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Les Sabres vont dans la bonne direction avec Krueger, selon Eichel

Le capitaine a « entendu plusieurs bonnes choses » à propos du nouvel entraîneur de Buffalo

par Aaron Vickers / Correspondant NHL.com

KOSICE, Slovaquie - Jack Eichel est prêt à travailler avec le nouvel entraîneur des Sabres de Buffalo Ralph Krueger. 

Krueger a été embauché mercredi pour remplacer Phil Housley, congédié le 7 avril après deux saisons à la barre des Sabres.

« J'ai entendu plusieurs bonnes choses à son sujet », a indiqué Eichel, qui a appris l'embauche de son nouveau pilote alors qu'il se trouve à Kosice, où il représente les États-Unis au Championnat du monde 2019 de la FIHG (CMH). 

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« Je suis très fébrile. Selon des joueurs qui ont joué pour lui et des gens qui gravitent dans le monde du hockey, il semble qu'il est un très bon gars. Il tire le maximum de ses joueurs. J'ai simplement très hâte d'apprendre à le connaître, de le rencontrer et de commencer à travailler avec lui. »

Krueger va rencontrer Eichel et l'attaquant Sam Reinhart, qui représente le Canada à ce tournoi, la semaine prochaine en Slovaquie. 

Buffalo (33-39-10, 76 points) a raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une huitième saison de suite et a terminé au 13e rang de l'Association de l'Est, à 22 points des Blue Jackets de Columbus et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries.

Les Sabres détenaient le premier rang du classement général de la LNH le 27 novembre en vertu d'une fiche de 17-6-2. Buffalo a conservé un dossier de 14-28-7 (35 points) au cours de ses 49 dernières parties pour devenir la deuxième équipe de l'histoire de la LNH, après les Flyers de Philadelphie de 2016-17, à rater les séries malgré une séquence de 10 victoires de suite.

« Nous avons fait de bonnes choses en première moitié de saison, a noté Eichel. La deuxième moitié de saison ne s'est évidemment pas déroulé comme nous le voulions. Nous misons sur plusieurs jeunes joueurs dans cette équipe ainsi que plusieurs joueurs qui vont s'améliorer au cours de l'été. 

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« Quand le camp va s'amorcer l'an prochain, tout le monde va tenter de faire mieux. La deuxième moitié de saison nous a laissé un goût amer. Les gars ont beaucoup de travail à faire et de choses à prouver, moi le premier. »

Eichel aura un rôle important dans le redressement des Sabres. 

Il a établi des sommets en carrière dans la LNH au chapitre des buts (28), des passes (54) et des points (82) en 77 parties avec Buffalo en 2018-19, sa première à titre de capitaine.  

« Nous pouvons toujours faire mieux », a mentionné Eichel, qui a amassé 259 points (101 buts, 158 passes) en 286 matchs dans la LNH. « À la pause de Noël, j'allais très bien et je me sentais très bien. J'ai été un peu amoché en deuxième moitié de saison et ça m'a ralenti un peu. Malheureusement, je n'ai pu garder le même rythme comme je l'aurais souhaité. Je veux simplement demeurer en santé, faire preuve de constance chaque soir et faire tout ce que je peux pour aider l'équipe à gagner des matchs. »

Autant sur le plan individuel que collectif, Eichel envisage de grandes choses pour la prochaine saison.

« Je suis simplement heureux d'avoir un nouvel entraîneur, et nous pouvons maintenant aller dans la bonne direction à nouveau. »

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