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Hischier est en santé et prêt à aider les Devils lors de la Série globale

Le joueur de centre, qui a joué malgré une blessure à la main et au poignet la saison dernière, est excité de disputer un match préparatoire en Suisse

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

STOCKHOLM - Nico Hischier est complètement remis d'une blessure à la main et au poignet qui l'a ennuyé durant pratiquement toute la saison dernière et il est emballé à l'idée de participer à la Série globale 2018 de la LNH au mois d'octobre.

Hischier, le premier choix au total du repêchage 2017 de la LNH par les Devils du New Jersey, s'est blessé tôt lors de la dernière saison, mais il n'a raté aucun match. Le centre de 19 ans a terminé la campagne avec 52 points (20 buts, 32 passes) et aidé les Devils (44-29-9) à se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis qu'ils avaient atteint la Finale de la Coupe Stanley en 2012.

« J'ai subi des traitements et c'était parfois ennuyant, mais ce n'était pas une douleur constante », a déclaré Hischier durant la tournée des joueurs dans les médias européens, jeudi.

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Comme recommandé par le personnel médical des Devils, Hischier a refusé une invitation à jouer pour la Suisse lors du Championnat mondial 2018 de la FIHG au Danemark. Il n'a pas eu besoin d'une opération.

« Les docteurs m'ont dit que si je n'utilisais pas ma main pendant environ deux à trois semaines, la blessure finirait par guérir d'elle-même, a expliqué Hischier. Je ne devais pas prendre de tirs pendant environ deux à trois semaines. »

Natif de Brigue en Suisse, Hischier disputera un match préparatoire avec les Devils contre le SC Berne au PostFinance Arena dans sa ville natale, le 1er octobre (13 h 30 HE), en marge de la Série globale.

« Je suis très excité, a affirmé Hischier. Je ne sais pas quand j'aurai une autre chance de vivre ça, donc je dois en profiter. »

« Ce sera probablement le match hors-concours le plus significatif que je disputerai. »

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Les Devils entament leur saison régulière face aux Oilers d'Edmonton au Scandinavium de Göteborg en Suède, le 6 octobre (13 h HE). Les Oilers disputeront un match préparatoire contre Kolner Haie au Lanxess Arena de Cologne en Allemagne, le 3 octobre (10 h HE).

Hischier s'est dit en pleine forme et a mentionné que la pause de quelques semaines n'a pas eu d'impact sur son entraînement durant la saison morte. Il patine avec plusieurs joueurs du SC Berne durant l'été, et il connait très bien l'équipe pour avoir évolué dans son programme junior et joué 15 matchs avec Berne en 2015-16.

Il s'attend à ce que beaucoup de membres de sa famille et des amis soient dans la foule et il croit qu'il s'agira d'un moment bien spécial pour les partisans de hockey suisses, qui auront l'occasion de voir une équipe de la LNH en action.

« Je pense que beaucoup de partisans sont excités, car avec le décalage horaire (six heures par rapport à l'heure de l'Est), il est difficile pour les Suisses de suivre la LNH régulièrement, a dit Hischier. Nous nous rendons là-bas et c'est l'occasion pour eux de venir nous voir. C'est une bonne chose. »

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