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Blues: Absence plus longue pour Tarasenko, Blais bientôt de retour

Une absence de six mois pour l'attaquant russe pourrait changer la stratégie des Blues à la date limite

par Kevin Woodley / Correspondant indépendant NHL.com

VANCOUVER - Les Blues de St. Louis pourraient être privés de Vladimir Tarasenko pour plus longtemps que prévu, une situation qui pourrait forcer la main des champions en titre de la Coupe Stanley à l'approche de la date limite des transactions, le 24 février.

Blessé à l'épaule, l'attaquant a dû être opéré le 29 octobre et devait à l'origine rater cinq mois d'action. Il a depuis recommencé à patiner, mais le directeur général Doug Armstrong a indiqué dimanche que sa remise en forme pourrait maintenant être d'une durée de six mois, ce qui repousserait son retour au jeu à la fin du mois d'avril.

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Armstrong a indiqué que les Blues en sauront plus à propos du statut de Tarasenko avant la date limite des transactions. S'il peut revenir au jeu avant la fin de la saison, St. Louis devra s'assurer de ne pas dépasser le plafond salarial. Toutefois, s'il devait rater le reste de la saison, les Blues auraient alors une plus grande marge de manœuvre pour faire l'acquisition d'un joueur puisque le salaire de Tarasenko n'aura pas compté contre la masse salariale pendant tous les matchs qu'il a ratés. Après avoir paraphé un contrat de huit ans en juillet 2015, l'attaquant de 28 ans touche en moyenne 7,5 millions $ par saison.

« Ce qu'on veut, c'est que Tarasenko revienne le plus rapidement possible, et on doit s'assurer d'avoir l'espace nécessaire sous le plafond salarial, a expliqué Armstrong. Notre formation du début de la saison était sous le plafond salarial par quelques centaines de milliers de dollars, et on doit s'assurer que ce soit le cas lorsque (Tarasenko) sera prêt. On saura exactement la date prévue de son retour avant la date limite. »

Avant de se blesser, l'attaquant russe avait amassé 10 points en 10 rencontres.

Blais bientôt de retour

Si l'absence de Tarasenko est plus longue que prévu, celle de l'attaquant québécois Samuel Blais tire à sa fin, tout comme celle de Colton Parayko, en défensive. Les deux joueurs pourraient rapidement voir de l'action alors que les Blues amorcent un voyage de quatre matchs dans l'Ouest canadien.

Blais a subi une chirurgie au poignet qui l'a gardé loin de l'action depuis le 20 novembre. Il avait amassé cinq buts et trois passes lors des 20 premières rencontres de la campagne.

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Cette situation a forcé les Blues à effectuer des changements à leur formation, et ils ont rétrogradé l'attaquant Troy Brouwer dans la Ligue américaine de hockey, lui qui avait signé un contrat d'un an à deux volets avec l'équipe le 20 novembre après avoir joint les Blues avec un contrat d'essai professionnel.

« Blais s'approche vraiment d'un retour au jeu, que ce soit ce soir, demain ou à Edmonton (vendredi) ou à Winnipeg (dimanche), a indiqué Armstrong. Je ne pensais pas que c'était juste pour Troy de l'amener ici sur la route en sachant qu'on avait des joueurs sur le point de revenir au jeu. Avec le retour fort possible de Colton ce soir, on va être très près de notre limite de 23 joueurs. »

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