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Crosby, un entraîneur dans l'âme

Le capitaine des Penguins est encore loin de la retraite, mais il pourrait bien se retrouver derrière un banc après sa carrière de joueur

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

La carrière de Sidney Crosby est loin d'être terminée, mais lorsque le centre des Penguins de Pittsburgh se retirera, il pourrait bien se retrouver derrière un banc de la LNH.

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« S'il voulait être entraîneur, je pense qu'il serait un entraîneur formidable parce qu'il étudie tellement bien le jeu », a mentionné l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan à l'émission 'Hockey Central at Noon', mercredi. C'est quelque chose qui serait bien évidemment une décision personnelle, mais s'il choisit cette voie, je suis persuadé qu'il excellerait. […] Je le vois bien rester impliqué dans le milieu du hockey, car il aime tellement son sport, il est un passionné. »

Sullivan a également révélé au réseau Sportsnet ce qui rend si spécial Crosby, triple champion de la Coupe Stanley (2009, 2016, 2017) qui a été sélectionné parmi les 100 plus grands joueurs de l'histoire de la LNH.

« Pour moi, il incarne un athlète qui contrôle tout ce qui est en son pouvoir pour être à son meilleur, a expliqué Sullivan. Et quand vous comptez sur un gars comme cela dans votre équipe, qu'il est votre capitaine et le meilleur joueur, ça rend le travail de l'entraîneur beaucoup plus facile. […] Il est agréable à diriger, j'en apprends autant sur le hockey avec lui que lui le fait avec nous.

« C'est tout un honneur, je dois le dire. C'est un privilège de pouvoir le diriger. Ça rend mon travail plutôt facile quand notre meilleur joueur et le meilleur joueur de sa génération est le gars le plus travaillant et le plus acharné sur la glace comme en dehors. »

Crosby, premier choix total du Repêchage 2005 de la LNH sélectionné par les Penguins, a récolté 1283 points (462 buts, 801 passes) en 984 matchs de saison régulière étalés sur 15 saisons à Pittsburgh. Il est le meneur de la concession pour les matchs joués, et pointe au deuxième rang pour les buts, les mentions d'aide et les points, derrière Mario Lemieux dans chacune de ces catégories. 

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Crosby a également amassé 186 points (66 buts, 120 aides) en 164 rencontres de séries éliminatoires et a remporté le trophée Conn Smythe, remis au joueur le plus utile des séries, en 2016 et 2017. Les Penguins ont participé à la danse printanière lors des 13 dernières saisons. 

Malgré tout, Sullivan ne s'attend pas à voir Crosby derrière un banc de la LNH dans un avenir rapproché.

« Je ne serais aucunement surpris de le voir comme entraîneur quand il aura pris sa retraite, mais ça n'arrivera pas de sitôt parce qu'il aime beaucoup trop jouer au hockey », a repris Sullivan.

Crosby, qui a eu 33 ans en août, a mis la main sur le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe, en 2006-07 et 2013-14, et le Ted Lindsay, qui représente le même honneur, mais voté par les joueurs, lors de ces deux saisons et en 2012-13. Il a également remporté le trophée Art Ross en 2006-07 et 2013-14 pour avoir terminé au premier rang des marqueurs de la Ligue, ainsi que le trophée Maurice-Richard, remis au meilleur buteur, à deux reprises (2009-10, 2016-17).

Au moment de la pause en raison du coronavirus, les Penguins (40-23-6) détenaient le troisième rang dans la section Métropolitaine, trois points derrière les Flyers de Philadelphie et quatre derrière les Capitals de Washington. 

« Nous tentons de faire tout en notre possible dans ces circonstances difficiles pour rester préparés, a dit Sullivan. Je sais que nos préparateurs physiques ont eu des conversations avec chaque joueur pour prendre en notes ce qu'ils ont à leur disposition à la maison afin de créer des programmes d'entraînement personnalisés. De cette façon, les gars peuvent continuer à s'entraîner quotidiennement dans le but d'être prêts à toute éventualité. Nous faisons ce que nous pouvons pour rester prêts, mais évidemment la santé et le bien-être de tout le monde sont les priorités. »

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