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Blessé au bas du corps, Crosby n'affrontera pas les Rangers

Le joueur de centre est encore évalué après avoir quitté en troisième période lors de la victoire contre les Blackhawks

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Sidney Crosby ne sera pas en uniforme avec les Penguins de Pittsburgh pour affronter les Rangers de New York, mardi au Madison Square Garden (19 h 30 HE, TVAS, NBCSN, ATTSN-PT, NHL.TV), en raison d'une blessure au bas du corps.

« Crosby continue à être évalué en ce moment », a déclaré l'entraîneur Mike Sullivan lundi. « Je n'ai pas de mise à jour sur son état de santé pour vous. Il n'affrontera pas les Rangers demain. Quand j'aurai plus de détails, je vous en ferai part. »

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Quand on lui a demandé si la blessure à Crosby pourrait le garder à l'écart à long terme, Sullivan a d'abord demandé ce que l'on entendait par « long terme ». On a ensuite clarifié que ça pouvait signifier plusieurs semaines ou mois.

« Je ne sais pas, a répondu Sullivan. En ce moment, tout ce que je sais c'est qu'il continue à être évalué. »

Crosby ne s'est pas entraîné, lundi, après avoir subi sa blessure dans une victoire de 3-2 en tirs de barrage face aux Blackhawks de Chicago, samedi. Il a quitté la rencontre après avoir bloqué un tir d'Erik Gustafsson à 1:43 de la troisième période.

« Je ne crois pas que les gars soient démoralisés, a mentionné Sullivan. Évidemment, Crosby est un joueur très important pour nous. Il n'est pas facile à remplacer en raison de tout ce qu'il fait et parce qu'il contribue grandement aux succès de l'équipe. Une seule personne ne sera pas capable de prendre sa place. »

Pittsburgh est également privé du défenseur Kris Letang et de l'attaquant Patric Hornqvist. Les deux sont à l'écart en raison d'une blessure au bas du corps. Letang est évalué sur une base hebdomadaire, tandis que Hornqvist s'absentera à plus long terme.

Les attaquants Evgeni Malkin (bas du corps), Jared McCann (bas du corps), Alex Galchenyuk (bas du corps), Nick Bjugstad (bas du corps) et Bryan Rust (haut du corps) ainsi que le défenseur Brian Dumoulin (bas du corps) sont tous revenus au jeu récemment à la suite d'une blessure.

« Nous avons vécu cette situation auparavant », a fait valoir Jake Guentzel, qui a huit buts cette saison après en avoir inscrit 40 en évoluant principalement avec Crosby la saison dernière. « Tout le monde doit élever son jeu d'un cran quand tu perds un joueur comme Crosby. Si ça arrive, tout le monde doit en donner plus. »

McCann a remplacé Crosby au centre avec Galchenyuk à l'aile gauche et Guentzel à droite lors des exercices, lundi. Dominik Simon a été muté à l'aile gauche, là où McCann a joué samedi, aux côtés de Malkin au centre et de Rust à l'aile droite.

« Crosby est irremplaçable », a lancé McCann. Je devrai continuer à jouer de la même façon. Je ne vais rien changer. Nous allons nous créer des occasions de marquer et bien jouer défensivement. »

Sans Crosby, la première unité du jeu de puissance de Pittsburgh était composée du défenseur Justin Schultz avec Malkin, Guentzel, Galchenyuk et Bjugstad. Les Penguins montrent une efficacité nulle de 0-en-25 au cours des 11 dernières parties.

Crosby mène les Penguins avec 17 points (cinq buts, 12 passes). Il a été blanchi de la feuille de pointage à ses quatre dernières rencontres depuis qu'il a récolté trois points (un but, deux mentions d'aide) dans un gain de 7-1 face aux Flyers de Philadelphie le 29 octobre.

Video: PHI@PIT: Crosby en rajoute en première période

Dans le match contre Philadelphie, Crosby portait un protecteur à la mâchoire après avoir reçu une rondelle au visage dans un gain de 3-0 contre les Stars de Dallas, le 26 octobre. Il a porté ce même protecteur au début du match suivant, face aux Oilers d'Edmonton, mais il l'a retiré au beau milieu d'un revers de 2-1 en prolongation le 2 novembre.

À sa 15e saison dans la LNH, Crosby a subi une blessure dont la nature n'a pas été divulguée après avoir encaissé un tir au pied durant le dernier match préparatoire des Penguins, le 28 septembre, mais il a joué lors de la rencontre d'ouverture, perdue 3-1 aux mains des Sabres de Buffalo le 3 octobre.

Le capitaine des Penguins a amassé 100 points (35 buts, 65 passes) en 79 matchs, la saison dernière. C'est la première fois qu'il atteignait le plateau des 100 points depuis une récolte de 104 points (36 buts, 68 mentions d'aide) en 2013-14, alors qu'il avait remporté le trophée Hart pour la deuxième fois.

Crosby, qui a gagné la Coupe Stanley en 2009, 2016 et 2017, vient au deuxième rang derrière Mario Lemieux au chapitre des buts (451), des points (1233) et des mentions d'aide (782) dans l'histoire des Penguins. Il est celui qui a joué le plus de matchs pour Pittsburgh avec 960, 45 de plus que Lemieux.

« Nous devrons nous assurer de pousser dans la même direction comme équipe, a dit Sullivan. Tout le monde doit élever son jeu d'un cran. Nous croyons que nous avons des joueurs capables de prendre la relève au sein de l'équipe. C'est ainsi que nous voyons les choses. »

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