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Les Blackhawks ne feront aucun changement majeur, dit le propriétaire

Rocky Wirtz affirme que l'entraîneur, le directeur général et le président seront en poste pour la saison 2020-21

par LNH.com @LNH_FR

Les Blackhawks de Chicago vont conserver le directeur général Stan Bowman, l'entraîneur Jeremy Colliton et le président John McDonough en poste pour la saison 2020-21, a confirmé le propriétaire Rocky Wirtz à The Athletic mercredi. 

« Il n'y aura aucun changement à l'avant-garde », a mentionné Wirtz. 

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Les Blackhawks n'ont pas passé le premier tour des séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest depuis 2015, alors qu'ils avaient remporté la Coupe Stanley pour la troisième fois en six saisons. 

Au moment de la pause en raison des préoccupations liées au coronavirus, les Blackhawks montraient une fiche de 32-30-8, six points derrière les Predators de Nashville et les Canucks de Vancouver pour la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest. Ils risquaient de rater les séries pour une troisième saison consécutive. 

Le 26 janvier 2016, les Blackhawks avaient annoncé une prolongation de contrat pour Bowman, le maintenant au poste de DG jusqu'à la fin de la saison 2020-21. Des rumeurs ont circulé voulant que Bowman se soit fait offrir une autre prolongation de contrat l'été dernier, mais rien n'a été confirmé ou démenti. 

« Je vais laisser le soin à John de dévoiler les détails », a dit Wirtz à propos du contrat de Bowman. « Mais il n'y aura pas de changement, disons-le comme ça. »

À sa première expérience comme entraîneur-chef dans la LNH, Colliton a maintenu un dossier de 62-58-17 en 137 matchs après avoir été embauché le 6 novembre 2018 pour remplacer l'entraîneur de longue date Joel Quenneville, qui a mené Chicago vers la Coupe Stanley en 2010, 2013 et 2015.

McDonough est avec les Blackhawks depuis 2007. Il a été nommé président et chef de la direction le 1er juin 2011. 

Wirtz soutient que le plafond salarial, le marché des joueurs autonomes et les choix éloignés lors des Repêchages de la LNH, résultat d'une décennie de succès pour l'organisation, ont placé les Blackhawks dans leur situation actuelle. Chicago a dû procéder à d'importantes transactions après chacune de ses récentes conquêtes de la Coupe Stanley. De 2009 à 2017, les Blackhawks n'ont jamais repêché avant le 18e rang et n'ont pas profité de choix de première ronde en 2015 et 2016.

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Mais Wirtz aime le chemin qu'a pris la direction récemment, procédant à échanges pour des choix plus élevés et des joueurs plus jeunes et mettant sous contrat des agents libres en provenance de l'Europe.

« Je suis très optimiste envers les jeunes joueurs, a affirmé Wirtz. Le système que nous avons en place pour repêcher et développer les joueurs est bon. Je crois que vous allez pouvoir le constater. Si le système est à point, tout sera au beau fixe. C'est la clé, alors je suis optimiste. Je suis loin de vouloir tenir des propos alarmistes. »

Les deux derniers choix de première ronde des Blackhawks ont déjà eu un impact. L'attaquant Kirby Dach, troisième choix total du Repêchage 2019 de la LNH, a récolté 23 points (huit buts, 15 passes) en 64 matchs à son année recrue. De son côté, le défenseur Adam Boqvist, choix no 8 du Repêchage 2018, a inscrit 13 points (quatre buts, neuf aides) lors de ses 41 premières rencontres dans la LNH. 

Le 24 janvier 2019, Chicago a échangé un choix de cinquième ronde aux Kings de Los Angeles pour Dominik Kubalik, un jeune de 24 ans qui avait joué uniquement en Europe. Kubalik a marqué 30 buts, un sommet chez les recrues, et ses 46 points mènent les attaquants recrues cette saison. Ses performances l'ont même placé dans les discussions pour l'obtention du trophée Calder, remis à la recrue de l'année dans la LNH.

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