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Date limite: Kovalchuk ouvert à l'idée de demeurer à Montréal

Le DG des Penguins s'attend à ce que le marché s'active; les Maple Leafs obtiennent du renfort devant le filet

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

Il reste 18 jours avant la Date limite des transactions 2020 de la LNH (15 h (HE), 24 février), et le LNH.com vous rapporte toutes les nouvelles importantes, les rumeurs et les analyses d'ici la date limite.
 

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Voici un tour d'horizon des derniers développements aux quatre coins de la Ligue :

Canadiens de Montréal

Ilya Kovalchuk pourrait être échangé par les Canadiens à la date limite, mais l'attaquant affirme que tout ce qui compte pour lui pour l'instant est d'aider l'équipe à atteindre les séries éliminatoires. 

« Je veux continuer à pousser, parce qu'il nous reste tellement de matchs contre les équipes que nous pourchassons, et c'est important de bien jouer, a mentionné Kovalchuk jeudi. Nous devons continuer à nous battre, et c'est la seule chose à laquelle je pense en ce moment. »

Kovalchuk a amassé 10 points (cinq buts, cinq passes) en 13 parties depuis qu'il s'est entendu avec les Canadiens le 3 janvier. Il avait récolté neuf points (trois buts, six passes) en 17 rencontres avec les Kings de Los Angeles avant de voir son contrat être résilié le 17 décembre. 

Les Canadiens (25-23-7) ont amorcé leur match de jeudi contre les Ducks d'Anaheim au Centre Bell (19 h (HE); TSN2, RDS, PRIME, NHL.TV) à huit points des Flyers et de la deuxième place de quatrième as dans l'Est. Lorsqu'il lui a été demandé s'il souhaitait demeurer avec les Canadiens au-delà de la présente saison, Kovalchuk a répondu « on verra ».

« Je suis persuadé que mon agent va parler au directeur général, nous allons voir ce qui va se produire, a-t-il ajouté. Mais comme je l'ai dit souvent, j'aime tout ici. Nous misons sur un groupe spécial. Ce serait plaisant de rester. »

Maple Leafs de Toronto

Les Maple Leafs ont fait l'acquisition du gardien Jack Campbell et de l'attaquant Kyle Clifford dans une transaction avec les Kings de Los Angeles en retour de l'attaquant Trevor Moore, d'un choix de troisième ronde au repêchage 2020 de la LNH et d'un choix de troisième ronde en 2021, mercredi.

Cette transaction est survenue après que Michael Hutchinson, qui a obtenu le départ en remplacement de Frederick Andersen, eut accordé quatre bus sur 34 tirs dans une défaite de 5-3 aux mains des Rangers de New York. Andersen, qui montre un dossier de 24-9-6, avec une moyenne de buts alloués de 2,87 et un pourcentage d'arrêts de ,910, est réévalué sur une base quotidienne en raison d'une blessure au cou, et il n'avait pas effectué le déplacement à New York pour la rencontre. 

Campbell, qui était l'adjoint de Jonathan Quick, présente une fiche de 8-10-2 avec une moyenne de 2,85 et un taux d'efficacité de ,900 pour les Kings. 

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Les Maple Leafs (28-19-7) occupent le quatrième rang de la section Atlantique, un point derrière les Panthers de la Floride, et deux points derrière les Flyers de Philadelphie et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est. 

Flames de Calgary

Le défenseur Mark Giordano va rater au moins une semaine d'action en raison d'une blessure à un ischiojambier qui ne nécessitera pas d'intervention. 

« Nous allons surveiller la situation sur une base hebdomadaire. Je ne peux vous donner d'échéancier en ce moment, mais ce sont certainement de bonnes nouvelles, car nous ne devrons pas nous passer de lui à long terme comme nous l'avons craint au départ », a indiqué le directeur général Brad Treliving avant le match des Flames contre les Predators de Nashville au Scotiabank Saddledome jeudi (21 h (HE); SN1, FS-TN, NHL.TV). « Il s'agit évidemment de bonnes nouvelles comparativement à ce que nous pensions il y a deux jours, alors que nous pensions qu'il pourrait rater le reste de la saison. »

Giordano a récolté 27 points (cinq buts, 22 passes) et a été utilisé en moyenne pendant 23:57 en 54 matchs. En ce qui concerne la possibilité qu'il effectue des transactions à la date limite, Treliving a expliqué qu'il allait déterminer quelles actions poser après avoir observé le rendement des Flames au cours des deux prochaines semaines.

