à l'aise, donc ce sera encore mieux. »

Tavares, qui a récolté quatre points (deux buts, deux aides) en quatre rencontres depuis qu'il est revenu au jeu après avoir raté sept matchs en raison d'une fracture à un doigt, a indiqué qu'il pense que les Maple Leafs sont équipés pour tenir le fort en l'absence de Marner.

« De toute évidence, nous ne pourrons pas remplacer son talent et le joueur d'élite qu'il est, mais je pense que nous pouvons être efficaces en tant que groupe, a souligné Tavares. Tout le monde peut contribuer et faire ce qu'il faut pour que nous obtenions de bons résultats. »

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