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Les Red Wings seront patients avec Kronwall

Le défenseur de 38 ans, qui pourrait atteindre le cap des 1000 matchs la saison prochaine, ne sait pas s'il sera de retour dans la LNH

par LNH.com @LNH_FR

Les Red Wings de Detroit feront preuve de patience dans le dossier du défenseur Niklas Kronwall, qui, à 38 ans, se questionne à savoir s'il sera de retour dans la LNH l'an prochain. Et ce, même s'ils devaient attendre jusqu'à la fin de la saison morte pour obtenir une réponse.

Kronwall pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Il a été le meilleur défenseur chez les Red Wings cette année avec 27 points (trois buts, 24 passes) en 79 rencontres. Il ne lui manque que 47 parties pour atteindre le cap des 1000 dans la LNH.

« On fait nos petites affaires », a mentionné le directeur général Steve Yzerman au Detroit Free Press lors du Repêchage 2019 de la LNH, samedi. « Rien ne change vraiment. Si Nik veut revenir et jouer, il aura une place avec l'équipe. Je ne m'attends pas à ce qu'il y ait quoi que ce soit à annoncer avant la fin de l'été. »

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Choix de première ronde des Red Wings en 2000 (29e), Kronwall a amassé 423 points (83 buts, 349 passes) en 953 matchs de saison régulière dans la LNH. Gagnant de la Coupe Stanley en 2008, il a obtenu 47 points, dont cinq buts, en 109 matchs éliminatoires en carrière. Il occupe le huitième rang chez les Red Wings pour le nombre de matchs disputés, à égalité avec Pavel Datsyuk.

Il pourrait y avoir des places libres en défensive à Detroit en vue de la prochaine saison. Danny DeKeyser, Mike Green, Jonathan Ericsson et Trevor Daley sont les quatre arrières sous contrat, mais Ericsson et Daley ont raté plusieurs matchs l'an dernier, victimes de blessures. Quant à Green, il n'a disputé que 34 parties, ennuyé par un virus au début du calendrier, virus qui est revenu à la charge en fin d'année pour mettre un terme à saison le 7 mars.

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Les Red Wings ont des options à l'interne, et pourraient se tourner vers le marché des joueurs autonomes. Filip Hronek et Dennis Cholowski, tous deux âgés de 21 ans, sont des défenseurs très bien cotés à l'aube de leur deuxième saison dans la LNH. Madison Bowey, 24 ans, a disputé 17 matchs avec la formation du Michigan après avoir été acquis des Capitals de Washington le 22 février. Il y a aussi Oliwer Kaski, que l'équipe a acquis en lui offrant un contrat d'une saison le 28 mai. L'arrière de 23 ans vient d'être nommé joueur par excellence de la Liiga, la ligue élite de Finlande, avec 51 points, la troisième meilleure récolte parmi tous les défenseurs du circuit.

« Avant de tenter de réaliser une transaction, je vais regarder du côté des joueurs autonomes afin de remplir les casiers libres », a expliqué Yzerman, qui a été nommé vice-président et directeur général des Red Wings le 19 avril. « Nous avons aussi des options chez nos jeunes, mais nous allons regarder chez les joueurs autonomes. On doit trouver un hockeyeur qui comble nos besoins et c'est ce que nous tentons de faire. La valeur de son contrat doit cadrer dans notre masse salariale.

Les équipes de la LNH ont la possibilité de parler aux joueurs autonomes potentiels depuis dimanche. Le marché s'ouvrira officiellement le 1er juillet.

« Je vais faire des appels et voir. Il y a des joueurs qui nous intéressent. Je veux tout d'abord savoir s'ils veulent venir à Detroit, et quelles sont leurs demandes et leurs attentes. »

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