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Les Sabres veulent ajouter de la profondeur à l'attaque, dit leur DG

Botterill veut ajouter de la vitesse à la formation de Buffalo

par Heather Engel / Correspondante indépendante NHL.com

BUFFALO - Les Sabres de Buffalo voudront améliorer leur profondeur à l'attaque avant la date limite des transactions 2020 dans la LNH, le 24 février, a déclaré le directeur général Jason Botterill mardi.

« Nous avons été très honnêtes à propos de ce sujet, a dit Botterill. Je pense que si nous avons la chance d'ajouter des éléments à notre équipe en attaque, nous allons évaluer cette possibilité. Également, ajouter de la vitesse en attaque est quelque chose que nous voulons regarder. »

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Des 144 buts inscrits par les Sabres à l'approche de leur match contre les Sénateurs d'Ottawa, mardi au KeyBank Center (19 h HE, RDS, TSN5, MSG-B, NHLN, NHL.TV), la moitié est provenue des attaquants Jack Eichel (28), Sam Reinhart (17), Victor Olofsson (16) et Jeff Skinner (11).

Video: VGK@BUF: Eichel inscrit un autre but magnifique

Olofsson est à l'écart depuis le 4 janvier en raison d'une blessure au bas du corps et même s'il progresse bien, l'entraîneur Ralph Krueger a indiqué lundi qu'il aura encore besoin de quelques semaines avant de revenir au jeu. Skinner revient au sein de la formation des Sabres mardi après avoir raté 10 parties en raison d'une blessure au haut du corps.

« Nous sommes fébriles de ravoir Jeff dans la formation, a affirmé Botterill. Ce sera un ajout important pour nous, et nous allons voir si [Marcus] Johansson, [Michael] Frolik et lui développeront une chimie sur le même trio. »

Les Sabres (22-20-7), qui forment la 20e meilleure offensive de la LNH, n'ont pas participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis 2011, la plus longue séquence active du genre dans la Ligue. Ils ont 10 points de retard sur les Hurricanes de la Caroline et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Est et sur les Panthers de la Floride au troisième rang de la section Atlantique.

Leurs cinq prochains matchs et neuf de leurs 10 affrontements suivants seront joués au KeyBank Center, où ils montrent un dossier de 14-6-3 cette saison.

« Nous allons voir comment la situation progresse. Nous sommes fébriles de jouer nos prochains matchs ici à la maison. Au début de l'année, c'était un défi pour notre groupe de connaître de bons matchs à domicile, a expliqué Botterill. En général, je pense que nous avons fait du bon travail. Depuis la pause de Noël, notre groupe a relativement bien joué, mais nous n'avons peut-être pas toujours obtenu les résultats escomptés. C'est important, à partir de ce soir contre Ottawa, d'essayer d'obtenir de bons résultats et de nous améliorer en tant que groupe. »

Ce groupe inclut deux joueurs qui auraient demandé un échange : le défenseur Zach Bogosian et l'attaquant Evan Rodrigues. Les deux seront laissés de côté face aux Sénateurs. Bogosian sera retranché pour la 10e fois en 28 matchs depuis qu'il est remis d'une opération à la hanche subie durant l'entre-saison. Rodrigues sera laissé de côté pour la 19e fois cette saison.

« Si un joueur parle de sa situation aux médias, ça ne changera pas notre approche, a fait valoir Botterill. Si quelque chose se présente et nous permet d'améliorer notre équipe, nous allons certainement le faire. Mais je pense que les entraîneurs y réfléchissent chaque jour et travaillent à mettre sur la glace le groupe qui peut nous aider à gagner. »

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