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Les tournois des espoirs de la LNH se mettent en branle

Hughes des Devils, Kakko des Rangers et Poehling des Canadiens seront à surveiller

LNH.com @NHLdotcom

Plusieurs futures étoiles seront à l'œuvre en fin de semaine dans le cadre des divers tournois des espoirs de la LNH qui se tiendront partout en Amérique du Nord.

Chaque tournoi permet à de jeunes joueurs, qu'ils aient été réclamés au repêchage de la LNH, embauchés à titre de joueurs autonomes ou simplement invités au camp d'une équipe, de se mettre en valeur avant le début des camps d'entraînement la semaine prochaine.

Huit équipes participent au Tournoi de Traverse City qui aura lieu du 6 au 10 septembre au Centre Ice Arena de Traverse City, au Michigan. Ce tournoi réunit les Red Wings de Detroit, les Blackhawks de Chicago, les Blue Jackets de Columbus, les Stars de Dallas, le Wild du Minnesota, les Rangers de New York, les Blues de St. Louis et les Maple Leafs de Toronto, qui en seront à une première participation.

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Les Ducks d'Anaheim organisent l'Affrontement des recrues en collaboration avec les Kings de Los Angeles, les Sharks de San Jose, les Golden Knights de Vegas, les Coyotes de l'Arizona et l'Avalanche du Colorado au Great Park Ice & FivePoint Arena d'Irvine, en Californie, du 7 au 10 septembre.

Le Tournoi des espoirs de la LNH opposera des joueurs des Hurricanes de la Caroline, du Lightning de Tampa Bay, des Capitals de Washington et des Predators de Nashville. Il se tiendra au Ford Ice Center d'Antioch, au Tennessee, du 7 au 10 septembre.

Video: Jack Hughes inscrit son premier avec les Devils

Les Sabres de Buffalo organisent le Défi des espoirs afin d'opposer leurs jeunes joueurs à ceux des Devils du New Jersey, des Bruins de Boston et des Penguins de Pittsburgh au Harborcenter de Buffalo, dans l'État de New York, du 6 au 9 septembre. La présence de Dylan Cozens, qui a été sélectionné au 7e rang par les Sabres lors du repêchage 2019 de la LNH, demeure incertaine puisqu'il a subi une opération au pouce gauche en juillet. 
 
Le Tournoi des recrues de Belleville met aux prises les Sénateurs d'Ottawa, les Canadiens de Montréal et les Jets de Winnipeg au CAA Arena de Belleville, en Ontario, du 6 au 9 septembre.

Voici les trois espoirs à surveiller lors de chacun de ces cinq tournois :

 

Tournoi de Traverse City

Kaapo Kakko, AD, Rangers de New York : Réclamé au 2e rang du repêchage 2019 de la LNH, Kakko (6 pieds 3 pouces, 195 livres) devrait lutter pour un poste au sein des deux premiers trios des Rangers après avoir inscrit 38 points (22 buts, 16 aides) en 45 parties la saison dernière avec le TPS dans la Liiga, la ligue élite de Finlande. L'attaquant gaucher de 18 ans a obtenu cinq points (deux buts, trois aides) en sept parties pour aider les Finlande à décrocher l'or au Championnat mondial junior 2019 de la FIHG et il a amassé sept points (six buts, une aide) en dix matchs pour permettre à son pays de gagner la médaille d'or au Championnat du monde 2019 de la FIHG.

Alexandre Texier, C, Blue Jackets de Columbus : Texier (6 pieds, 187 livres), qui aura 20 ans le 13 septembre, a inscrit un but en deux parties de saison régulière et trois points (deux buts, une aide) en huit matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley l'an dernier. Cette année, il aura l'occasion de se battre pour un poste sur le deuxième ou troisième trio. Réclamé en deuxième ronde (45e) du repêchage 2017 de la LNH, Texier a marqué deux buts lors du quatrième affrontement du premier tour des séries de l'Association de l'Est. Les Blue Jackets avaient alors balayé le Lightning de Tampa Bay grâce à un gain de 7-3. Il a récolté 41 points (14 buts, 27 aides) en 55 rencontres avec le KalPa dans la Liiga et il a obtenu trois points (un but, deux aides) en sept parties avec la France lors du Championnat mondial 2019 de la FIHG.

