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Tatar retourné à Montréal, Gallagher malade

Des Canadiens mal en point tenteront de vaincre le Lightning de Tampa Bay pour la première fois cette saison, jeudi

par Robert Laflamme @LNH_FR

Phillip Danault sera privé de ses ailiers Tomas Tatar et Brendan Gallagher, jeudi, pour l'affrontement contre le Lightning de Tampa Bay au Amalie Arena (19h HE; RDS, TSN2, SUN).

Gallagher ressent des symptômes grippaux et il ratera la rencontre. L'entraîneur Claude Julien avait fait savoir que son statut était incertain en vue du match plus tôt durant la journée.

Tatar a été retourné à Montréal afin de soigner la blessure au haut du corps qu'il a subie contre les Islanders de New York, mardi.

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Artturi Lehkonen évoluera aux côtés de Danault, qui avait le défenseur Karl Alzner à l'aile droite, jeudi matin à l'entraînement, alors que Julien n'a d'autre choix que de déployer une formation à 11 attaquants et sept défenseurs.

Rappelé d'urgence mercredi, l'attaquant Lukas Vejdemo s'est entraîné au sein du quatrième trio avec Jake Evans et Dale Weise.

Charles Hudon avait monté en grade, en compagnie de Nick Suzuki et de Joel Armia.

Video: MTL@NYI : Un premier but cette saison pour Hudon

Les Canadiens (31-28-9) vont tenter d'aligner une troisième victoire de suite.

« Les Canadiens sont dans une bonne passe. Ils jouent avec énormément de confiance, comme on l'a vu dans la victoire obtenue contre les Islanders », a estimé Cooper.

« Ils s'accrochent dans la course et ne les voilà-t-ils pas rendus qu'à deux points des Panthers de la Floride et pas si loin des Maple Leafs de Toronto, a-t-il fait remarquer. Ces équipes-là sont affamées. C'est bon que nous les affrontions. »

Le Lightning (41-20-5) a accueilli de nouveaux joueurs avant la date limite des transactions et on tente de cimenter le groupe à l'approche des séries éliminatoires.

« Nous avons ajouté un peu de rapidité et de combativité, a dit Cooper. Évidemment, nous ne pouvions pas prévoir la perte de Steven Stamkos. Il faudra du temps pour que nous trouvions notre cohésion. Il n'y a pas que les nouveaux joueurs qui doivent trouver leurs repères. Ceux qui étaient déjà là doivent également s'adapter aux nouveaux. Tout le monde est bien intentionné là-dedans. C'est une question de créer de la cohésion. »

Le vétéran défenseur Ryan McDonagh n'a pas reçu le feu vert pour renouer avec l'action. Il ratera donc un 13e match d'affilée depuis qu'il s'est blessé en bloquant un lancer au cours de la rencontre face aux Penguins de Pittsburgh, le 6 février. Cooper a indiqué jeudi que McDonagh devrait revenir au jeu au cours du prochain périple de l'équipe.

Ça n'a pas été facile, mais le Lightning a remporté ses trois matchs contre les Canadiens cette saison.

« Les Canadiens sont rapides. Ils peuvent vous mettre sur les talons si vous n'êtes pas prêts à les affronter, a mentionné Cooper, avec respect. Il faut leur donner du mérite parce qu'ils continuent de se bagarrer. » 

Devant les buts, on assistera à un duel entre Carey Price et Andrei Vasilevskiy.

Lehkonen soulagé pour Boychuk

Dans un autre ordre d'idées, Lehkonen s'est dit soulagé en apprenant que le défenseur des Islanders Johnny Boychuk n'avait pas été blessé plus gravement à l'œil, mardi.

Boychuk a été atteint accidentellement au visage par la lame du patin de Lehkonen, provoquant une coupure qui a nécessité 90 points de suture.

« J'ai été heureux d'apprendre que son œil n'avait pas été touché. C'était une situation terrible. Je lui ai envoyé un message texte. »


Formation prévue des Canadiens
Artturi Lehkonen - Phillip Danault - Karl Alzner
Charles Hudon - Nick Suzuki - Joel Armia
Jordan Weal - Max Domi - Paul Byron
Lukas Vejdemo - Jack Evans - Dale Weise

Ben Chiarot - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Xavier Ouellet - Christian Folin

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranché : Aucun
Blessés : Tomas Tatar (haut du corps), Victor Mete (cheville), Jonathan Drouin (cheville), Brendan Gallagher (malade)

Formation prévue du Lightning
Ondrej Palat - Brayden Point - Nikita Kucherov
Blake Coleman - Anthony Cirelli - Alex Killorn
Barclay Goodrow - Mitchell Stephens - Tyler Johnson
Pat Maroon - Cédric Paquette - Yanni Gourde

Victor Hedman -Erik Cernak
Mikhail Sergachev - Kevin Shattenkirk
Braydon Coburn - Zach Bogosian

Andrei Vasilevskiy
Curtis McElhinney

Retranchés : Luke Schenn, Carter Verhaeghe
Blessés : Steven Stamkos (abdomen), Ryan McDonagh (bas du corps), Jan Rutta (bas du corps) 

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