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Lee coule les Canadiens en fin de troisième période

Les Islanders signent un quatrième gain en cinq matchs et Montréal stagne dans la lutte pour une place de quatrième as

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

UNIONDALE, New York -- Anders Lee a brisé l'égalité à 2:57 de la fin de la troisième période et les Islanders de New York ont vaincu les Canadiens de Montréal 2-1, jeudi, au Nassau Coliseum.

Thomas Greiss a réalisé 33 arrêts et Adam Pelech a compté pour New York (41-22-7), qui a remporté quatre de ses cinq dernières parties et qui demeure à deux points des Capitals de Washington et du premier rang de la section Métropolitaine. Washington a gagné 5-2 contre les Flyers de Philadelphie jeudi.

« On ne peut pas contrôler ce qui se passe à l'extérieur, a mentionné Lee. On surveille toujours le tableau indicateur, on voit ce qui se passe, mais on doit se préoccuper seulement de nous-mêmes et de ce qu'on doit faire. »

Jordie Benn a marqué et Carey Price a effectué 36 arrêts pour Montréal (37-27-7), qui partage la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est avec les Blue Jackets de Columbus. Ces derniers ont toutefois l'avantage au classement, car ils ont joué un match de moins.

« La foule était déchaînée, l'édifice tremblait, a remarqué Price. On a affronté une équipe qui semble être prête pour les séries éliminatoires. »

Lee a inscrit son 25e filet de la saison après que Mathew Barzal eut soutiré le disque à Max Domi à la ligne bleue des Islanders. Barzal s'est alors élancé sur l'aile droite pour provoquer une montée à deux contre un en compagnie de Lee. Ce dernier a capté la passe transversale de Barzal avant de battre Price avec un tir des poignets du cercle gauche pour donner les devants 2-1 aux Islanders.

« C'est le genre de match serré qu'il est bon de disputer, a poursuivi Lee. On essaie toujours de gagner et d'accumuler les victoires. C'est une équipe qui se bat pour une place en série comme nous, alors la lutte va être serrée d'ici la fin de la saison.

« Je crois que ça amplifie l'importance de ces affrontements. Quand il reste moins de dix parties à jouer, chaque match est crucial. »

Pelech a ouvert le pointage à 1:20 du deuxième tiers. Price a d'abord repoussé le tir du cercle droit de Brock Nelson, mais le retour a bondi dans l'enclave jusqu'à Pelech, qui a marqué son cinquième but de l'année d'un tir des poignets.

« [Pelech] a été fantastique », a déclaré l'entraîneur des Islanders Barry Trotz. « Il a été efficace et il a marqué. Je l'ai trouvé très bon ce soir. Il était engagé en zone défensive et il a appuyé l'attaque aux bons moments. Il joue avec beaucoup de confiance. »

Greiss a empêché les Canadiens de s'inscrire au tableau lorsqu'il a tendu sa jambière droite pour bloquer le tir sur réception de Jonathan Drouin du cercle gauche à 6:15.

Video: Résumé MTL : Le Tricolore l'échappe en fin de match

Benn a cependant créé l'égalité 1-1 pour Montréal à l'aide d'un lancer de la pointe gauche qui s'est frayé un chemin dans la circulation lourde avant de déjouer Greiss à 18:10.

Greiss a préservé cette égalité lorsqu'il a réalisé deux arrêts coup sur coup à bout portant devant Jesperi Kotkaniemi à 8:35 de la troisième période.

« On a été récompensé pour nos efforts, a lancé Greiss. Vous avez vu l'ambiance, ici, et les deux équipes qui ont travaillé fort. Ce sont des matchs amusants à jouer. Tout le monde participe. »

Price a repoussé tous les assauts des Islanders au premier engagement, alors que les Canadiens ont été dominés 15-9 au chapitre des lancers.

« On a été complètement surclassés en première période », a admis l'entraîneur de Montréal Claude Julien. « On a été dominé physiquement, sur le plan de la vitesse, partout. Ils étaient supérieurs dans toutes les facettes en première. Pour une équipe qui lutte pour une place en séries, on devrait être très déçus et même frustrés par cette prestation.

« On a eu une mauvaise première période et on a terminé de la même manière qu'on avait commencé en prenant une très mauvaise décision avec environ trois minutes à faire dans la rencontre. Ça nous a coûté un point, peut-être deux. »

Ce qu'ils ont dit

« Je pense qu'on a arrêté de jouer comme si on était acculés au pied du mur. On doit revenir à cette mentalité. Notre équipe est capable de le faire. On a une équipe capable de se battre pour une place en séries. On le sait, mais il faut le faire. » -- L'attaquant des Canadiens Andrew Shaw

« J'étais impatient. Je voulais voir le jeu se développer, je voulais voir qui allait m'accompagner. J'ai pu jeter un coup d'œil et j'étais content de voir que c'était [Lee]. Je n'aurais pas voulu que ce soit quelqu'un d'autre lors de ce deux contre un. » -- Le centre des Islanders Mathew Barzal

Ce qu'il faut savoir

Le but de Benn était son premier depuis le 12 janvier (25 parties). … Le jeu de puissance de New York a été blanchi en deux occasions et il n'a pas marqué à ses 22 dernières supériorités numériques à ses 10 derniers matchs. … Un défenseur des Islanders a compté un but dans une troisième rencontre consécutive. Le but de Lee est le premier but d'un attaquant des Islanders qui n'a pas été marqué dans un filet désert depuis le 7 mars contre les Sénateurs d'Ottawa.

La suite

Canadiens : Accueilleront les Blackhawks de Chicago samedi (19h HE; CITY, SNE, TVAS, WGN, NHL.TV)

Islanders : Rendront visite aux Red Wings de Detroit samedi (13h HE; FS-D, MSG+, NHL.TV)

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