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Les vedettes des Capitals devront en faire plus

Alex Ovechkin et Evgeny Kuznetsov ont été plutôt effacés lors du premier match face aux Golden Knights

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LAS VEGAS - Les Capitals de Washington ont appris, lundi, qu'ils devront enfiler leurs bottes de travail et en offrir plus s'ils espèrent venir à bout des Golden Knights de Vegas.

Ils ont peut-être inscrit quatre buts contre Marc-André Fleury, mais ils ont quand même baissé pavillon 6-4 lors du premier match de la Finale.

« Quand on regarde ce qu'ils ont fait défensivement et ce que Fleury a fait depuis le début des séries, je crois que c'est positif », a déclaré l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. « Nous avions un bon plan de match et nous étions confiants de réussir certaines choses.

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« C'est un départ, mais nous n'avons pas gagné le match. J'aurais aimé que nous en marquions cinq ou six au lieu de quatre. »

Ils auraient pu le faire. Ils ont obtenu des chances - comme lorsque Lars Eller n'a pu glisser la rondelle dans un but désert avec quelques secondes à écouler au match - mais ils auront besoin davantage de contribution de la part de leurs joueurs vedettes.

Après avoir été frustré par Fleury à l'embouchure du filet au premier tiers, Alex Ovechkin a été bien peu impliqué et a terminé la rencontre avec seulement deux tirs au but et quatre mises en échec en 19:09. Il faut dire qu'il a été étroitement surveillé par son ancien coéquipier Nate Schmidt qui ne l'a pas lâché d'une semelle.

Mais ce n'est pas comme s'il n'était pas habitué à une telle couverture.

« Nous n'avons pas joué notre meilleur match, a expliqué le capitaine. Nous n'avons pas eu une bonne exécution avec la rondelle en zone neutre, mais nous allons regarder les vidéos et nous allons corriger nos erreurs. Nous allons nous améliorer. »

Evgeny Kuznetsov s'est lui aussi fait discret tandis que Nicklas Backstrom s'est le plus illustré en amassant un but et une mention d'aide. Reste qu'il en faudra plus pour réussir à jouer du coude avec les Golden Knights qui peuvent compter sur l'apport de leurs quatre trios la majorité du temps.

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« Je crois que nous pouvons faire beaucoup mieux en tant qu'équipe et c'est excitant de savoir que nous pouvons atteindre un autre niveau », a lancé Trotz en évitant de pointer du doigt ses gros canons.

« Ce sera l'histoire de toute la formation. Ils ont obtenu l'aide de leurs joueurs de profondeur et leurs trios de pointe ont été bons. Je m'attends à ce que nous répondions. Nous pouvons offrir plus que ça. »

Les Capitals, à l'instar des Golden Knights, devront aussi resserrer les choses en défensive. Ils se sont fait surprendre par le jeu de transition des Golden Knights à quelques reprises et les ont laissés bourdonner autour du filet beaucoup trop facilement.

Le quatrième trio de Vegas en a bien profité et a passé la majeure partie de la soirée dans un rayon de 15 pieds du filet de Braden Holtby, qui a accordé plus de quatre buts pour la première fois des séries.

« Tu ne peux pas prendre de pause quand la rondelle est autour du filet, a fait valoir le gardien. C'est leur plan de match, c'est l'une de leurs forces. Pour avoir du succès en tant qu'équipe, nous devrons être engagés à tout moment. »

Ajustements

Le premier match est chose du passé, le jeu des ajustements peut maintenant commencer.

Les Capitals avaient passé les derniers jours à regarder des séquences vidéos pour se préparer à affronter l'équipe de l'heure, mais il n'y a rien comme un match pour apprivoiser la bête. Ils n'ont pas réussi à la dompter, mais ça ne signifie pas qu'ils vont tout jeter à la poubelle.

« Nous les avons étudiés de manière systématique et je ne crois pas qu'il y ait quelque chose que nos joueurs ne savaient pas sur eux, a expliqué Trotz. Nous pouvons leur donner tous les détails, mais ils doivent jouer pour réellement prendre connaissance de la notion de temps et d'espace. Nous allons nous adapter. »

Ne vous attendez cependant pas à voir des Capitals complètement différents.

« Si nous avions gagné le match, nous serions en train de parler d'autres choses, a lancé Ovechkin. Mais nous avons perdu et maintenant nous devons rebondir et jouer différemment, peut-être. Nous allons voir. »

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