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Plekanec et Alzner mis de côté

L'entraîneur des Canadiens Claude Julien affirme qu'il a choisi les 20 meilleurs joueurs pour commencer la saison face aux Maple Leafs, mercredi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

TORONTO - Le message envoyé par l'entraîneur Claude Julien est fort en ce début de saison: le mouvement jeunesse est bien amorcé chez les Canadiens de Montréal et personne n'est assuré d'un poste, que vous soyez un joueur de centre qui approche le plateau des 1000 matchs dans la LNH ou un défenseur qui a livré 622 rencontres d'affilée.
 

Plekanec n'est qu'à deux matchs de la marque des 1000 en carrière et Alzner est un des joueurs les plus durables de la ligue. La dernière fois qu'il a raté une rencontre, c'était le 3 mars 2010. Le défenseur Keith Yandle est actuellement l'homme de fer avec une séquence de 715 rencontres.

« Ce ne sont jamais des décisions faciles à prendre, a ajouté Julien. Tout considéré, nous devons faire ce qu'il y a de mieux pour l'équipe. Ça ne veut pas dire que nous ne sommes pas insensibles à certaines choses. » 

Les décisions ont résonné aux quatre coins du minuscule vestiaire des visiteurs au Scotiabank Arena.

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« Ça fait partie du métier, tout le monde a connu un bon camp, a commenté le joueur de centre Phillip Danault. Tout le monde est arrivé prêt. Nous voulons jouer avec de la vitesse. C'est une longue saison. Ils vont revenir fort. Ce n'est pas fini pour eux. »

Shaw effectuera son retour au sein du quatrième trio, que pivotera le jeune Matthew Peca. Charles Hudon sera l'autre ailier.

Max Domi renouera avec l'action après avoir purgé la suspension de cinq matchs qu'il a écopée à sa première sortie préparatoire. Il sera au centre des ailiers Artturi Lehkonen et Paul Byron.

Aux antipodes

Le CH et les Maple Leafs se retrouvent aux antipodes de la lorgnette du niveau d'espérance pour cette saison. Si, à Montréal, on ne nourrit pas de grands espoirs, à Toronto on doit gérer la pression liée à de grandes attentes.

« Pendant tout l'été, on s'est fait mettre en plein visage que nous ne serions pas bons cette saison, a réagi Danault. C'est à nous de répondre à ça et de prouver que nous sommes bons. Je crois en nous et à notre patron de jeu. C'est assurément une source de motivation additionnelle pour nous. Je ne verrais pas pourquoi ça ne le serait pas. Je sens les gars motivés. Ça ne peut qu'être bon pour nous. »

Du côté des Maple Leafs, l'entraîneur Mike Babcock ne cesse de dire que ses troupiers ont beau être doués ils n'obtiendront pas de bons résultats sans fournir l'effort.

« Si vous ne travaillez pas, vous ne gagnerez pas de matchs. Tout le monde sait ça, mais parfois vous devez l'apprendre à la dure.

« Quand vous regardez notre formation et la formation des Canadiens, ce sont deux bonnes équipes quant à moi », a-t-il résumé.

Le match va marquer les débuts de John Tavares chez les Maple Leafs. Tavares a paraphé une entente contractuelle de 77 millions $ à titre de joueur autonome sans compensation, le 1er juillet. Il a passé ses neuf premières campagnes dans la LNH dans l'uniforme des Islanders de New York.

Chez le Tricolore, le premier choix au repêchage de juin Jesperi Kotkaniemi sera le troisième plus jeune joueur de l'histoire de la concession à faire ses débuts dans la LNH, à l'âge de 18 ans et 89 jours. Il sera le premier joueur né dans les années 2000 à disputer une rencontre dans la LNH.

La formation prévue des Maple Leafs
Zach Hyman - John Tavares - Mitch Marner
Patrick Marleau - Auston Matthews - Tyler Ennis
Josh Leivo - Nazem Kadri - Connor Brown
Andreas Johnsson - Par Lindholm - Kasperi Kapanen

Morgan Rielly - Ron Hainsey
Jake Gardiner - Nikita Zaitsev
Travis Dermott - Igor Ozhiganov

Frederik Andersen
Garret Sparks

La formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher 
Jonathan Drouin - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Artturi Lehkonen - Max Domi - Paul Byron
Charles Hudon - Matthew Peca - Andrew Shaw

Victor Mete - Jeff Petry
Mike Reilly - Noah Juulsen
Jordie Benn - Xavier Ouellet

Carey Price
Antti Niemi
 

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