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Les Golden Knights espèrent remporter leur série à la maison

Après avoir perdu le cinquième match, l'entraîneur de Vegas Gallant a déclaré à propos des Sharks : « Voyons s'ils peuvent le faire chez nous »

par Danny Webster / Correspondant LNH.com

LAS VEGAS - L'entraîneur des Golden Knights de Vegas Gerard Gallant croit que son équipe est en bonne position alors que leur affrontement du premier tour des séries éliminatoires de l'Association de l'Ouest contre les Sharks de San Jose se transporte au T-Mobile Arena pour le sixième match dimanche (heure à déterminer).

Les Golden Knights mènent cette série quatre de sept 3-2 et ils pourraient remporter une série à domicile pour la première fois de leur histoire. L'an dernier, ils ont gagné leurs trois rondes des séries éliminatoires de la Coupe Stanley sur la route.

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« On mène 3-2 et on a joué du bon hockey, a affirmé Gallant. Hier soir, j'ai trouvé que ç'avait été une bonne partie avec de belles montées de chaque côté. Les deux équipes ont très bien joué. »

Vegas a perdu la cinquième partie 5-2 jeudi au SAP Center. C'était la première fois que les Golden Knights perdaient un match décisif après en avoir remporté trois l'an dernier, alors qu'ils avaient atteint la finale de la Coupe Stanley à leur première saison dans la LNH.

Les Golden Knights auront une deuxième chance d'éliminer les Sharks lors du sixième match. Ils avaient vaincu San Jose en six parties au deuxième tour des séries de l'Association de l'Ouest en 2018.

C'est la première fois que Vegas a l'occasion de conclure une série à domicile après avoir éliminé les Kings de Los Angeles, les Sharks et les Jets de Winnipeg sur la route l'an dernier.

Gallant prétend que si son équipe joue comme elle l'a fait jeudi, elle a de bonnes chances d'y arriver.

« [Les Sharks] ont mieux joué, hier soir, a-t-il indiqué. Voyons s'ils peuvent le faire chez nous. »

Vegas aura besoin d'une meilleure performance de son premier trio composé de Max Pacioretty, Paul Stastny et Mark Stone pour remporter cette série. Ces trois joueurs ont été blanchis dans le cinquième match après avoir amassé un total de 28 points (12 buts, 16 aides) lors des quatre premières rencontres.

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Le défenseur de San Jose Marc-Édouard Vlasic est revenu au jeu après avoir raté deux parties en raison d'une blessure de nature inconnue. Lui et Brent Burns, son partenaire habituel, ont été opposés à ce trio pendant presque tout le match.

« Je dirige mon équipe et je les laisse diriger leur équipe, a mentionné Gallant. Évidemment, quand vous avez un joueur comme Vlasic, c'est bon pour la défense de votre équipe. »

Les Golden Knights ont dominé les Sharks 11-3 lors des troisième et quatrième parties disputées au T-Mobile Arena et ils montrent un dossier de 9-3 à la maison en deux ans en séries éliminatoires.

Vegas a connu un bon départ lors de ses deux matchs à domicile. Stone a touché la cible 16 secondes après la mise au jeu initiale lors du troisième affrontement et Pacioretty a marqué 1:11 après le début du quatrième.

Video: SJS@VGK, Gm3: Stone frappe dès le début du match

San Jose a amorcé la cinquième partie en lion et Tomas Hertl a compté le premier de ses deux buts à 1:16 de la première période.

Si vous ajoutez à cela la foule bruyante de San Jose, retourner à la maison pourrait être ce dont Vegas a besoin pour en finir.

« Ça aide toujours, a conclu Gallant. Nos gars aiment jouer ici. On a joué du bon hockey dans notre amphithéâtre. »

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