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La semaine des francophones sous la loupe

Letang est l'une des raisons qui expliquent les succès des Penguins malgré leurs nombreux blessés

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

Chaque dimanche, LNH.com dresse une liste des joueurs francophones qui ont brillé dans la LNH au cours de la dernière semaine. Voici ceux qui ont su tirer leur épingle du jeu du 13 au 19 octobre.

Kris Letang, Penguins de Pittsburgh - 2-2-4, 4 MJ

Letang est l'une des raisons qui expliquent pourquoi les Penguins réussissent à connaître du succès malgré leurs nombreux blessés.

Le plus grand éclopé d'entre eux est le joueur de centre Evgeni Malkin, qui est blessé au bas du corps et sera à l'écart pour une longue période de temps. Depuis qu'il est absent, Letang a élevé son jeu d'un cran, obtenant huit points (trois buts, cinq passes) en sept rencontres et conservant un différentiel de plus-4. Une grande partie du mérite revient également au duo Sidney Crosby-Jake Guentzel, qui a obtenu un total combiné de 16 points (neuf buts, sept aides) au cours de cette séquence où les Penguins montrent un dossier de 5-2-0.

« Quand les blessés seront de retour au jeu, ils vont jouer de la même façon eux aussi », a déclaré Letang après un gain de 4-2 contre les Stars de Dallas, vendredi. « Nous tentons d'établir une identité d'équipe. Nous sommes en train de construire là-dessus en ce moment. »

Video: PIT@DAL: Letang fait preuve de patience et compte

Au cours de la dernière semaine, le défenseur montréalais a récolté quatre points (deux buts, deux passes) en trois rencontres, en plus de décocher 15 lancers au filet. Letang a d'abord obtenu deux mentions d'aide, dont une sur le but vainqueur de Sam Lafferty, dans un gain de 7-2 face aux Jets de Winnipeg, dimanche. Il a ensuite été blanchi de la feuille de pointage dans une victoire de 3-2 en prolongation contre l'Avalanche du Colorado, mercredi, avant de rebondir avec un doublé vendredi.

Ce faisant, il a franchi le plateau des 500 points en carrière dans la LNH (503) et il est devenu le 10e joueur de l'histoire des Penguins à réussir pareil exploit, le premier défenseur. Depuis le début de la saison, Letang cumule 10 points (quatre buts, six passes) en neuf matchs et il occupe le troisième rang des marqueurs chez les défenseurs dans la LNH. Il a été blanchi de la feuille de pointage seulement deux fois jusqu'ici.
 

Jonathan Huberdeau, Panthers de la Floride - 3-0-0, 3 MJ

Les Panthers n'arrivent pas à prendre leur erre d'aller, mais ce n'est pas en raison du jeu offensif de Huberdeau.

Le natif de Saint-Jérôme, au Québec, est le meilleur marqueur de son équipe, à égalité avec Mike Hoffman, en vertu d'une récolte de huit points (trois buts, cinq passes) en autant de rencontres et il a inscrit trois buts cette semaine, dont un doublé dans une défaite de 5-4 en prolongation contre l'Avalanche du Colorado vendredi.

Huberdeau forme un duo dangereux avec le joueur de centre Aleksander Barkov. D'ailleurs, ses huit points ont été obtenus au cours d'une série de six matchs avec au moins un point qui s'est amorcée le 5 octobre.

Video: COL@FLA: Huberdeau ouvre la marque en Floride

Malgré cela, les Panthers affichent un dossier de 3-2-3, alors que plusieurs s'attendaient à ce qu'ils soient une puissance dans l'Association de l'Est. Une partie de leurs déboires vient de leur incapacité à limiter le nombre de buts accordés. Ils ont donné quatre buts ou plus à quatre reprises jusqu'ici, une facette qu'il faut améliorer selon Huberdeau.

« Je ne comprends pas ce qui se passe en ce moment », a lancé Huberdeau, qui affiche un différentiel de moins-4, après la défaite contre l'Avalanche. « Nous avons l'avance et nous ne pouvons pas la perdre chaque fois en deuxième période. Nous devons resserrer notre jeu défensif, surtout notre trio. Il y a eu deux buts quand nous étions sur la glace. Ça ne peut pas se produire. Bien sûr, nous avons marqué, mais nous ne pouvons pas accorder des buts. »
 

Jonathan Toews, Blackhawks de Chicago - 1-1-2, 2 MJ

Après avoir connu un lent début de saison, Toews s'est finalement mis en marche cette semaine et ç'a coïncidé avec les deux premières victoires des Blackhawks.

Le joueur de centre natif de Winnipeg a obtenu une mention d'aide dans le premier gain des siens, lundi, quand ils ont eu le dessus 3-1 sur les Oilers d'Edmonton. Toews s'est ensuite démarqué en permettant aux siens d'obtenir une deuxième victoire consécutive quand il a touché la cible en prolongation dans un gain de 3-2 face aux Blue Jackets de Columbus, vendredi.

Un affrontement contre les Blue Jackets est peut-être tout ce qu'il fallait à Toews pour se relancer. En carrière, il totalise 43 points (19 buts, 24 passes) en 45 parties contre Columbus.

Video: CBJ@CHI: Toews marque sur le retour en prolongation

« En ce moment, c'est comme si nous étions incapables de marquer sur une base constante, donc nous devons contrôler la rondelle plus souvent et les occasions viendront », a noté Toews après le match contre Columbus. « L'important, c'est d'avoir des chances de marquer. Éventuellement, la rondelle va trouver le fond du filet. »

Précédemment, les Blackhawks avaient perdu leurs trois premières rencontres (0-2-1) de la saison et Toews avait été blanchi de la feuille de pointage durant cette séquence. Il a connu la meilleure saison de sa carrière à 30 ans en 2018-19, amassant 81 points (35 buts, 46 passes).

Mentions honorables

Patrice Bergeron, Bruins de Boston - 1-3-4, 3 MJ
Sean Couturier, Flyers de Philadelphie - 1-2-3, 3 MJ
Claude Giroux, Flyers - 0-3-3, 3 MJ
Jonathan Marchessault, Golden Knights de Vegas - 0-3-3, 4 MJ
Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa - 1-1-2, 3 MJ
Anthony Mantha, Red Wings de Detroit - 0-2-2, 3 MJ
Pierre-Luc Dubois, Blue Jackets de Columbus - 1-0-1, 3 MJ
Mathieu Joseph, Lightning de Tampa Bay - 1-0-1, 3 MJ
Mathieu Perreault, Jets de Winnipeg - 1-0-1, 3 MJ
Corey Crawford, Blackhawks - 1-0-0, MBA 1,00, %ARR. 964

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