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Les anciens coéquipiers de Pacioretty déçus de le voir partir

Tous les joueurs présents au tournoi de golf annuel des Canadiens ont eu de bons mots pour leur capitaine des trois dernières saisons

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

LAVAL-SUR-LE-LAC - Les joueurs des Canadiens de Montréal présents au tournoi de golf annuel de l'équipe avaient de bons mots pour leur ancien capitaine Max Pacioretty, échangé aux Golden Knights de Vegas quelques heures plus tôt lundi.

« Pacioretty est mon capitaine depuis mon arrivée ici », a souligné l'attaquant Phillip Danault. « Il a pris soin de moi et il m'a pris sous son aile. On a joué ensemble souvent avec [Alex] Radulov lors de ma première saison et même à quelques reprises la saison dernière. C'est un des meilleurs ailiers avec lequel j'ai joué jusqu'à maintenant, sinon le meilleur. Il a été un capitaine exemplaire pour moi. J'ai été très honoré de pouvoir jouer à ses côtés.

« Il a toujours été un capitaine fier, a-t-il ajouté. C'est pour ça qu'il restait toujours dans le vestiaire après les matchs, dans la défaite comme dans la victoire. Ça en dit long sur le capitaine qu'il a été. »

Pacioretty, âgé de 29 ans, est devenu le 29e capitaine de l'équipe à la suite d'un vote mené auprès de ses coéquipiers à l'aube de la saison 2015-16. Il a aidé le Tricolore à remporter le titre de sa section à sa deuxième saison dans ses nouvelles responsabilités. 

Les joueurs qui le côtoyaient depuis plusieurs saisons ont tous souligné son apport, autant sur la glace que dans le vestiaire.

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« Quand tu regardes la carrière de Pacioretty à Montréal, il a fait beaucoup de bonnes choses, a rappelé l'attaquant Brendan Gallagher. Il a été mon coéquipier pendant six ans et nous avons de bons souvenirs ensemble. Il a été important pour nous en séries. Il nous a amenés en finale d'association. Il a marqué des buts importants lors de ces parcours en séries. Il peut être fier de ses années ici. »

Le défenseur Shea Weber, lui-même un ancien capitaine avec les Predators de Nashville, a tenu à rappeler que le titre de capitaine est difficile à porter quand une équipe va mal, et qu'il avait été impressionné par l'attitude de Pacioretty la saison dernière.

« Il n'est pas facile d'être capitaine, peu importe où, a expliqué Weber. Il y a beaucoup de pression, surtout quand le joueur s'impose lui-même beaucoup de pression. Et lorsque l'équipe ne connaît pas de succès, on prend cela à cœur. Je me suis trouvé dans une situation semblable par le passé, et ce n'est pas facile. Il s'est très bien comporté. Il a fait de son mieux pour tout gérer. »

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S'ils étaient attristés de perdre un ami, ses anciens coéquipiers étaient toutefois heureux que la situation inconfortable dans laquelle se trouvait Pacioretty soit maintenant réglée. 

Pacioretty, qui a été échangé en retour des attaquants Tomas Tatar et Nick Suzuki ainsi que d'un choix de deuxième ronde au repêchage 2019 de la LNH, pourra bénéficier d'un nouveau départ à Vegas.

« Je me mettais à sa place parfois et ça ne devait pas être évident, a admis Danault. Malgré tout, il allait quand même au restaurant et il vivait sa vie. Pour ça, il est un exemple à suivre. C'est certain que je suis très content pour lui, avec tout ce que sa famille et lui ont vécu. »

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