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Les Canadiens font l'acquisition de Mason et Armia

Le vétéran gardien et le jeune attaquant prennent le chemin de Montréal en compagnie de deux choix en retour de Simon Bourque

par LNH.com @LNH_FR

Les Canadiens de Montréal ont mis la main sur le gardien Steve Mason, l'attaquant Joel Armia ainsi que sur un choix de septième ronde au repêchage 2019 de la LNH et d'un choix de quatrième ronde en 2020 des Jets de Winnipeg en retour du défenseur Simon Bourque.

Mason, âgé de 30 ans, a conservé une fiche de 5-6-1 avec un blanchissage, une moyenne de buts alloués de 3,24 et un pourcentage d'arrêts de ,906 à sa première saison avec les Jets, lui qui a paraphé un contrat de deux ans d'une valeur de 8,2 millions $ avec Winnipeg le 1er juillet 2017. En 476 matchs disputés en 10 saisons dans la LNH, le gagnant du trophée Calder à titre de recrue de l'année en 2009 a présenté un dossier de 205-83-64 avec 34 jeux blancs, une moyenne de 2,70 et un taux d'efficacité de ,911 avec les Blue Jackets de Columbus, les Flyers de Philadelphie et les Jets.

Dimanche, les Canadiens ont annoncé avoir racheté le contrat de Mason.

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Armia, un attaquant finlandais de 25 ans au gabarit imposant (6 pieds 3 pouces, 205 livres), a récolté 12 buts et 17 passes en 79 matchs la saison dernière à Winnipeg. Sélectionné en première ronde (16e au total) par les Sabres de Buffalo au repêchage 2011, Armia a amassé 58 points (26 buts, 32 passes) en 180 parties dans la LNH avec les Sabres et les Jets.

Le directeur général des Jets Kevin Cheveldayoff a indiqué mardi qu'il tentait de trouver des manières de dégager une marge de manœuvre sous le plafond salarial dans l'espoir de s'entendre avec le centre Paul Stastny, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation dimanche.

« En raison de notre situation par rapport au plafond salarial, il y a plusieurs éléments qui pourraient bouger », a mentionné Cheveldayoff, qui a ajouté que les discussions avec Statsny se poursuivaient. « Nous avons eu une excellente rencontre avec lui à la fin de la saison, du moins à mon avis. Rien n'a changé de ce côté. Nous connaissons maintenant le montant du plafond, et il est temps de se mettre au travail. »

Les Jets ont fait l'acquisition de Stastny dans une transaction avec les Blues de St. Louis le 26 février en retour de deux choix au repêchage et d'un espoir. Stastny a obtenu 13 points (quatre buts, neuf passes) en 19 matchs de saison régulière avec les Jets, ainsi que 15 points (six buts, neuf passes) en 17 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, aidant les Jets à atteindre la finale de l'Association de l'Ouest.

Après avoir échangé Armia, les Jets comptent encore sept joueurs qui pourront devenir joueurs autonomes avec compensation le 1er juillet, incluant leur gardien numéro un Connor Hellebuyck, qui a conservé une fiche de 44-11-9 avec une moyenne de buts alloués de 2,36 et un pourcentage d'arrêts de ,922, ce qui lui a valu d'être finaliste au trophée Vézina.

Ses 44 victoires lui ont permis de terminer à égalité au premier rang de la ligue avec Andrei Vasilevskiy du Lightning de Tampa Bay, et de battre le record de Tom Barrasso pour le plus grand nombre de victoires en une saison par un gardien américain (43 avec les Penguins de Pittsburgh en 1992-93). Ses neuf victoires consécutives pour conclure la saison régulière ont constitué un record d'équipe.

Les défenseurs Jacob Trouba et Josh Morrissey peuvent aussi devenir joueurs autonomes avec compensation. De plus, les Jets doivent regarder à long terme, puisque les attaquants Blake Wheeler, Patrik Laine et Kyle Connor vont entamer la dernière saison de leur contrat.

« Nous tentons en premier lieu de nous entendre avec nos propres joueurs, pour un montant précis sous le plafond salarial, a déclaré Cheveldayoff. Depuis la Finale de la Coupe Stanley, le volet affaires du hockey a pris le dessus. »

Bourque, un défenseur gaucher de 21 ans réclamé par les Canadiens en sixième ronde (177e au total) en 2015, a disputé une première saison complète dans la LAH avec le Rocket de Laval la saison dernière, où il a obtenu trois mentions d'aide en 46 rencontres.

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