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Les Penguins encouragés par les changements à leur formation, dit le DG

Rutherford discute de la relance de Malkin et de la parité dans la section Métropolitaine avec LNH.com

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

BUFFALO - Jim Rutherford a indiqué que l'édition actuelle des Penguins de Pittsburgh ressemble en quelque sorte à celle qui a soulevé la Coupe Stanley en 2015-16.

« Cette année, notre formation ressemble à celle de 2016, c'est-à-dire qu'il y a plus d'options qui s'offriront à l'entraîneur pour former ses trios », a fait remarquer le directeur général des Penguins, samedi au Défi des espoirs au HarborCenter. « Notre quatrième trio pourra avoir le même impact qu'une troisième ligne, donc Mike Sullivan sera capable de déployer tous ses trios sans avoir à se soucier de qui est sur la glace.

« Il était temps de procéder à quelques changements pour apporter un vent de fraîcheur, et d'après ce que j'ai vu durant l'entre-saison et après avoir parlé à différents joueurs et membres de l'organisation, nous avons accompli ce que nous voulions. »

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Les Penguins ont terminé au troisième rang de la section Métropolitaine (44-26-12, 100 points), mais ont été balayés par les Islanders de New York lors de la série de première ronde de l'Association de l'Est des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, ce qui a incité Rutherford à remanier sa formation. Il a échangé Phil Kessel, qui a cumulé 303 points (110 buts, 193 passes) en quatre saisons à Pittsburgh, aux Coyotes de l'Arizona en retour de l'attaquant Alex Galchenyuk et de l'espoir à la défense Pierre-Olivier Joseph, le 29 juin, deux semaines après avoir échangé le défenseur Olli Maatta aux Blackhawks de Chicago pour mettre la main sur l'attaquant de 24 ans Dominik Kahun.

« Nous avons fait les changements nécessaires, nous avons apporté une nouvelle énergie et nous sommes très enthousiastes, a affirmé Rutherford. Plus on s'approche du camp, plus je sens une fébrilité non seulement chez les joueurs, mais aussi chez les entraîneurs et partout au sein de l'organisation. C'est ce dont nous avions besoin. »

Rutherford a discuté de la formation des Penguins dans une entrevue avec LNH.com.

Sur ce à quoi il s'attend du joueur de centre Evgeni Malkin, qui a connu une dernière saison frustrante avec 72 points (21 buts, 51 aides), un différentiel de moins-25 et 98 minutes de punition :

« Je m'attends à ce qu'il soit l'un des meilleurs joueurs de la Ligue. Il a connu un bon départ la saison dernière, mais son jeu s'est dégradé légèrement au fil de la saison. Je lui ai parlé et Mike Sullivan l'a rencontré durant l'été. Il semble en pleine forme. Il a hâte de se mettre au travail, donc nous ne sommes pas inquiets. Il sera l'Evgeni Malkin que nous voulons voir. Quand je l'ai rencontré, je l'ai salué et je lui ai demandé comment s'était déroulée sa rencontre avec Sully plus tôt durant l'été. Je l'ai aussi questionné sur sa préparation, sur son entraînement durant la saison morte et sur ses attentes. J'ai cru comprendre que la rencontre s'était très bien passée. »

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Sur l'échange de Kessel aux Coyotes en retour de Galchenyuk :

« Avec ce qu'il a fait pour nous, Phil est irremplaçable. Au fil des années, il a été un joueur d'impact capable de changer un match à tout moment et il a été un élément important de nos deux conquêtes de la Coupe Stanley (2016, 2017). C'est bien de miser sur un plus jeune joueur en Galchenyuk, qui a déjà marqué 30 buts (2015-16). Avec ce qu'il nous apportera et les autres changements effectués, nous pourrons combler la perte de Phil. »

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Sur ce à quoi il s'attend au sein d'une section Métropolitaine très relevée :

« C'est la même chose pour tout le monde. Le système du plafond salarial fait en sorte qu'il y a plus de parité, et les équipes avec de l'espace sous le plafond en ont profité. Elles ont amélioré leur formation et ont obtenu de meilleurs choix au repêchage. Ce n'est pas quelque chose qui est propre à notre section uniquement, le niveau de compétition a augmenté partout dans la Ligue. »

À propos de la décision de mettre sous contrat l'attaquant Brandon Tanev, âgé de 27 ans, pour six ans (salaire annuel de 3,5 millions $) :

« Il apporte de la vitesse, de l'énergie et c'est quelqu'un avec qui tu peux gagner. Il est infatigable partout sur la patinoire et il fonce au filet, un élément qui nous manquait au cours des deux dernières années. Nous étions évidemment enthousiastes par rapport à lui avec le contrat que nous lui avons offert. J'ai parlé à mon bon ami Paul Maurice (l'entraîneur des Jets de Winnipeg), et il était déçu de l'avoir perdu. Il peut faire une différence au sein de notre équipe, même s'il ne faut pas s'attendre à ce qu'il marque entre 20 et 25 buts. »

Au sujet du gardien Matt Murray, qui devra connaître un bon début de saison :

« Je n'ai aucune inquiétude par rapport à lui. Dès le premier jour, il a été un élément important pour nous quand nous avons remporté nos deux championnats consécutifs en 2016 et 2017. Il a traversé une courbe d'apprentissage où il a vécu une situation différente, mais il est passé à travers, donc je ne suis pas inquiet. Il est l'un des meilleurs gardiens de la Ligue. »

Video: NYI@PIT #3: Murray vole un but à Clutterbuck

À propos de l'acquisition de Kahun en retour de Maatta :

« C'est un joueur qui peut jouer à l'aile comme au centre. Il a évolué avec Jonathan Toews (le capitaine des Blackhawks) l'année dernière, donc je pense que l'entraîneur va lui donner l'occasion de jouer aux côtés de l'un de nos deux meilleurs joueurs de centre (Sidney Crosby ou Malkin), et nous verrons le résultat. Il peut jouer partout dans la formation, ce qui est très important pour nous. »

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