Filip Zadina, AD, Red Wings de Detroit : Repêché au 6e rang en 2018, Zadina a amassé 35 points (16 buts, 19 aides) en 59 matchs avec Grand Rapids dans la Ligue américaine de hockey (AHL) la saison dernière, sa première dans les rangs professionnels. L'attaquant de 19 ans est solide sur ses patins et peu importe l'arme qu'il choisit, que ce soit son lancer frappé, son tir des poignets ou son tir sur réception, il dégaine toujours avec puissance et précision. Zadina (6 pieds, 195 livres) a inscrit trois points (un but, deux aides) en neuf parties avec Detroit à la fin de la dernière campagne, mais il a vu peu d'action lors du camp d'évaluation des Red Wings en juin en raison d'une blessure au tendon du jarret subie pendant une séance d'entraînement estivale.

 

Affrontement des recrues d'Anaheim

Barrett Hayton, C, Coyotes de l'Arizona : Sélectionné au 5e rang du repêchage de 2018, cet attaquant de 19 ans a récolté 66 points (26 buts, 40 aides), dont cinq filets en infériorité numérique, et il a remporté 55,5 pour cent de ses mises en jeu (398 sur 717) en 39 matchs avec Sault Ste. Marie dans la Ligue de hockey de l'Ontario l'an dernier. Hayton (6 pieds 1 pouce, 190 livres) devrait pouvoir se battre pour un poste sur les trois premiers trios au camp d'entraînement et il pourrait donner ses premiers coups de patin dans la LNH à l'aile.

Cody Glass, C, Golden Knights de Vegas : L'attaquant droitier de 20 ans, le 6e choix du repêchage de 2017, a obtenu 69 points (15 buts, 54 aides) en 38 parties à titre de capitaine de Portland dans la Ligue de hockey de l'Ouest la saison dernière. Glass (6 pieds 2 pouces, 178 livres) possède une excellente vision et de belles habiletés. Il a inscrit cinq points (trois buts, deux aides) en six parties de saison régulière avec Chicago dans l'AHL et il a ajouté 15 points (sept buts, huit aides) en 22 matchs des séries éliminatoires.

Troy Terry, AD, Ducks d'Anaheim : Terry (6 pieds 1 pouce, 178 livres) a récolté 13 points (quatre buts, neuf aides) et il a affiché un différentiel de plus 8 en 32 parties comme recrue avec les Ducks l'an passé. Réclamé en cinquième ronde (148e) du repêchage 2015 de la LNH, Terry, qui aura 22 ans le 10 septembre, a aussi inscrit 41 points (16 buts, 25 aides) en 41 matchs avec San Diego dans l'AHL. Il avait accumulé 93 points (36 buts, 57 aides) en 74 rencontres avec l'Université de Denver avant d'accepter un contrat de recrue de trois ans le 26 mars 2018.

 

Tournoi des espoirs de Nashville

Dante Fabbro, D, Predators de Nashville : L'arrière de 21 ans, qui a été repêché au 17e rang en 2016, devrait gagner un poste avec les Predators lors du camp d'entraînement et il pourrait évoluer au sein des deux premiers duos défensifs aux côtés de Mattias Ekholm ou Roman Josi. Fabbro (6 pieds, 189 livres) a marqué un but en quatre parties de saison régulière et il a obtenu une assistance en six matchs des séries éliminatoires avec Nashville l'an dernier. Il avait récolté 33 points (sept buts, 26 aides) en 38 parties à sa troisième année avec l'Université de Boston.

Callan Foote, D, Lightning de Tampa Bay : Sélectionné au 14e rang au repêchage de 2017, Foote a amassé 31 points (10 buts, 21 aides) en 76 rencontres avec Syracuse dans l'AHL la saison dernière. Foote (6 pieds 4 pouces, 221 livres) possède le talent, l'intelligence et la robustesse pour connaître du succès à l'échelon supérieur. Cependant, cet arrière droitier devrait entreprendre l'année dans l'AHL en raison de l'embauche du défenseur Kevin Shattenkirk par le Lightning le 5 août. 
 
Ilya Samsonov, G, Capitals de Washington : Samsonov (6 pieds 3 pouces, 200 livres) a été étincelant lors du camp d'évaluation des Capitals en juin. Il va amorcer sa deuxième campagne avec Hershey dans l'AHL après avoir passé quatre saisons avec le Metallurg de Magnitogorsk dans la KHL. Le gardien de 22 ans, qui a été réclamé au 22e rang au repêchage de 2015, a présenté une fiche de 20-14-2 avec une moyenne de buts accordés de 2,70, un pourcentage d'arrêts de ,898 et trois blanchissages en 37 parties dans l'AHL l'an passé. À ses 20 derniers départs, il a conservé un dossier de 15-3-2 avec une moyenne de 1,78 et un pourcentage d'arrêts de ,930.

