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Le statut de Rielly déterminera le plan de Toronto à la date limite

Toronto pourrait ajouter un joueur à la ligne bleue si son défenseur étoile est à l'écart à long terme

par Dave McCarthy / Correspondant indépendant NHL.com

TORONTO - Le statut de Morgan Rielly pourrait déterminer si les Maple Leafs de Toronto ajouteront un défenseur à leur formation avant la date limite des transactions du 24 février, a déclaré le directeur général Kyle Dubas.

Rielly, qui a obtenu 27 points (trois buts, 24 passes) en 46 matchs, a subi une fracture du pied le 12 janvier contre les Panthers de la Floride, et on a annoncé que le défenseur serait réévalué après huit semaines.

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« Nous pourrions ajouter un défenseur, mais pas n'importe qui, a expliqué Dubas, jeudi. Nous aimerions quelqu'un qui améliore notre équipe à long terme, pas à court terme, à moins que ce soit une transaction parfaite pour nous. »

Dubas a indiqué que Rielly doit rencontrer les médecins à la fin de la semaine prochaine, ce qui donnera une meilleure idée à l'équipe de ses progrès à l'approche de la date limite.

« Je pense qu'il faudrait que ça comble un besoin à long terme », a répondu Dubas, quand on lui a demandé s'il était possible qu'il fasse l'acquisition d'un joueur avec un contrat valide après cette saison. « Tout dépendra de Morgan, et quand nous aurons une mise à jour sur son état de santé, ça nous indiquera l'espace dont nous bénéficions sous le plafond salarial en vue de la date limite. »

Rielly, Justin Holl, Rasmus Sandin et Martin Marincin sont les seuls défenseurs des Maple Leafs sous contrat après cette saison. Cody Ceci, dont le nom sera placé sur la liste des blessés parce qu'il a subi une blessure à la cheville mercredi contre les Rangers de New York, Tyson Barrie et Jake Muzzin pourraient tous devenirs joueurs autonomes sans compensation, alors que Travis Dermott pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet.

« Nous n'allons pas faire de commentaires à ce sujet, nous avons assez discuté de contrats au cours des derniers mois », a tranché Dubas, quand on l'a questionné sur le statut de Muzzin.

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Les Maple Leafs ont acquis le gardien Jack Campbell et l'attaquant Kyle Clifford des Kings de Los Angeles, mercredi, en retour de Trevor Moore, un choix de troisième ronde au Repêchage 2020 de la LNH et un choix conditionnel de troisième tour en 2021.

Toronto, qui affronte les Ducks d'Anaheim au Scotiabank Arena vendredi (19 h HE, SNO, PRIME, NHL.TV), a un point de retard sur les Panthers de la Floride et le troisième rang de la section Atlantique et deux points de retard sur les Flyers de Philadelphie et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

« Le vrai test pour notre groupe est de demeurer patient et de garder l'objectif à long terme en tête, a fait valoir Dubas. Nous sommes mis à l'épreuve actuellement. Il faut endurer des moments difficiles et bien nous en sortir. C'est quelque chose que notre organisation doit faire. Je sais qu'il y a de la consternation, de la panique, de l'anxiété, mais je vois ça comme l'une des belles occasions de rebondir que nous avons eues depuis que je suis ici, car je crois en ce groupe et je sais qu'il est capable d'accomplir de grandes choses. » 

Toronto s'est qualifié pour les séries dans chacune des trois dernières saisons, mais l'équipe n'a pas franchi le premier tour depuis 2004.

« Nous sommes à deux points d'une place en séries, les équipes devant nous ont des matchs en main et nous ne sommes pas dans une bonne position, mais c'est un bon défi pour permettre à nos joueurs de se développer et de grandir. Je suis fébrile, je n'ai pas peur. Si nous composons avec la situation de la bonne façon, ce sera une belle façon pour nous de grandir. »

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