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La Suisse prête à accueillir Hischier chez lui

Les Suisses sont fébriles de voir le joueur de centre des Devils à l'œuvre avant le match préparatoire de l'équipe

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Berne, SUISSE - Nico Hischier est débarqué de l'avion nolisé des Devils du New Jersey avec un large sourire au visage. Qui pourrait le lui reprocher?

Tweet from @mikemorrealeNHL: Nico arrives in Switzerland! pic.twitter.com/3W1ObfkYfP

Le joueur de centre de 19 ans était de retour à la maison, là où tout a commencé, pour accompagner ses coéquipiers et entraîneurs en vue de la Série globale 2018 de la LNH. Il y aura beaucoup de bruit pour Hischier lorsqu'il sera présenté aux partisans suisses lorsque les Devils disputeront leur dernier match préparatoire contre le SC Berne, lundi au PostFinance Arena (13 h 30 HE, NHLN, SN, MSG+).

« Oh oui, il aura une belle ovation, c'est certain », a affirmé le directeur général de Berne Alex Chatelain, qui était également DG lorsque Hischier a joué 15 parties avec l'équipe en 2015-16. « Nous savions qu'il serait un joueur spécial un jour. La question était de savoir à quel point il serait bon, et à quelle vitesse il se développerait. »

Les locaux ont dû patienter avant de voir Hischier en personne depuis qu'il a disputé son dernier match avec Berne à l'âge de 16 ans, il y a trois ans. Les Devils l'ont sélectionné avec le premier choix au total du repêchage 2017 de la LNH. Hischier, né à Brigue, est le premier joueur natif de Suisse à avoir été sélectionné premier au total. 

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« Il était tellement talentueux, mais ce qu'on appréciait par-dessus tout, c'est qu'il a toujours été un jeune homme humble », a dit Esther Stucki, une résidente de Berne, qui est caissière à la boutique du SC Berne au PostFinance Arena. « Nous aurons énormément de chandails de Hischier en vente lundi, et beaucoup de tasses à l'effigie des Devils.

« Les partisans de Berne auront toujours une place pour Nico Hischier dans leur cœur. »

Hischier et ses coéquipiers se sont rendus directement à l'aréna après être arrivés en provenance de Winnipeg à l'aéroport de Zurich samedi matin. On leur a fait visiter les vestiaires et l'aréna avant de les rendre disponibles pour quelques entrevues avec les médias.

« J'étais avec Nico dans l'autobus et on pouvait voir qu'être ici le replongeait dans des souvenirs », a indiqué l'attaquant des Devils John Quenneville. « Il racontait comment il passe ses étés ici, et le voilà maintenant ici avec les Devils. Je pense que toute cette expérience l'a surpris. Ç'a été une belle surprise. »

Plus tard durant l'après-midi, lors d'un événement avec des partisans au Westside Mall à Berne, des centaines d'admirateurs étaient fébriles pour le match à venir. Plusieurs enfants portaient le chandail de Hischier et beaucoup d'entre eux faisaient la file pour prendre une photo avec un carton à l'effigie du no 13. Ils ont également eu la chance de rencontrer le défenseur suisse et champion de la Coupe Stanley Mark Streit.

Streit, qui a joué pour Berne et dans la LNH pendant 12 saisons avec les Canadiens de Montréal, les Islanders de New York, les Flyers de Philadelphie et les Penguins de Pittsburgh, a apporté la Coupe Stanley dans sa ville natale, l'été suivant le championnat des Penguins en 2017. Il a amassé deux passes en trois matchs de séries, tous disputés contre les Sénateurs d'Ottawa en finale de l'Association de l'Est.

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« Je me suis entraîné quelques fois avec lui à Berne et parfois lors des entraînements, certains joueurs sont excellents, mais ils ne transportent pas ça sur la glace en situation de match. Dans son cas, tu pouvais voir qu'il était très spécial avec ses habiletés et sa façon de repérer ses coéquipiers dans la circulation », a expliqué Streit à propos de Hischier. « Peu de joueurs peuvent faire ça. Il peut le faire au plus haut niveau et à haute vitesse. Il trouve les joueurs libres et crée beaucoup d'occasions. Dans la LNH d'aujourd'hui, c'est ce que tu recherches en tant qu'organisation. C'est génial qu'il se soit établi dans la LNH rapidement. J'ai hâte de le voir jouer cette année. »

Les Devils entament la saison régulière contre les Oilers d'Edmonton au Scandinavium à Göteborg en Suède, le 6 octobre (13 h HE, NHLN, SN, MSG+).

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