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Luongo n'est pas près d'un retour avec les Panthers

Le gardien de la Floride pourrait demeurer à l'écart du jeu jusqu'à la fin du mois d'octobre en raison d'une blessure au genou

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

SUNRISE, Floride - Roberto Luongo a affirmé samedi qu'il devrait avoir besoin des quatre semaines de l'échéancier de deux à quatre semaines initialement prévu pour sa blessure au genou, et il pourrait être à l'écart du jeu jusqu'à la fin du mois d'octobre.

Le gardien de 39 ans s'est blessé lors de la deuxième période du match d'ouverture des Panthers, un revers de 2-1 en tirs de barrage contre le Lightning de Tampa Bay le 6 octobre.

« Je ne dirais pas deux semaines, car je n'ai toujours pas été sur la glace, a indiqué Luongo. J'essaie encore d'être à l'aise pour marcher. Je n'ai pas de date à vous donner précisément, mais je travaille fort pour revenir le plus tôt possible, car j'en ai assez d'être à l'écart aussi souvent depuis quelques années. Je veux être sur la glace avec les gars. »

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Luongo, qui sera honoré avant que les Panthers accueillent les Canucks de Vancouver au BB&T Center samedi (19 h HE, SN1, FS-F, NHL.TV) pour avoir joué son 1000e match dans la LNH le 5 avril, s'est blessé quand le joueur de centre de la Floride Frank Vatrano est tombé sur sa jambe alors que Luongo était à plat ventre dans son demi-cercle.

Luongo a été limité à 75 matchs au cours des deux dernières campagnes en raison de blessures, incluant une blessure à l'aine qui l'a contraint à rater 26 parties la saison dernière.

Il ne savait pas trop quoi dire de sa plus récente blessure.

« Des joueurs tombent sur moi tout le temps, a dit Luongo. Ce n'est pas quelque chose de nouveau. Je ne sais pas si Vatrano est tombé sur moi de manière bizarre ou si c'est relié à une autre blessure. Pour l'instant, j'attribue ça à un coup bizarre pour avoir l'esprit en paix et me concentrer à revenir au jeu. »

Luongo, qui montre un dossier de 471-376-86 avec 33 matchs nuls en 19 saisons de carrière dans la LNH avec les Islanders de New York, les Panthers et les Canucks de Vancouver, se classe au quatrième rang de l'histoire de la LNH au chapitre des victoires, 13 de moins qu'Ed Belfour et la troisième place. 

Luongo est troisième dans l'histoire pour les matchs joués par un gardien (1002), derrière Martin Brodeur (1266) et Patrick Roy (1029).

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