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Malkin se voit avec les Penguins encore longtemps

L'attaquant voudrait jouer trois autres années lorsque son contrat actuel viendra à échéance après la saison 2021-22

par LNH.com @LNH_FR

Evgeni Malkin doit encore écouler trois saisons au contrat de huit ans d'une valeur de 76 millions $ qu'il a signé avec les Penguins de Pittsburgh, le 13 juin 2013, mais l'attaquant a indiqué dans une entrevue avec The Athletic qu'il aimerait s'entendre pour trois autres saisons après son contrat actuel.

« Les trois prochaines années seront importantes », a confié Malkin au site web. « Je veux encore jouer et j'aimerais signer pour trois autres saisons à Pittsburgh. »

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L'attaquant de 33 ans vient de terminer une saison difficile, selon ses standards, alors qu'il a récolté 72 points (21 buts, 51 passes) en 68 matchs, mais a affiché un différentiel de moins-25, le pire chez les Penguins. Il a obtenu trois points (un but, deux aides) en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, quand Pittsburgh a été balayé par les Islanders de New York lors de la série de première ronde de l'Association de l'Est.

Malgré ses difficultés, Malkin a dit croire qu'il peut retrouver sa forme d'antan - il a remporté le trophée Art Ross à deux reprises (2009, 2012) et le trophée Hart une fois (2012) - mais il affirme aussi qu'il s'améliore encore.

« Je n'ai pas montré le meilleur de moi-même. Je pense encore que je peux être meilleur. »

Résultat, Malkin est retourné en Russie durant l'entre-saison et il s'est entraîné à Moscou avec l'entraîneur en préparation physique des Penguins Alex Trinca, mettant l'accent sur son coup de patin.

Il a indiqué que son objectif est de recommencer à jouer 20 minutes par match cette saison, ce qu'il n'a pas fait depuis la saison 2013-14 (20:04). La saison dernière, Malkin a affiché un temps de glace moyen de 18:48 par partie.

Video: PIT@NYI, #1: Malkin fait 2-2 sur un tir dévié

« J'ai toujours l'impression de penser sur la glace, a dit Malkin. Mais c'est seulement quand tu es plus âgé que tu réalises comment tu peux améliorer ton jeu. »

S'il peut être meilleur, il dit croire que les Penguins ont encore les éléments en place pour compétitionner pour la Coupe Stanley, qu'ils ont remportée à trois reprises (2009, 2016, 2017) avec Malkin dans les rangs.

« Avec cette formation, nous avons une véritable chance de gagner à nouveau, a souligné Malkin. J'y crois, car nous comptons sur des professionnels au sein de l'équipe.

« Mon désir est de remporter la Coupe une quatrième fois. Peu de Russes ont réussi pareil exploit. Je serais le seul. C'est mon objectif en ce moment. »

Malkin, sélectionné par Pittsburgh avec le deuxième choix au total du Repêchage 2004 de la LNH, totalise 1002 points (391 buts, 611 mentions d'aide) en 852 parties de saison régulière et 168 points (63 buts, 105 passes) en 162 rencontres des séries.

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