« En raison des nouvelles concernant la blessure de Mark, nous nous trouvons dans une situation différente qu'il y a 48 heures, a expliqué Treliving. La bonne nouvelle, c'est que nous sommes même en meilleure posture qu'il y a à peine 24, en ce qui concerne la date de son retour. Nous allons voir, c'est tout ce que je peux dire. Nous allons continuer à observer l'équipe, et à regarder s'il y a des moyens pour l'améliorer. »

Les Flames (27-21-6) détiennent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest, et se trouvent à un point des Golden Knights de Vegas et du troisième rang de la section Pacifique.

Blues de St. Louis

Vladimir Tarasenko a patiné avec les Blues pour la première fois depuis qu'il a été opéré à l'épaule le 29 octobre, jeudi.

Tarasenko patinait en solitaire depuis quelques semaines, mais l'attaquant a sauté sur la patinoire avec les Blues au cours de leur entraînement matinal en vue de leur match contre les Jets de Winnipeg au Enterprise Center jeudi (20 h (HE); ESPN+, FS-MW, TSN3, NHL.TV). 

Le directeur général Doug Armstrong a indiqué le 27 janvier que la manière dont les Blues allaient approcher la date limite allait dépendre du statut de Tarasenko, qui sera probablement à l'écart du jeu jusqu'à la fin du mois d'avril. Si Tarasenko revient au jeu pendant la saison régulière, les Blues devront libérer de l'espace sous le plafond salarial.

L'entraîneur Craig Berube a indiqué qu'il ne savait pas quand Tarasenko allait être de retour, mais qu'il était encouragé par son retour à l'entraînement. 

« S'il peut sauter sur la glace et participer aux exercices de patin, ce serait parfait, a expliqué Berube. Le travail collectif et les choses comme ça que nous travaillons à l'entraînement. Il ne sera probablement pas en mesure d'y participer, mais s'il peut être avec nous pendant la première partie, il devrait le faire. Nous verrons comment les choses évoluent à partir d'ici. »

Tarasenko a amassé 10 points (trois buts, sept passes) en 10 rencontres cette saison pour les Blues (32-14-8), qui trônent au sommet de la section Centrale, sept points devant les Stars de Dallas.

Penguins de Pittsburgh

Le directeur général des Penguins Jim Rutherford a confié au Pittsburgh Post-Gazette que le marché des transactions est tranquille en ce moment, mais qu'il s'attend à ce que la situation change très bientôt.

« Je crois que le marché va s'activer au cours des deux prochaines semaines, a indiqué Rutherford mercredi. Lorsque les équipes vont décider quelle direction elles souhaitent emprunter, il y aura plus de joueurs sur le marché. Mais pour l'instant, le marché n'est pas très grand. »

Les Penguins (33-14-5) occupent le deuxième rang de la section Métropolitaine, six points derrière les Capitals de Washington au premier rang et quatre points devant les Blue Jackets de Columbus, détenteurs de la troisième place. Faire l'acquisition d'un attaquant, principalement d'un ailier, aiderait les Penguins. Pittsburgh doit se débrouiller sans Jake Guentzel, qui va rater le reste de la saison régulière en raison d'une opération à l'épaule droite subie le 31 décembre. Au moment de l'intervention, l'attaquant menait les Penguins avec 43 points (20 buts, 23 passes) en 39 rencontres. 

Les Penguins aimeraient bouger bien avant la date limite, mais Rutherford a précisé : « seulement si nous sommes à l'aise avec la transaction ».

Sabres de Buffalo

Conor Sheary ne sait pas pendant encore combien de temps il va évoluer avec les Sabres, mais l'attaquant affirme ne pas trop y penser.

« Je tente de me concentrer sur les petites choses, a déclaré Sheary au Olean Times-Herald mercredi. Je vais simplement me soucier de mon jeu, et tenter d'aider l'équipe en ce moment. Je ne veux pas regarder trop loin en avant. Si on ne vit pas dans le moment présent, ça peut devenir une longue année et une longue saison. Tout ce à quoi je pense en ce moment est la prochaine partie. »

Sheary, qui peut devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, a obtenu 16 points (sept buts, neuf passes) en 46 matchs avec les Sabres. Buffalo (23-23-7) se trouve à 12 points des Flyers et de la deuxième place de quatrième as dans l'Est.

Video: FLA@BUF: Sheary et Johansson font la paire

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