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L'Avalanche pourra compter sur Girard contre les Sharks

Le défenseur sera de retour au jeu après avoir été blessé en première ronde

par Rick Sadowski / Correspondant NHL.com

CENTENNIAL, Colo. - Le défenseur Samuel Girard sera de retour dans la formation de l'Avalanche du Colorado alors que l'équipe se prépare à amorcer sa série de deuxième tour face aux Sharks de San Jose, vendredi au SAP Center.

Girard a subi une blessure au haut du corps lors du match no 2 de l'Avalanche en première ronde contre les Flames de Calgary et il a dû s'absenter lors des trois rencontres suivantes. Le Colorado s'est imposé en cinq rencontres contre Calgary.

« Ça arrive, des blessures, mais on s'est bien occupé de moi », a indiqué Girard, jeudi, après avoir pris part à l'entraînement de son équipe avec un chandail de joueur régulier pour la première fois depuis qu'il a été frappé au milieu de la patinoire par l'attaquant des Flames Sam Bennett.

« Notre personnel médical a fait un excellent travail et je suis maintenant prêt pour le prochain match. C'était difficile (de ne pas jouer), je ne vais pas mentir. Tu veux toujours jouer, parce que c'est tellement amusant de jouer en séries. Quand tu regardes les matchs (des estrades), tu veux être sur la glace et aider ton équipe à gagner. Je suis bien heureux d'être de retour demain. »

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Girard se retrouvait sur la première paire de défenseurs avec Erik Johnson lorsqu'il a été blessé, si bien que Ian Cole a pris sa place contre Calgary. L'entraîneur-chef Jared Bednar n'a pas voulu préciser quelle serait sa décision en vue du match de vendredi.

« On apporte parfois des changements à nos paires de défenseurs. On a des duos habituels qui amorcent le match ensemble et jouent ensemble. Mais quand on prend l'avance ou qu'on tire de l'arrière, on tente de donner plus de temps de jeu à certains gars. On a des joueurs qui sont vraiment fiers de la qualité de leur jeu défensif et en désavantage numérique, mais aussi des gars qui sont excellents pour transporter la rondelle et faire avancer l'équipe en attaque. »

Video: COL@SJS: Girard est habile avant de battre Jones

 

Girard fait partie de la deuxième catégorie, en compagnie de Tyson Barrie et la recrue Cale Makar. Il a amassé 27 points en 82 parties cette saison, sa deuxième dans la LNH. 

« Il a été un élément très important pour nous cette saison, a affirmé le capitaine Gabriel Landeskog. Il y va une étape à la fois et c'est ce qui lui a permis de grandir en tant que joueur, mais aussi à l'extérieur de la patinoire. Ce n'est pas facile de faire sa place dans la Ligue à cet âge, mais il s'est beaucoup amélioré et il comprend comment avoir du succès sur la glace. »

L'Avalanche aura ainsi sept défenseurs en santé pour le match no 1 et Bednard devra en retrancher un, sauf s'il décide d'employer 11 attaquants.

Derick Brassard devrait aussi être en mesure de revenir au jeu pour ce premier affrontement. L'attaquant a raté les trois dernières rencontres contre les Flames puisqu'il était malade.

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