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L'acquisition de Stone a aidé Vegas à se qualifier pour les séries

Les Golden Knights pourraient de nouveau compétitionner pour la Coupe Stanley en raison des bonnes saisons que connaissent Fleury et Schmidt

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Les Golden Knights de Vegas participeront aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la deuxième fois en deux saisons.

Les Golden Knights (42-30-6, 90 points) ont assuré leur place en séries éliminatoires quand les Coyotes de l'Arizona se sont inclinés 3-2 en tirs de barrage contre l'Avalanche du Colorado, vendredi. Vegas occupe le troisième rang dans la section Pacifique avec 90 points et quatre matchs à jouer et l'équipe se retrouve à cinq points des Sharks de San Jose et de la deuxième place.

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Voici cinq raisons qui expliquent pourquoi les Golden Knights ont décroché leur place en séries :

1. L'arrivée de Mark Stone

Vegas a mis la main sur celui qui était probablement le meilleur joueur disponible à la date limite des transactions 2019 de la LNH en faisant l'acquisition de Stone et de l'attaquant Tobias Lindberg des Sénateurs d'Ottawa en retour de l'attaquant Oscar Lindberg, du défenseur Erik Brannstrom et d'un choix de deuxième ronde au repêchage 2020 de la LNH le 25 février. 

Depuis la transaction, les Golden Knights ont compilé une fiche de 10-4-1, et Stone a récolté 10 points (quatre buts, six passes) et il a rejoint les attaquants Paul Stastny (six buts, 10 passes) et Max Pacioretty (quatre buts, quatre aides) pour former un deuxième trio dominant. Vegas a accordé 35 buts pendant cette période, le deuxième plus bas total dans la LNH, en partie parce que le trio de Stone possède la rondelle pendant la majorité de son temps sur la glace. Stone (plus-87), Stastny (plus-88) et Pacioretty (plus-67) affichent un différentiel combiné de tentatives de tirs de plus-242.

Video: VGK@SJS: Stone marque sur la passe de Smith en AN

La performance de cette ligne a également donné un coup de fouet au premier trio, composé de William Karlsson (cinq buts, neuf aides), de Reilly Smith (neuf buts, huit passes) et de Jonathan Marchessault (quatre buts, 10 mentions d'aide). Ces trois joueurs ont totalisé 45 points (18 buts, 27 mentions d'aide) au cours des 15 derniers matchs.

2. Le retour de Nate Schmidt

Le meilleur défenseur des Golden Knights la saison dernière a été suspendu pour les 20 premiers matchs de la saison pour avoir violé la politique antidopage de la LNH/AJLNH. Les Golden Knights ont montré une fiche de 8-11-1 en l'absence de Schmidt, accordant 2,85 buts par match alors qu'ils en marquaient 2,45 par rencontre.

Après le retour au jeu de Schmidt le 18 novembre, les Golden Knights ont remporté six de leurs sept matchs suivants.

Video: VGK@VAN: Schmidt marque sur un rebond fortuit

« Il est un de nos meilleurs joueurs, alors il va faire une différence partout sur la glace, je l'espère », a déclaré l'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant au Las Vegas Review-Journal, la veille du retour de Schmidt. 

Avec Schmidt, Vegas présente une fiche de 34-19-5, à égalité avec les Blues de St. Louis au septième rang dans la LNH. Les Golden Knights marquent 3,24 buts par partie et en accordent 2,71.

3. Marc-André Fleury

La deuxième saison de Fleury avec les Golden Knights est aussi fructueuse que la première. Ses 35 victoires cette saison représentent le deuxième plus haut total dans la LNH, à égalité avec Frederik Andersen des Maple Leafs de Toronto. Il a deux gains de moins qu'Andrei Vasilevskiy du Lightning de Tampa Bay. Il s'agit d'un meilleur total que les 29 victoires qu'il a amassées la saison dernière. Il est également à égalité avec Sergei Bobrovsky des Blue Jackets de Columbus au premier rang de la LNH avec huit blanchissages, son deuxième meilleur rendement en 15 saisons dans la Ligue (10, 2014-15).

Video: VGK@DAL: Fleury dit non à Klingberg de la mitaine

Pour une deuxième saison de suite, Fleury, qui a raté les six derniers matchs des siens en raison d'une blessure au bas du corps, est le meilleur joueur des Golden Knights ainsi qu'une source importante d'énergie et d'enthousiasme sur la glace et en dehors.

4. L'avantage de la glace

Au cours de leurs deux saisons dans la LNH, les Golden Knights ont fait du T-Mobile Arena l'une des patinoires les plus intimidantes de la Ligue pour les équipes adverses. Ils montrent un dossier de 23-11-5 à domicile et ils ont réussi deux séquences d'au moins six victoires consécutives à la maison et ils ont subi deux défaites de suite à domicile une seule fois.

Une raison importante pour laquelle les Golden Knights ont présenté la meilleure fiche à domicile (7-3) pendant les séries éliminatoires la saison dernière est l'énergie et la passion qu'ils recevaient de leurs partisans. Après être passés si près de célébrer une conquête de la Coupe Stanley, ces mêmes partisans seront encore plus bruyants cette année.

5. Le développement de Tuch

Quand les Golden Knights ont eu besoin d'un coup de fouet à l'attaque en décembre, ils l'ont obtenu de l'attaquant Alex Tuch. Du 1er décembre au 31 janvier, il a mené Vegas avec 20 points (huit buts, 12 passes). Les Golden Knights ont compilé une fiche de 15-7-3 pendant cette période pour passer d'une égalité au troisième rang dans la section Pacifique à une avance de 10 points sur le quatrième rang.

Video: VGK@COL: Tuch rétrécit l'écart tard en troisième

Tuch s'est avéré un joueur de profondeur inconstant la saison dernière, sa première complète dans la LNH. Il a inscrit 15 buts, mais il a été limité à quatre filets au cours des 22 derniers matchs de la saison régulière. Cette saison, Tuch utilise son gabarit (6 pieds 4 pouces, 222 livres) pour semer le chaos autour du filet. Il a atteint un sommet en carrière de 51 points (20 buts, 31 passes).

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