 

Défi des espoirs de Buffalo 

Jack Hughes, C, Devils du New Jersey : Hughes (5 pieds 10 pouces, 170 livres), le premier choix du repêchage de 2019, a mené la formation des moins de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale américaine (USNTDP) avec 112 points (34 buts, 78 aides) en 50 matchs la saison dernière. L'attaquant de 18 ans, qui est le frère du défenseur des Canucks de Vancouver Quinn Hughes, devrait devenir le premier joueur de l'histoire de l'USNTDP à se tailler un poste dans la LNH immédiatement après avoir été repêché.

Henri Jokiharju, D, Sabres de Buffalo : Ce défenseur droitier de 20 ans, qui a été acquis des Blackhawks de Chicago en échange de l'attaquant Alexander Nylander le 9 juillet, a amassé 12 aides aux côtés de Duncan Keith en 38 parties avec les Blackhawks la saison passée. Jokiharju (6 pieds, 193 livres) a été sélectionné au premier tour (29e) du repêchage de 2017 et il a obtenu 17 points (deux buts, 15 aides) en 30 rencontres avec Rockford dans l'AHL. S'il connaît un bon tournoi et un bon camp d'entraînement, il pourrait se tailler une place au sein de la brigade défensive des Sabres.

Ty Smith, D, Devils du New Jersey : Ce défenseur de 19 ans, qui a été repêché au 17e rang en 2018, a de bonnes chances de gagner un poste avec les Devils s'il connaît un bon camp. Il fait toujours une bonne première passe, il est intelligent et il peut générer de l'attaque, comme le prouvent ses 69 points (sept buts, 62 aides) en 57 matchs avec Spokane dans la Ligue de hockey de l'Ouest l'an dernier. Il a d'ailleurs couronné cette campagne avec le titre de défenseur de l'année dans la Ligue canadienne de hockey.

 

Tournoi des recrues de Belleville

Drake Batherson, AD, Sénateurs d'Ottawa : Batherson (6 pieds 3 pouces, 187 livres) a été nommé sur l'équipe d'étoiles des recrues de l'AHL après avoir terminé au troisième rang chez les joueurs de première année pour les buts (22) et les aides (40) en 59 matchs de saison régulière avec Belleville la saison dernière. L'attaquant de 21 ans a aussi fait ses débuts dans la LNH en 2018-19 et il a obtenu neuf points (trois buts, six aides) en 20 parties avec les Sénateurs. Batherson, qui a été réclamé en quatrième ronde (121e) au repêchage de 2017, est rapide, il possède un tir vif et puissant et il pourrait commencer l'année à l'aile droite du deuxième trio.

Ryan Poehling, C, Canadiens de Montréal : Sélectionné au premier tour (25e) du repêchage de 2017, Poehling (6 pieds 2 pouces, 204 livres) a été élu joueur par excellence et meilleur attaquant du Championnat mondial junior 2019 de la FIHG après avoir amassé huit points (cinq buts, trois aides) en sept matchs avec les États-Unis, qui ont terminé deuxièmes derrière la Finlande. L'attaquant de 20 ans va tenter de demeurer dans la LNH après avoir inscrit un tour du chapeau et compté le filet décisif en tirs de barrage à son premier match dans la ligue, une victoire de 6-5 contre Toronto le 6 avril lors de la dernière partie du calendrier régulier des Canadiens.

Kristian Vesalainen, AG, Jets de Winnipeg : L'attaquant de 20 ans devrait se tailler une place au sein de la formation des Jets lors du camp d'entraînement et il devrait se battre pour un poste sur le troisième ou le quatrième trio. Vesalainen (6 pieds 3 pouces, 207 livres), repêché au 24e rang en 2017, ajoute du poids et de la robustesse à l'alignement. Il a amassé 17 points (six buts, 11 aides) en 31 rencontres l'an dernier avec le Jokerit dans la KHL, puis il a enchaîné avec 13 points (quatre buts, neuf aides) en 22 parties avec le Manitoba dans l'AHL et il a conclu avec une assistance en cinq matchs avec les Jets.

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