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LHJMQ : Raphaël Lavoie sacré meilleur espoir professionnel

L'attaquant des Mooseheads a coiffé ses rivaux Jakob Pelletier et Samuel Poulin au Gala des Rondelles d'Or

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

QUÉBEC - Raphaël Lavoie a remporté le trophée Michael-Bossy, remis au meilleur espoir professionnel, au Gala des Rondelles d'Or de la LHJMQ, mercredi.

L'attaquant des Mooseheads d'Halifax a eu le dessus sur Jakob Pelletier, des Wildcats de Moncton, et sur Samuel Poulin, du Phoenix de Sherbrooke. Il était considéré comme le 13e meilleur espoir en Amérique du Nord sur la liste de mi-saison du Bureau central de dépistage de la LNH en vue du prochain repêchage.

Les dépisteurs du Bureau sont réunis cette semaine à Toronto pour dresser la liste finale, qui sera publiée peu après la loterie du repêchage, le 9 avril.

« C'est un sentiment qui est incroyable, a lancé Lavoie. En plus, de recevoir le trophée des mains de Mike Bossy, c'est vraiment spécial. […] C'est plaisant de recevoir ça, mais en même temps il ne faut pas que j'arrête. »

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Les Mooseheads, les hôtes du prochain tournoi de la Coupe Memorial, ont éliminé les Remparts en sept matchs au premier tour et ont maintenant rendez-vous avec les Wildcats de Pelletier.

« Que Jakob soit là ou pas dans la série, nous voulons gagner pareil, a-t-il ajouté. Peu importe qui est de l'autre côté, ça ne change pas grand-chose. »

L'ailier de 18 ans originaire de Chambly figure présentement à égalité au premier rang des pointeurs de la LHJMQ avec une récolte de sept buts et six aides en sept matchs éliminatoires.

« Mon jeu va bien, a analysé Lavoie. Quand on arrive en séries, tout le monde dit qu'il faut élever son jeu d'un cran. C'est quelque chose que j'ai fait et je le démontre sur la patinoire. Je fais les petites choses et je joue de la bonne façon et ça aide mon équipe à gagner. »

Lavoie, qui était à 10 jours d'être admissible au repêchage de l'an dernier, a amassé 73 points, dont 32 buts, en 62 matchs en saison régulière. Il a aussi participé au camp de sélection d'Équipe Canada junior au mois de décembre.

Pelletier a été le joueur le plus productif parmi les patineurs de la LHJMQ admissibles au prochain repêchage grâce à ses 89 points, dont 39 buts, en 65 rencontres. Ennuyé par une blessure à la cheville, il n'a disputé que trois matchs de séries pour les Wildcats, qui ont eu raison du Drakkar de Baie-Comeau en sept parties. 

Le petit patineur de Québec était considéré comme le 20e meilleur espoir nord-américain à la mi-saison, mais il risque de grimper de quelques rangs sur la liste finale.

Auteur de 29 buts et 47 aides en 67 matchs, Poulin a quant à lui connu une progression constante en plus d'être nommé capitaine du Phoenix en février. Il a enregistré cinq buts et quatre passes en cinq matchs éliminatoires pour aider les siens à disposer de l'Armada au premier tour éliminatoire.

Il apparaissait au 27e échelon sur la liste de mi-saison du Bureau.

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