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Sabres : Skinner effectuera son retour face aux Sénateurs

L'attaquant a raté 10 matchs en raison d'une blessure au haut du corps

par Heather Engel / Correspondant indépendant NHL.com

BUFFALO - Jeff Skinner sera de retour dans la formation des Sabres de Buffalo alors que ces derniers accueilleront les Sénateurs d'Ottawa au Keybank Center, mardi (19 h HE; NHLN, MSG-B, TSN5, RDS, NHL.TV).

Skinner a pris part à l'entraînement régulier dimanche pour la première fois depuis qu'il a subi une blessure au haut du corps face aux Bruins de Boston le 27 décembre. Il a raté les 10 dernières rencontres des siens. 

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« Jeff avait l'air très bien aujourd'hui. Il se sentait bien, a dit l'entraîneur des Sabres Ralph Krueger. Évidemment, c'était la première fois qu'il s'entraînait avec tout le groupe depuis plusieurs semaines. Nous devons être patients, mais les rapports sont qu'il se sent en pleine forme et prêt à revenir, alors on espère que tout se maintienne pour qu'il puisse être du match de mardi. »

Skinner a patiné en solitaire pendant près de deux semaines avant de rejoindre l'équipe à ce premier entraînement suivant la pause obligatoire du Match des étoiles Honda 2020. 

« Chaque fois que vous êtes en processus de réadaptation, vous commencez par patiner en solitaire, alors c'est toujours plaisant de passer à la prochaine étape et de sauter sur la patinoire avec mes coéquipiers, a mentionné Skinner. Je me sentais bien. J'ai l'impression que j'étais le seul à ne pas être rouillé. »

Skinner, qui prenait place sur un trio avec Marcus Johansson et Michael Frolik, dimanche, a récolté 19 points (11 buts, huit passes) en 39 rencontres cette saison, mais n'avait pas trouvé le fond du filet à ses 11 derniers matchs au moment où il s'est blessé.

« Je crois que je jouais plutôt bien, a-t-il dit. Évidemment, durant une saison, tu connais quelques passages à vide. (Mais) il y avait une belle chimie au sein de notre trio. »

Video: NJD@BUF: Skinner profite d'un revirement et marque

 

Kruger sentait lui aussi que les choses étaient à la veille de débloquer pour son attaquant.

« Il y a eu quatre ou cinq matchs où on sentait qu'il trouvait son rythme et que les buts allaient venir. C'est tout ce qu'il manquait. C'est pourquoi le moment où il s'est blessé est si décevant, parce qu'il semblait dans sa zone. Mais il a profité de cette pause pour regarder les matchs et voir ce qu'il doit faire. Nous sommes fébriles de le voir revenir au jeu. Il ajoute à notre profondeur et à notre punch en offensive. On s'attend à ce qu'il reprenne là où il avait laissé. » 

Buffalo (22-20-7), qui a remporté trois de ses quatre dernières parties avant la pause, tentera de se maintenir dans la course aux séries éliminatoires. Les Sabres sont 10 points derrière les Hurricanes de la Caroline et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries, et à 10 points également des Panthers de la Floride pour le troisième rang de la section Atlantique. 

Cependant, les Sabres auront la chance de jouer neuf de leurs 10 prochains matchs à la maison, où ils montrent une fiche de 14-6-3 cette saison. 

« L'occasion est belle. C'est une longue séquence à domicile, a relaté Skinner. Nous revenons du congé, les gars semblent ressourcés et il y a de l'excitation. Espérons que nous pourrons connaître un bon départ et que nous pourrons prendre un certain momentum pour la suite. »

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